Le scandale moderne des indulgences: Ce n’est pas ce que vous pensez

1P5 – John Henderson

Le Père Leonard Feeney, M.I.C.M., disait qu’il est bon de considérer comme scandaleux le trafic d’indulgences qui avait lieu au Moyen Age, mais il poursuivait, “ce qui devrait nous préoccuper encore plus, c’est que, en raison de l’absence actuelle presque universelle de la crainte de Dieu, un clerc sans scrupules ne pourrait pas vendre d’indulgences aujourd’hui même s’il devait dépenser toute son énergie à essayer !

Si le Père Feeney était lui-même un personnage controversé, son avertissement ne devrait pas l’être. Qu’est-il advenu des indulgences, ces remèdes salutaires pour le châtiment temporel dû au péché ?

Un coup d’oeil rapide sur la façon dont les catholiques qui vivaient avant Vatican II voyaient le Purgatoire nous aiderait à comprendre pourquoi les indulgences étaient si recherchées. L’opinion commune des Pères de l’Eglise est que le feu du Purgatoire est le même que celui de l’Enfer. Saint Augustin a écrit ce qui suit sur les tourments de la vie à venir : “Purifiez-moi de telle manière dans cette vie que je n’ai pas besoin d’être purifié par le feu dans la prochaine. Oui, je crains ce feu qui s’est allumé pour ceux qui seront sauvés, c’est vrai, mais tout comme par le feu. (1 Cor. 3:15). Ils seront sauvés, sans doute, après l’épreuve du feu, mais cette épreuve sera terrible, ce tourment sera plus intolérable que toutes les souffrances les plus atroces de ce monde”[1].

Si nous savons que les douleurs sont intenses, que devons-nous croire quant à la durée de ces douleurs ? Saint Robert Bellarmine écrivait : “Il ne fait aucun doute que les douleurs du Purgatoire ne se limitent pas à dix ou vingt ans, et qu’elles durent dans certains cas des siècles entiers”[2] Le 13 mai 1917, Lucie demanda à Notre-Dame de Fatima si son amie Amelia, qui venait de mourir, était au Ciel. La Vierge répondit : “Elle sera au Purgatoire jusqu’à la fin du monde”[3] Saint François de Rome écrit qu’en moyenne, l’expiation d’un seul péché mortel remis prend sept ans.

L’Encyclopédie catholique définit l’indulgence comme “la remise extra-sacramentaire de la peine temporelle due, dans la justice de Dieu, au péché pardonné, remise qui est accordée par l’Église dans l’exercice du pouvoir des clés [Matt. 16:19], par l’application des mérites surabondants du Christ et des saints, et pour un motif juste et raisonnable”.

Alors que la bienheureuse Marie de Quito était en extase un jour, Dieu lui a donné une vision qui illustre le trésor spirituel qui se trouve devant tous les membres de l’Église. Il lui a été donné de voir une immense table couverte de tonnes d’argent, d’or, de rubis, de perles et de diamants. Pendant l’extase, la bienheureuse Marie a entendu une voix qui disait : “Ces richesses sont des biens publics ; chacun peut s’en approcher et en prendre autant qu’il lui plaît”. Dieu lui fit savoir que c’était un symbole d’indulgence[4].

Sainte Thérèse d’Avila raconte qu’il y avait une sœur carmélite qui ne vivait qu’une vie de vertu ordinaire, dont l’âme montait presque immédiatement au ciel après sa mort. Sainte Thérèse s’étonnait de cela, et Notre Seigneur lui dit que bien que la soeur ait acquis une dette considérable, elle s’en était presque entièrement acquittée en prenant grand soin de gagner des indulgences tout au long de sa vie[5].

Il existe deux types d’indulgence : plénière et partielle. Les indulgences plénières entraînent la remise de la totalité de la peine temporelle due au péché. Traditionnellement, les indulgences partielles ont consisté en la remise d’un certain nombre de jours ou d’années. A propos de ce dernier type d’indulgence, le Père Schouppe écrit : “Ces jours et ces années ne représentent en aucun cas des jours et des années de souffrance au Purgatoire ; il faut entendre par là des jours et des années de pénitence canonique publique, consistant principalement en des jeûnes… Ainsi, une indulgence de quarante jours ou de sept ans est une rémission telle qu’elle a été méritée devant Dieu par quarante jours ou sept ans de pénitence canonique”[6] Malheureusement, le Pape Paul VI a supprimé toute spécification de temps en ce qui concerne les indulgences partielles[7].

J’ai constaté qu’être un catholique traditionnel peut être assez difficile. Je ne peux pas parler au nom des autres, mais je sais qu’il y a des moments où j’aimerais pouvoir faire certaines choses que tout le monde semble aimer faire sans que ma conscience ne me dérange par la suite. Aller régulièrement à la confession peut être fatigant. Retenir ce que je pense vraiment de certains sujets pour éviter de passer pour “extrême” n’est pas toujours agréable, mais ce n’est pas non plus le cas de parler ouvertement et d’être ensuite étiqueté comme tel. Je continuerai à essayer de profiter du trésor de l’Église pour ma propre âme. Mais s’il y a un défaut de mon côté qui m’empêche d’avoir la disposition nécessaire pour obtenir les indulgences, une chose dont je serai vraiment reconnaissant en tant que catholique traditionnel est que je me suis fait des amis catholiques traditionnels – des amis qui croient encore à la foi immuable dans le même sens que nos ancêtres. Il sera agréable d’avoir des amis qui prieront pour le repos de mon âme des années après mon départ, malgré les efforts boiteux que j’ai faits pour prétendre paraître saint à leurs yeux. Un prêtre vêtu de blanc pour un rite funéraire du Novus Ordo – alors que tous les autres membres de l’église sont vêtus de noir – qui fait un sermon sur la façon dont l’âme récemment disparue joue déjà au golf au paradis, n’est rien d’autre qu’une fausse charité.

“Les vrais amis du peuple”, comme l’a écrit le pape Saint Pie X, “ne sont ni des révolutionnaires, ni des innovateurs : ils sont traditionalistes”[8].

 

 

[1] Fr. F.X. Schouppe, S.J. Purgatory Explained by the Lives and Legends of the Saints. Tan Books: Rockford. pg. 33

[2] Ibid. pg. 89

[3] https://fsspx.news/en/news-events/news/our-lady-fatima-and-souls-purgatory-52362

[4] Fr. F.X. Schouppe, S.J. Purgatory Explained by the Lives and Legends of the Saints. Tan Books: Rockford. pg. 252

[5] Ibid. pg. 255

[6] Ibid. pg. 251

[7] Pour une histoire et une critique de la suppression de Paul VI,  “Indulgences in the Life of the Church Part III” by Fr. Dominique-Marie, O.P.

[8] https://www.papalencyclicals.net/pius10/p10notre.htm