Le titulus crucis

ADELANTE LA FEPAr Bruno De La Inmaculada

Nous sommes habitués à voir l’INRI écrit sur le titre ou le signe qui est placé sur les crucifix. Il est habituel de l’écrire en abrégé, mais nous savons par l’Évangile que le titre disait “Jésus de Nazareth, roi des Juifs”, et qu’il était écrit en trois langues : hébreu, grec et latin. Ce détail est donné par Saint Jean (19, 19-20), et il dit que beaucoup de Juifs l’ont vu, parce que le lieu de la crucifixion était proche de la ville. Il poursuit en disant que les dirigeants juifs n’étaient pas satisfaits de son “roi des Juifs” ; ils préféraient qu’il dise plus précisément qu’il s’était proclamé roi des Juifs. Mais Pilate a refusé de les écouter. “Allons, vous m’avez donné assez de peine. Laissons les choses telles qu’elles sont. Ce que j’ai écrit est écrit ; n’en parlons plus”.

Les pharisiens qui avaient condamné Jésus n’étaient pas seulement mécontents du titre proclamant que Jésus était leur roi (“Nous ne voulons pas qu’il règne sur nous”, Luc 19:14). Pour plus inri (jamais mieux), les initiales des quatre mots qui traduisaient en hébreu le titre de la cause, “Jésus Nazaréen, rex judeorum”, coïncidaient avec le Tetragrammaton, les quatre lettres qui représentaient le nom de Dieu et que par respect ils n’osaient pas prononcer, et qui signifiaient en fait “Je suis”. Quatre lettres dont la prononciation est Yahweh. L’être par excellence. “Je suis ce que je suis”, dit le Seigneur à Moïse. “Avant qu’Abraham ne soit, je suis”, dit-il aux pharisiens. Jésus a toujours dit “Je suis” : je suis le Chemin, la Vérité et la Vie, je suis le Pain de Vie, je suis la Lumière du Monde, je suis la Résurrection et la Vie, etc. Je suis l’Alpha et l’Omega, dans l’Apocalypse, et pas seulement : ce dernier je l’avais déjà dit dans Isaïe 41,4, 44,6 et 48,12. Et dans Jean 8:28, il avait dit aux Pharisiens : “Quand vous élèverez le Fils de l’homme, alors vous saurez que je suis lui”. Lorsqu’il a été élevé sur la croix, on ne pouvait pas être plus clair.

Le Dr Maria Luisa Rigato, bibliste à l’Université pontificale grégorienne, soutient que le titre conservé à Rome dans l’église de la Sainte-Croix à Jérusalem est le même que celui que Pilate a écrit. Ce n’est pas un parchemin, comme on le voit souvent dans tant de représentations, mais une tablette. Le professeur Rigato, qui l’a étudié en profondeur, affirme qu’il est authentique et coïncide avec ce que raconte le texte de l’Evangile, en particulier la version selon Saint Jean.

L’historien allemand Michael Heseman a demandé en 1997 l’autorisation d’étudier scientifiquement la relique. Après avoir obtenu l’autorisation de l’Abbé de la Sainte-Croix, P. Luigi Rottini, et le secrétaire d’État du Vatican, Giovanni Battista Re, ont montré l’inscription à sept spécialistes renommés de la paléographie hébraïque, grecque et latine : Les professeurs Israel Roll et Ben Isaac, de l’université de Tel-Aviv ; Gabriel Barkay, de l’Autorité israélienne des antiquités ; Han et Esther Eshel et Leah di Segni, de l’université hébraïque de Jérusalem, cette dernière étant considérée comme le plus grand spécialiste des inscriptions grecques en Terre Sainte ; ainsi que Carsten Peter Thiede, des universités de Paderborn (Allemagne) et Beer Sheva (Jérusalem), connu pour ses études sur les manuscrits de la mer Morte. Ils s’accordent tous à le dater entre le premier et le troisième siècle après J.-C., en penchant pour la plus ancienne de ces dates. Heseman a présenté les résultats de la recherche au Congrès international sur les reliques du Christ qui s’est tenu à l’Université pontificale du Latran à Rome en 1999.

Une curiosité : י, yod, nom de la première lettre de Yahvé, signifie “main” en hébreu ; ו, vav, signifie “clou”. C’est précisément la croix sur laquelle les mains sont percées de clous, bien que le scribe qui a écrit le titre par ordre de Pilate ne l’ait probablement pas remarqué. Comme dans les écrits idéographiques orientaux et les hiéroglyphes égyptiens, l’écriture sémitique des Phéniciens et des Hébreux est figurative et représentait à l’origine quelque chose qui commençait par le phonème correspondant à sa lettre initiale. Quant à la lettre ה, he ou hei, elle peut avoir des significations très différentes, entre autres regarder, contempler : le pictogramme était vu comme un homme regardant par la fenêtre, les yeux dirigés vers le ciel. Il peut avoir un sens comme le mot anglais behold ! qui est un appel à l’attention sur quelque chose d’important (largement utilisé dans les Écritures : il est équivalent à “behold”) et peut également être compris, onomatopéiquement, comme un soupir, qui dans ce cas ne serait pas une plainte mais indiquerait l’étonnement devant quelque chose d’important (oh !). Elle peut également transmettre l’idée de révéler et de livrer. Notre Seigneur se révèle et se donne à nous, il se donne pour nous sur la Croix, et nous le voyons en elle.

En quatre lettres seulement, nous avons une synthèse de la Rédemption : les mains du Seigneur percées de clous, sa révélation ou sa manifestation, son offrande pour nous, et tout cela présenté comme quelque chose de grand et digne de notre attention. Outre une prophétie messianique, c’est un recueil théologique. Nous pourrions également ajouter que la lettre hébraïque tav, qui apparaît à la fin du deuxième mot, a une histoire très curieuse : à l’origine, elle s’écrivait comme une croix grecque, puis comme un X, et après avoir été dessinée pendant un certain temps comme une sorte de X, elle a évolué jusqu’à ce qu’elle s’écrive finalement ת. Cette croix était à l’origine utilisée pour sceller un pacte ou une alliance. C’est l’origine de l’ancienne coutume consistant à mettre un “X” pour signer les personnes qui ne savaient pas écrire, qui a été renforcée à l’époque chrétienne dans l’idée de garantir la vérité en jurant devant une croix. Nous jurons sur le crucifix de mettre Dieu comme témoin de ce que nous affirmons, et Lui-même est la nouvelle alliance, la Nouvelle Alliance, sur la Croix. Presque rien.

Le mot Yahvé apparaît 6.855 fois dans les Saintes Écritures, logiquement seulement dans l’Ancien Testament, et chaque fois que les Juifs lisent les Écritures, ils voient une sorte de hiéroglyphe de la révélation et de la crucifixion du Messie. Ils l’ont devant les yeux et pourtant ils ne le voient pas.