BIENVENUE DANS LE DÉSERT DE L’HYPERRÉALISME

par Church Militant 

« Je dois croire en un monde qui existe en dehors de mon propre esprit »

Dans son magnum opus Simulacre et simulation de 1981, le penseur postmoderniste français Jean Baudrillard a inventé le terme “hyperréalité”, que le philosophe a défini comme une situation dans laquelle les symboles, les images ou ce que Baudrillard appelle “simulacre et simulation”, deviennent “plus réels que réels”.

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Jean Baudrillard

Comme le soutient Baudrillard, pour des millions d’Occidentaux, pendant la guerre froide, envoûtés par la télévision, la publicité et le déluge de marchandises et de produits du capitalisme tardif, le monde des images dans lequel ils passaient la plus grande partie de leur vie consciente est devenu plus réel que leur existence apparemment banale.

Pour le fan de sport, une saison des Dallas Cowboys ou de Manchester United – les victoires et les défaites, les blessures, les vestiaires et les drames hors du terrain – sont tous vécus non seulement comme plus excitants que la vie du fan de sport, mais plutôt comme plus réels que le drame et les relations de la propre vie de cette personne.

Le sixième match de la World Series de 1977 de Reggie Jackson est vécu comme plus réel que son propre anniversaire ou que le baptême de son enfant – ou, peut-être mieux encore, l’image de l’anniversaire de son enfant a une aura d’authenticité et de perfection qui la rend plus réelle et plus significative que l’anniversaire réel.

Dans le monde de l’hyperréalité, les meurtres à la télévision et au cinéma deviennent plus réels que les meurtres commis dans son propre quartier. L’effet est beaucoup plus dramatique, le faux sang semble plus réel et plus vif (et plus abondant) que le vrai sang versé lors d’un deal de drogue qui a mal tourné au coin de la rue en temps réel.


Simulacre et simulation” deviennent “plus réels que réels”.


Cependant, alors qu’il y a toujours eu le phénomène des images “plus grandes que nature” (le buste de Jules César était toujours plus beau, plus équilibré et plus glorieux que l’apparence réelle de César), quelque chose d’unique, selon Baudrillard, s’est produit à la fin du 20ème siècle. La conscience occidentale s’était complètement immergée dans le monde des simulacres.

Baudrillard explique : “Il n’est plus question d’imitation, ni de duplication, ni même de parodie. Il s’agit de substituer les signes du réel au réel”. Baudrillard explique que ce phénomène est un quatrième état du développement de l’image dans lequel l’image “n’a aucun rapport avec une quelconque réalité : c’est son propre simulacre pur”.

Une famille pouvait se rendre en voiture à Walt Disney World en Floride en écoutant une émission d’information synthétique à la radio, fascinée par des panneaux d’affichage projetant des produits de consommation avec des images et des termes qui, dans les générations précédentes, avaient été réservés à l’expérience religieuse. Cette famille se rendrait ensuite à l’Epcot World Showcase et découvrirait des versions synthétiques du Japon, de la Norvège et du Mexique dans lesquelles le service est plus amical, la nourriture meilleure et l’architecture plus propre et plus réelle que celle qui se trouve dans la version “réelle” de ce pays (Baudrillard donne cet exemple de façon peu ironique, en notant que manger à Disney World France est une expérience beaucoup plus agréable que de manger dans un vrai restaurant parisien). Le soir, dans leur hôtel, cette famille regardait des dessins animés et des longs métrages de Disney dans lesquels les animaux, les gens et le monde en général étaient tous plus heureux, plus excitants et plus vivants que le monde réel lui-même.

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Morpheus de la Matrice


Plongé dans le monde des magazines et des images télévisées sur papier glacé, l’Occidental postmoderne se désenchante du monde réel, qui devient lui-même un désert. Dans son essai de 1984, “La précession de Simulacra”, Baudrillard explique que dans l’hyperréalité, nous ne rencontrons que des aperçus de la réalité, qui elle-même est devenue un désert vide de sens : “C’est le réel, et non la carte, dont les vestiges subsistent ici et là, dans les déserts qui ne sont plus ceux de l’Empire mais les nôtres : Le désert du réel lui-même.”

L’expression “désert du réel” servira plus tard à donner le titre à l’ouvrage de Slavoj Žižek, le gadfly philosophique slovène, intitulé “Bienvenue dans le désert du réel : cinq essais sur le 11 septembre”, publié en 2002. Cependant, la source plus immédiate du terme de Žižek est, en fait, le film The Matrix de 1999, dans lequel le personnage de Morpheus montre le futur messie d’un monde dominé par des machines qui tiennent les humains dans un monde imaginaire comme des piles, les alimentant ainsi.

The Matrix est l’un des nombreux films (rugueux et impurs) de 1999, dont Fight Club, The Sixth Sense, American Beauty et Eyes Wide Shut – qui, à un certain niveau, traitent tous de la dissolution d’une narration cohérente de la réalité et font éclater les barrières entre la fiction, l’imagination, l’au-delà, les rêves et le “monde réel”.


Le récit général … selon lequel toute la civilisation occidentale est irréversiblement raciste … est autant un fantasme hyperréaliste que le monde de ‘Pokémon GO.’


1999 est également l’année où l’article de Darcy DiNucci dans le magazine Print “Fragmented Future” a introduit le terme “Web 2.0” et est l’année que beaucoup ont identifiée comme le point de basculement de la popularité d’Internet, et l’accessibilité a commencé le processus de son omniprésence.

Quelles que soient la validité et la force des arguments de Baudrillard, pour ceux qui ont atteint leur majorité à l’ère électronique, il est resté une certaine capacité à se démarquer du monde numérique avec une distance semi-ironique. Néanmoins, comme Nicholas Carr, lui-même un baby-boomer, l’a fait valoir dans des ouvrages tels que son article de fond de 2008 sur l’Atlantique “Google nous rend-il stupides ? What the Internet is Doing Our Brains”, l’utilisation fréquente des médias numériques a un effet profondément négatif sur le fonctionnement cognitif.

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Les médias sociaux

Toutefois, pour ceux du millénaire et en particulier les générations “Gen Z”, prouvant le point de Baudrillard d’une manière beaucoup plus profonde que les générations précédentes, les médias numériques sont la réalité, et le monde réel de l’école, le travail, la prière et l’amour est simplement une interruption du “désert du réel” dans le monde hyperréaliste de Minecraft, Instagram, Twitter et YouTube.

Le caractère définitivement hyperréaliste de ces générations qui ont été appelées “digital natives” a eu un effet profond sur la politique du 21ème siècle, post-millénaire.

On peut affirmer avec force (à une autre époque) qu’une grande partie de l’extrême droite ou de l’extrême droite vit dans un monde hyperréaliste du Web 2.0, dans lequel l’histoire humaine est obscurcie par des mèmes racistes, des podcasts “flashy” et des vidéos YouTube sélectivement éditées sur l’histoire du monde.

Cependant, la gauche, sous la forme des récentes émeutes et de l’activisme de rue d’Antifa et de Black Lives Matter, a réalisé quelque chose d’entièrement nouveau dans le développement de l’hyperréalité. Ils ont réussi à transformer le désert du réel en un terrain noir post-hyperréalité dans lequel le monde illusoire et imaginaire des classes politiques de gauche et des fils de Reddit se déverse dans les rues. Ce qui s’est passé à l’époque de l’Atout, c’est que le “désert du réel” lui-même a été transformé en un terrain de jeu hyperréaliste ou peut-être “post-hyperréaliste”.