La Vierge de Coromoto

ADELANTE LA FEParBruno De L’Immaculée

Moins connu que le cas de la Vierge de Guadalupe, dont Dieu parlera aussi, est celui de Notre-Dame de Coromoto, patronne du Venezuela, dont la fête est célébrée le 11 septembre.

En 1651, le cacique Coromoto traversait un fleuve avec sa femme et ils observèrent une très belle Dame qui leur dit d’aller voir les Espagnols pour qu’ils puissent verser de l’eau sur leur tête afin d’aller au Ciel. Bientôt, un Espagnol du nom de Juan Sánchez est passé par là et Coromoto lui a raconté ce qui venait de lui arriver. Une semaine plus tard, Juan est revenu avec d’autres Espagnols et des frères pour les catéchiser. Ils ont emmené les Indiens dans un endroit proche, où ils leur ont donné des terres et les ont aidés à s’installer pour les civiliser. Beaucoup d’Indiens ont été baptisés, mais Coromoto n’a pas connu la liberté de la jungle et n’était pas adapté à la vie dans un village. Alors qu’il s’apprêtait à fuir, la Vierge lui est apparue à nouveau, alors qu’il était avec sa femme, sa belle-sœur et son neveu. Coromoto prit une flèche et pointa son arc sur la Vierge, qu’il tira en s’approchant d’elle, mais elle disparut, laissant dans sa main une petite image de lui estampillée sur un morceau de tissu. Cet après-midi-là, les Indiens étaient rassemblés pour prier, et le chef n’était pas avec eux. La Vierge lui est apparue à nouveau à la porte de sa cabane, l’inondant de rayons de lumière. Le neveu de la belle-sœur de Coromoto a prévenu Juan Sánchez, qui est allé chercher le petit morceau de tissu avec l’image de la Vierge. Il y plaça une bougie, qui brûla du lendemain (dimanche) jusqu’au mardi après-midi sans s’éteindre, ce qui fut considéré comme miraculeux.

Le cacique s’est enfui dans la forêt, où il a été mordu par un serpent venimeux. Il a crié pour être baptisé, et a été baptisé par quelqu’un qui passait par là. Il est mort peu après, non sans avoir demandé aux Indiens de se faire baptiser. Depuis lors, la dévotion à Notre-Dame de Coromoto est profondément enracinée au Venezuela et le nom de Coromoto est devenu féminin et est fréquent dans ce pays des Caraïbes. Nous avons ici un exemple de plus parmi tant d’autres où Notre Seigneur est intervenu miraculeusement pour que l’évangélisation prenne son envol sur les terres américaines, comme avec la Vierge de Guadalupe au Mexique, celle d’Itatí dans la province de Corrientes (Mésopotamie argentine) et d’autres.

L’image en tissu de la Vierge est une image aqueirópita, c’est-à-dire non peinte par la main humaine, comme c’est le cas du tilma de Guadalupe, du Suaire de Turin et de la Sainte Face de Manopello. Il ne mesure que 2,5 x 2 cm (plus tard, des images picturales et des sculptures ont été réalisées, plus grandes bien sûr).

C’est la seule apparition connue, avec celle de Guadalupe, dans laquelle la Vierge laisse un témoignage physique. Ce n’est pas une relique, mais une mariofania, une manifestation vivante de la Vierge. Elle est vivante et présente. Et comme dans le cas de la Guadalupe, il semble que l’œil soit celui d’une personne vivante. En Guadalupe, on pouvait l’observer avec un ophtalmoscope, mais à Coromoto, il fallait regarder l’œil avec un microscope, étant donné sa petite taille. Il est plus petit que la tête d’une épingle, et pourtant il donne l’impression de vous regarder. Il y avait un point de lumière dans l’image de l’œil qui, lorsqu’il était grossi, montrait un homme avec la tête baissée, le poing fermé, le bras tendu et une partie de l’autre bras. Elle coïncide avec le témoignage de l’Indienne Elizabeth lorsque le chef a attaqué la Vierge et a laissé l’image dans sa main.

Avant la restauration, elle était très détériorée. L’image avait une tache brune rouillée qui couvrait une partie du visage et l’empêchait d’être vue, et elle avait aussi des champignons, car pendant longtemps elle n’était pas protégée derrière une vitre. Un autre miracle est que la restauration aurait dû prendre entre trois et cinq semaines et durer six jours, la laissant en parfait état. De plus, il était fixé au verre et aurait normalement dû se briser en essayant de le retirer, ce qui était l’une des choses que les restaurateurs craignaient le plus. Ils ont calculé qu’il faudrait sept heures pour les séparer, et que 18 minutes suffisaient. En 6 jours, l’image a été complètement restaurée, et avec seulement de l’eau, sans qu’il soit nécessaire de la nettoyer avec des produits chimiques. Bien qu’elle semble un peu usée, nous avons maintenant la même image qu’Ella a laissée à l’origine en 1652.

Tout comme les pigments de l’image de Guadalupe n’ont jamais pénétré le tilma, ceux de Coromoto n’ont pas non plus pénétré le papier. L’image est d’un seul trait et de même densité ; impossible à peindre à la main.

La Vierge n’est pas assise sur un trône ou encadrée par un arc sur des colonnes comme c’est l’habitude parmi nous. Il a pour toile de fond l’intérieur de la hutte de l’Indien Coromoto. La Vierge choisit des matériaux typiques de la région : l’agave au Mexique et le tissu de coton au Venezuela. La couronne et l’enfant sont typiquement indigènes. Tout comme le Christ s’est incarné et est devenu l’un des nôtres, la Vierge apparaît et se manifeste également selon les peuples et les lieux. Parce qu’elle est vraiment une Madre.