La tête de l’hydre : l’ascension de Robert Kadlec

Rumsfeld sauve BioPort

Donald Rumsfeld, l’un des défenseurs de la sauvegarde du contrat de BioPort pour le vaccin contre l’anthrax, a déclaré après les attentats que « nous allons essayer de le sauver et de mettre en place une sorte d’arrangement qui nous permettra de donner une dernière chance à cette entreprise [BioPort] de faire son travail. C’est la seule entreprise de ce pays qui a entrepris quelque chose, et ce n’est pas très avancé, comme vous le soulignez ».

Tandis que Rumsfeld et d’autres s’efforçaient de sauver l’affaire du vaccin contre l’anthrax de BioPort, une autre figure récurrente de cette sordide saga, Jerome Hauer, allait également jouer un rôle clé en poussant à l’augmentation des achats du produit le plus lucratif et le plus controversé de BioPort. En plus d’être directeur général de Kroll Inc. et vice-président de la SAIC, Hauer était également conseillé en matière de sécurité nationale auprès du secrétaire du ministère de la santé Tommy Thompson le 11 septembre 2001. C’est également ce même jour que M. Hauer a dit aux hauts fonctionnaires de l’administration de prendre du Cipro pour prévenir l’infection à l’anthrax.

Hauer a joué un rôle clé en conseillant les dirigeants du HHS lors des attaques à l’anthrax. Après les attaques, Hauer a poussé Thompson à créer le Bureau de la préparation de la santé publique (OPHP) au sein du HHS, qui a été créé plus tard cette année-là. Il a d’abord été dirigé par D.A. Henderson, un proche collaborateur de Joshua Lederberg et fondateur du groupe de travail de Johns Hopkins sur la biodéfense civile, qui comprenait Jerome Hauer et Tara O’Toole, la protégée de Henderson. Hauer lui-même allait remplacer Henderson comme OPHP quelques mois plus tard.

La législation subséquente, élaborée en partie par Robert Kadlec, allait voir le BPSP céder la place au poste de secrétaire adjoint pour la préparation aux urgences de santé publique (ASPHEP), un poste que M. Hauer allait également occuper. Hauer devait utiliser ce poste pour faire pression en faveur de la constitution de stocks de vaccins, notamment le vaccin contre la maladie du charbon de BioPort. Hauer et son adjoint, William Raub, aideraient alors à pousser le Pentagone à reprendre la vaccination des troupes, malgré les inquiétudes de longue date sur la sécurité du vaccin. Peu après avoir quitté le HHS en 2004, Hauer a rapidement été ajouté au conseil d’administration de BioPort sous son nouveau nom Emergent Biosolutions, un poste qu’il occupe toujours aujourd’hui.

Tous les systèmes fonctionnent

Au lendemain des attaques à l’anthrax, les prédictions de Robert Kadlec concernant les incidents bioterroristes sont devenues démesurées. « Ce n’est pas la variole de votre mère »disait Kadlec au LA Times fin octobre 2001, « C’est un chasseur F-17 Stealth – il est conçu pour être indétectable et pour tuer. Nous faisons échouer nos efforts en matière de biodéfense. Nous ne considérons pas cela comme une arme – nous considérons naïvement cela comme une maladie ». Comme le note l’article, cette souche de variole « furtive » n’existait pas. Au lieu de cela, Kadlec – qui avait maintenant l’oreille de Rumsfeld sur les questions de biodéfense – s’attendait à ce qu’une telle souche puisse bientôt être génétiquement modifiée.

Bien sûr, à l’époque, le seul gouvernement connu pour avoir modifié génétiquement un agent pathogène était les États-Unis, comme l’a rapporté Judith Miller du New York Times. Miller a rapporté en octobre 2001 que le Pentagone, à la suite des attaques à l’anthrax, avait approuvé « un projet visant à fabriquer une forme potentiellement plus puissante de bactéries de l’anthrax » par modification génétique, projet qui serait mené par le Battelle Memorial Institute.

Ce projet, auquel avaient participé William Patrick et Ken Alibek, s’est poursuivi et le Pentagone a décidé de le relancer après les attaques, bien qu’il ne soit pas clair si Patrick ou Alibek ont continué à travailler sur l’itération suivante des efforts de Battelle pour produire une souche plus virulente d’anthrax. Ce projet avait été mis en pause un mois auparavant lorsque Miller et d’autres journalistes ont révélé l’existence du programme dans un article publié le 4 septembre 2001.

Après l’annonce des plans du Pentagone de recommencer à développer des souches d’anthrax plus puissantes, des accusations ont été lancées selon lesquelles les États-Unis violaient la convention sur les armes biologiques. Cependant, les États-Unis ont évité de justesse d’avoir à admettre qu’ils avaient violé la convention étant donné que, un mois seulement après l’exercice « Dark Winter«  en juillet 2001, les États-Unis avaient rejeté un accord qui aurait renforcé l’interdiction des armes biologiques.

Le New York Times a noté spécifiquement que les expériences sur l’anthrax génétiquement modifié menées par l’installation de Battelle à West Jefferson étaient une « raison importante » derrière la décision de l’administration Bush de rejeter le projet d’accord et le gouvernement américain avait alors fait valoir que « les visites illimitées d’inspecteurs étrangers dans les installations pharmaceutiques ou de défense pouvaient être utilisées pour recueillir des renseignements stratégiques ou commerciaux ». Bien sûr, l’une de ces « installations pharmaceutiques ou de défense » a finalement été la source de l’anthrax utilisé dans les attaques.

Le travail préparatoire

Robert Kadlec
Robert Kadlec

Au lendemain du chaos de la fin 2001, la vision de Kadlec pour la politique américaine de biodéfense se concrétisait rapidement sous ses yeux. La première loi habilitante du SNS a été la loi de 2002 sur la sécurité de la santé publique et la préparation au bioterrorisme, largement motivée par les attaques à l’anthrax, qui a ordonné au secrétaire du HHS de maintenir un « stock national stratégique (SNS) ». Cette loi était le résultat direct d’un processus entamé des années plus tôt, lorsque le Congrès a alloué des fonds au CDC pour le stockage de produits pharmaceutiques en 1998. Le programme était à l’origine appelé « National Pharmaceutical Stockpile (NPS) program ».

Le rôle de Kadlec dans la direction des développements ultérieurs du SNS et d’autres développements législatifs connexes a été considérable étant donné qu’en 2002, il est devenu directeur de la biodéfense au sein du Conseil de sécurité intérieure récemment créé. Son travail au sein de ce conseil, qu’il a quitté en 2005, a abouti à la « Politique nationale de biodéfense pour le 21e siècle » de l’administration Bush, qui fait sans surprise écho aux recommandations du document que Kadlec avait parrainé au National War College.

Le 1er mars 2003, le NPS est devenu le Programme du Stock National Stratégique (SNS) et a été géré conjointement par le DHS et le HHS après que George W. Bush ait publié la directive présidentielle sur la sécurité intérieure (HSPD-5). Deux jours auparavant, le secrétaire à la sécurité intérieure, Tom Ridge, et le secrétaire du HHS de l’époque, Tommy Thompson, avaient présenté le projet de loi BioShield au Congrès. Il s’agissait d’une loi de grande envergure qui établissait ce qui allait devenir un guichet de l’État pour les grandes entreprises pharmaceutiques, appelé Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA), parmi d’autres entités et pouvoirs, dont le moindre n’était pas de déplacer le contrôle du SNS du DHS vers le HHS.

Peu après la promulgation de la loi sur le BioShield, BioPort/Emergent BioSolutions a cofondé un groupe de pression appelé Alliance for Biosecurity, dans le cadre de sa stratégie visant à obtenir facilement des contrats lucratifs pour le BioShield. Ce groupe de pression a vu Emergent BioSolutions s’associer au Centre pour la biosécurité de l’Université de Pittsburgh, qui était alors dirigé par Tara O’Toole et conseillé par Randall Larsen.

Une fois ce cadre en place, la politique nationale de biodéfense pour le 21e siècle, élaborée par Kadlec, a servi de cadre à la directive présidentielle 10 de Bush sur la sécurité intérieure (HSPD-10), qui a encore élargi le programme BioShield, le SNS et d’autres programmes controversés. Le projet BioShield est devenu une loi en 2004 et, un an plus tard, Kadlec a rejoint la sous-commission du sénateur Richard Burr sur le bioterrorisme et la santé publique. Kadlec y a occupé le poste de directeur du personnel au sein du comité qui a rédigé la loi sur la préparation à la pandémie et à tous les dangers (PAHPA), contenant les directives politiques spécifiques pour le déploiement du projet BioShield et créant le futur poste de Kadlec au sein du SNS.

La PAHPA a été adoptée l’année suivante au lendemain de l’ouragan Katrina et a établi la relation statutaire entre les différentes agences promulguées ou incluses dans la législation BioShield. Cela inclut la délégation au poste nouvellement créé de secrétaire adjoint du HHS pour la préparation et la réponse (ASPR) afin « d’exercer les responsabilités et les pouvoirs du secrétaire [du HHS] en ce qui concerne la coordination » du stock et de superviser la recherche et le développement avancés de contre-mesures médicales financées par BARDA, mais menées par Big Pharma. L’ASPR s’est également vu confier le rôle de chef de file pour diriger la réponse du HHS à une urgence sanitaire nationale.

Aux côtés de Kadlec à la Maison Blanche tout au long de ce processus, Tevi Troy, assistant spécial du président pour la politique intérieure, a joué un rôle qui en a fait le principal conseiller de la Maison Blanche en matière de soins de santé, de travail, d’éducation et d’autres questions, avec un accent particulier sur la gestion des crises. Troy, qui était passé par le ministère du travail en tant qu’assistant adjoint pour la politique, était déjà Senior fellow à l’Institut Hudson et à son groupe de réflexion satellite, le Potomac Institute for Policy Studies (PIPS), où le véritable travail d’élaboration des politiques était entrepris.

Troy et Kadlec quitteront tous deux l’administration à la fin du premier mandat de Bush et ne reviendront pas avant la seconde moitié de son second mandat. Entre-temps, les roues avaient été mises en mouvement avec le passage du projet BioShield et du PAHPA et, peu après leur passage, la panique a commencé à propos d’une épidémie de « grippe aviaire », qui s’était d’abord répandue dans 33 villes du Vietnam, puis avait conduit à une épidémie de la maladie tueuse de volailles qui a touché toute l’Eurasie, l’Afrique et le Moyen-Orient. L’épidémie a déclenché la panique aux États-Unis à la fin de 2005, en grande partie grâce aux avertissements exagérés lancés par Michael Leavitt, successeur de Tommy Thompson à la tête du ministère américain de la santé.

Bien que les affirmations de M. Leavitt aient été extrêmement inexactes, certains fonctionnaires ont profité financièrement de cette campagne de peur, comme Donald Rumsfeld, dont les actions de la société pharmaceutique Gilead lui ont rapporté 5 millions de dollars une fois la peur passée. Le bond de rentabilité de Gilead s’explique en partie par la décision du Pentagone et d’autres agences gouvernementales américaines de stocker 80 millions de doses de Tamiflu, un médicament promu pour traiter la grippe aviaire et développé à l’origine par Gilead. Rumsfeld avait été le cadre supérieur de Gilead avant de rejoindre l’administration de George W. Bush. Outre ceux qui en ont bénéficié financièrement, la peur de la grippe aviaire a également donné une impulsion considérable au programme de « stock » de biodéfense que Kadlec et d’autres initiés ont soutenu.

Kadlec reviendra à la Maison Blanche en 2007 en tant qu’assistant spécial pour la sécurité intérieure et directeur principal pour la politique de défense biologique, afin de consolider sa prise éventuelle sur le stock national stratégique et le bureau de l’ASPR, avec son acolyte de l’Institut Hudson/PIPS, Tevi Troy, simultanément nommé directeur adjoint du HHS. Troy a ainsi été chargé de mettre en œuvre les politiques inscrites dans la PAHPA et les changements ministériels adoptés dans le cadre du projet BioShield.

L’administration Bush est arrivée à sa conclusion inévitable lorsque Barack Obama a été élu et assermenté, début 2009. Kadlec et Troy, une fois de plus, ont quitté leur poste au gouvernement et ont disparu dans leurs repaires du secteur privé. Mais, cette même année, le premier exercice du SNS fraîchement modernisé de Kadlec a eu lieu lorsque la pandémie de grippe porcine (H1N1) a déclenché le « plus grand déploiement » jamais réalisé, avec la distribution de près de 13 millions de traitements antiviraux, ainsi que d’équipements médicaux et d’autres médicaments au niveau national et international, en collaboration avec BARDA. Gilead (et Rumsfeld) en ont encore largement profité, tout comme d’autres grandes entreprises pharmaceutiques, qui étaient impatientes de réapprovisionner le SNS après son déploiement à grande échelle.

Les origines du virus ont fait l’objet d’une controverse pendant plusieurs années, identifié alternativement comme provenant de porcs du Mexique ou d’Asie. L’une des dernières études menées en 2016 affirme avoir établi de façon définitive que la source du virus était des porcs au Mexique. Indépendamment de ses véritables origines, les observateurs intéressés ont pu glaner des données essentielles à partir de cet exercice pour préparer le « prochain ».

Les chevaux de Troy

Tevi Troy
Tevi Troy

Tevi Troy, directeur adjoint de HHS, a rapidement accepté un poste de lobbyiste de haut niveau pour la société de cigarettes électroniques JUUL, qui s’était heurtée à des obstacles réglementaires en raison du Tobacco Control Act, qui venait d’être signé par le président Obama. Margaret Hamburg, membre fondateur du NTI, était alors commissaire de la FDA et a bloqué l’application de la nouvelle réglementation ; une politique tacite de non-application avait persisté à la FDA jusqu’à la récente interdiction des arômes de vaporisation, qui faisait suite aux nouvelles préoccupations sanitaires soulevées par un rapport du NIH de 2018.

Les liens étroits du Dr Troy avec le PIPS et l’Hudson Institute permettent de comprendre pourquoi un ancien responsable du HHS a voulu promouvoir l’utilisation d’un produit connu pour être nocif pour la santé. Dans une rhétorique de marché libre, ces institutions sont les véhicules des initiatives politiques que leurs bailleurs de fonds milliardaires veulent voir mises en œuvre, avec ses groupes de réflexion subsidiaires, comme le PIPS, qui servent de satellites en orbite plus près du centre du pouvoir.

En tant que chercheur associé de l’Institut Hudson et chercheur principal du PIPS, Tevi Troy semble jouer un rôle central de coordination entre les deux. L’Hudson Institute a été fondé en 1961 par Herman Kahn, ancien stratège militaire de la RAND, théoricien des systèmes et inspirateur du Dr Folamour [Film de Stanley Kubrick, NdT]. Après la mort de Kahn en 1983, l’Institut a été « fortement approché » par la Lilly Endowment – la plus grande fondation privée des États-Unis, de loin – et est devenu un aimant pour les mêmes réseaux de milliardaires conservateurs radicaux qui le fréquentent aujourd’hui.

Parmi ses plus grands donateurs figurent des noms connus comme Microsoft, Lockheed Martin Corporation, la Fondation Charles Koch, Boeing et Emergent BioSolutions. En 2004, Lilly Endowment est retournée à Washington D.C., annonçant qu’elle allait « revenir à ses racines de sécurité nationale et de politique étrangère », la guerre contre le terrorisme étant devenue une « préoccupation nationale primordiale ».

Le PIPS et l’Hudson Institute allaient jouer un rôle central dans les efforts à venir de Kadlec pour faire de la biodéfense une priorité nationale, avec lui à la tête d’un bureau de l’ASPR considérablement élargi. Mais, il faudra encore quelques années. En attendant, il y a encore beaucoup à faire dans le domaine de la législation, sans parler de l’entreprise privée.

S’appuyant sur toutes les versions précédentes de la loi originale de Kadlec, la loi de 2013 sur la réactivation de la préparation à la pandémie et à tous les dangers (PAHPRA) a établi deux autres instruments qui ont renforcé son objectif ultime. Premièrement, la stratégie et le plan de mise en œuvre (SIP) de PHEMCE ont été codifiés en loi, ce qui a officialisé les liens de la législation originale avec le bureau du budget et, deuxièmement, elle a rationalisé la facilité d’autorisation d’utilisation d’urgence (EUA) pour la FDA afin d’accélérer les approbations de médicaments.

Montrez-moi l’argent

Peu après son retour dans le secteur privé, Robert Kadlec a participé à la création d’une nouvelle société en 2012, appelée « East West Protection », qui développe et fournit « des systèmes intégrés de préparation et de réponse à tous les risques pour les communautés et les nations souveraines ». La société « conseille également les communautés et les pays sur les questions liées à la menace des armes de destruction massive et des pandémies naturelles ».

Kadlec a créé la société avec W. Craig Vanderwagen, le premier ASPR HHS après que la création du poste ait été largement orchestrée par Kadlec. L’autre co-fondateur de East West Protection était Fuad El-Hibri, le fondateur de BioPort/Emergent Biosolutions, qui venait de quitter son poste de PDG d’Emergent au début de l’année.

M. El-Hibri a de nombreuses relations d’affaires avec le Royaume d’Arabie Saoudite, où lui et son père, Ibrahim El-Hibri, avaient autrefois vendu des stocks de vaccins contre l’anthrax au gouvernement saoudien pour un prix exorbitant par dose. East West Protection a cherché à équiper le royaume d’un système de biodéfense sur mesure, mais n’a finalement pas réussi à finaliser l’accord malgré les relations d’El-Hibri. Au lieu de cela, East West Protection a vendu ses produits à une poignée d’États américains.

Kadlec a été le directeur de la société depuis sa fondation jusqu’en 2015 au moins, puis a vendu sa participation dans la société à El-Hibri. Lors de sa nomination au poste d’ASPR au sein de l’administration Trump, Kadlec a omis de révéler ses liens avec East West Protection et El-Hibri et il a depuis lors prétendu n’avoir pas participé qu’à la fondation de l’entreprise, malgré les preuves du contraire.

Les incursions de Robert Kadlec dans le secteur privé durant cette période ont dépassé de loin la « East West Protection ». Le cabinet de conseil de Kadlec, RPK Consulting, lui a rapporté 451 000 dollars rien qu’en 2014, où il a directement conseillé Emergent Biosolutions ainsi que d’autres sociétés pharmaceutiques comme Bavarian Nordic. Kadlec a également été consultant pour des entreprises militaires et de renseignement, telles que la société Invincea, soutenue par la DARPA, et l’entreprise Scitor, soutenue par la NSA, qui a récemment été acquise par la SAIC.

Le travail de consultant de Kadlec pour des sociétés liées au renseignement lui a valu les éloges d’espions devenus entrepreneurs, dont Steve Cash – ancien officier de la CIA et fondateur de Deck Prism, elle-même une société de conseil qui a retenu Kadlec. Cash a récemment déclaré au Washington Post que « tout le monde aime le Dr Bob [Kadlec] », ajoutant qu’il était un « trésor national ».

À la veille de la guerre biologique

Kadlec avait certainement accumulé un trésor de pouvoir grâce à des relations très intimes dans le domaine du conseil et, à présent, le terrain était prêt pour une grande poussée visant à créer un organe officiel dans les couloirs du corps législatif ; une sorte de cabinet de conseil intégré pour promouvoir les conceptions de la clique de la guerre biologique.

Cette année-là, Robert Kadlec a mis sur pied un groupe d’étude parrainé conjointement par l’Institut Hudson et une filiale de l’IPPS, le Centre interuniversitaire d’études sur le terrorisme (IUCTS), dirigé par le Dr Yonah Alexander. Le Blue Ribbon Panel de Kadlec était présidé par le sénateur Joe Lieberman et comprenait la contribution indispensable de Tom Daschle, Donna Shalala et d’autres membres du club de politique de guerre biologique.

Le groupe d’étude a publié fin 2015 un rapport intitulé « A National Blueprint for Biodefense«  appelant à 33 initiatives spécifiques, telles que la création d’un « système hospitalier de biodéfense«  et la mise en place d’une « collaboration militaro-civile pour la biodéfense ». En outre, le panel a recommandé que le bureau du vice-président dirige un « Conseil de coordination » de la Maison Blanche pour superviser et guider la politique de biodéfense.

Un organisme officiel appelé la Commission bipartite sur la biodéfense serait formé peu après avec tous les membres du Blue Ribbon Panel et beaucoup d’autres comme le co-président de la Commission Tom Ridge et, sans surprise, Tevi Troy et Yonah Alexander, qui sont membres d’office. À leurs côtés se trouve Lewis « Scooter » Libby, ancien chef de cabinet de Dick Cheney et premier vice-président de l’Institut Hudson, qui se trouve être également le sponsor financier de la Commission.

Dans les remerciements, le rapport 2015 du panel comprend un hommage à Robert Kadlec, à qui ils attribuent le mérite de cette réalisation, qui n’existe que « grâce à la clairvoyance, à la tolérance et à l’optimisme perpétuel du Dr Robert Kadlec. Bob a compris qu’autant de progrès ont été réalisés dans l’effort national de prévention et de préparation aux menaces biologiques, mais qu’ils ne sont pas encore suffisants. Il savait qu’avec la bonne impulsion, nous pourrions faire beaucoup plus, et il a envisagé ce groupe comme un moyen d’atteindre cet objectif. Nous sommes heureux qu’il l’ait fait ».

Kadlec a monté cette dernière offensive alors qu’il était directeur adjoint de l’état-major de la commission du Sénat sur le renseignement du sénateur Richard Burr, un poste qu’il occupera jusqu’à la veille de l’élection de Donald Trump en 2016. Trump devait alors le désigner au poste d’ASPR et Kadlec serait confirmé au début du mois d’août de l’année suivante.

Il ne restait qu’une pièce du puzzle, mais il ne faudra pas longtemps avant que Robert Kadlec ne devienne le plus grand capo de tous avec un subtil changement qui sera introduit dans l’ASPR de 2018 :

Titre III – Sec 301

1) DÉLÉGATION À L’ASPR – Le paragraphe (a)(1) de l’article 319F-2 de la loi sur le service de santé publique (42 U.S.C. 247d-6b) est modifié par la suppression de  » en collaboration avec le directeur des Centers for Disease Control and Prevention  » et l’insertion de  » agissant par l’intermédiaire du secrétaire adjoint à la préparation et à l’intervention « .

Remettez tout en question, tirez vos propres conclusions.

Whitney Webb & Raul Diego

Traduit par Hervé, relu par Wayan pour le Saker Francophone