La tête de l’hydre : l’ascension de Robert Kadlec

Mettre les roues en mouvement

NTI

Quelques mois seulement avant le lancement « officiel » de l’ANSER-IHS, une autre organisation a été lancée dans un domaine connexe : la Nuclear Threat Initiative (NTI). Créée par le magnat des médias Ted Turner et l’ancien sénateur Sam Nunn en janvier 2001, la NTI visait non seulement à « réduire la menace » posée par les armes nucléaires, mais aussi par les armes chimiques et biologiques.

En annonçant la formation de NTI sur CNN, le réseau fondé par Turner, Nunn a déclaré que si « les armes nucléaires représentent un danger gigantesque, les armes biologiques et chimiques sont les plus susceptibles d’être utilisées. Et il y a des milliers de scientifiques dans l’ex-Union soviétique qui savent comment fabriquer ces armes, y compris chimiques, biologiques et nucléaires, mais ne savent pas comment nourrir leurs familles ». Nunn a poursuivi en déclarant que le NTI espérait « commencer à aider, apporter un peu d’espoir avec un emploi rémunéré pour les gens que nous ne voulons pas voir finir par fabriquer des armes chimiques, biologiques et nucléaires dans d’autres parties du monde ». La mission du NTI à cet égard est probablement venue comme une bonne nouvelle pour Joshua Lederberg, qui a longtemps préconisé que les États-Unis offrent des emplois aux chercheurs en armes biologiques de l’ex-Union soviétique afin d’empêcher leur emploi par des « régimes voyous ».

Aux côtés de Nunn et Tuner au sein du conseil d’administration de NTI se trouvaient William Perry, un ancien secrétaire à la défense, l’ancien sénateur Dick Lugar, qui a donné son nom au prétendu laboratoire américain d’armes biologiques en Géorgie, et Margaret Hamburg, qui était la vice-présidente de NTI et supervisait ses travaux sur les armes biologiques. Le père de Margaret Hamburg, David Hamburg, président de longue date de la Carnegie Corporation, était également conseiller et « membre distingué«  de la NTI. David Hamburg était un conseiller proche, un associé et un ami de longue date de Joshua Lederberg.

Sam Nunn et Margaret Hamburg de la NTI, ainsi que de hauts responsables de l’ANSER, se sont réunis en juin 2001 pour participer à un exercice de simulation d’une attaque par armes biologiques appelé « Dark Winter« . Nunn jouait le rôle de président dans l’exercice et Hambourg celui de chef du HHS dans le scénario fictif. Jerome Hauer, alors directeur général de l’entreprise de renseignement Kroll Inc. et vice-président de l’entreprise de renseignement militaire Scientific Applications International Corporation (SAIC), a joué le rôle du directeur de la FEMA.

L’exercice « Dark Winter«  lui-même a été largement écrit par Tara O’Toole (membre du conseil d’administration de l’ANSER-IHS) et Thomas Inglesby du Johns Hopkins Center for Civilian Bio-defense Studies ainsi que Randall Larsen de l’ANSER-IHS. Robert Kadlec a également participé à la création du scénario et apparaît dans les clips d’actualité fictifs et scénarisés utilisés dans l’exercice.

Comme détaillé dans la première partie de cette série, l’exercice « Dark Winter«  a sinistrement prédit de nombreux aspects de ce qui allait suivre quelques mois plus tard lors des attaques à l’anthrax de 2001, y compris la prédiction que des lettres de menace seraient envoyées aux membres de la presse avec la promesse d’attaques à l’arme biologique impliquant l’anthrax. « Dark Winter«  a également fourni le récit initial des attaques à l’anthrax de 2001, selon lequel l’Irak et Al-Qaïda étaient conjointement responsables. Cependant, peu après les attaques, les preuves ont rapidement montré que l’anthrax provenait d’une source nationale liée à des expériences militaires. En outre, plusieurs participants et auteurs de « Dark Winter«  avaient apparemment connaissance de ces attaques (notamment Jerome Hauer) et/ou étaient impliqués dans l’enquête controversée du FBI sur ces attaques (notamment Robert Kadlec).

Le jour du 11 septembre 2001, Kadlec et Randall Larsen devaient commencer à co-enseigner un cours sur la « sécurité intérieure » au National War College. Le programme de ce cours s’inspire de citations sur la menace imminente du bioterrorisme de Joshua Lederberg ainsi que de James Woolsey, participant à « Dark Winter«  et ancien directeur de la CIA, qui a qualifié une attaque aux armes biologiques de « menace la plus dangereuse pour la sécurité nationale des États-Unis dans un avenir prévisible ».

Le cours devait également inclure une longue utilisation de l’exercice « Dark Winter« , dans lequel les étudiants devaient reproduire l’exercice de juin 2001 dans le cadre d’un projet de recherche de fin de semestre. Cependant, étant donné les événements du 11 septembre 2001, Kadlec n’a jamais donné ce cours, car il s’est rendu au Pentagone pour se concentrer sur la « menace bioterroriste » dans les semaines qui ont précédé les attaques à l’anthrax de 2001.

Le jour d’après (l’ anthrax)

Rumsfeld

Immédiatement après les événements du 11 septembre 2001, Kadlec est devenu conseiller spécial en matière de guerre biologique auprès du secrétaire à la défense de l’époque, Donald Rumsfeld, et de son adjoint, Paul Wolfowitz. Dans les jours qui ont suivi, Rumsfeld a déclaré ouvertement et publiquement qu’il s’attendait à ce que les ennemis de l’Amérique, en particulier Saddam Hussein, aident des groupes terroristes non spécifiés à obtenir des armes chimiques et biologiques, un récit analogue à celui utilisé dans l’exercice Dark Winter que Kadlec avait contribué à créer.

Au lendemain du 11 septembre, les autres co-auteurs de Dark Winter – Randall Larsen, Tara O’Toole et Thomas Inglesby – ont personnellement informé Dick Cheney sur Dark Winter, à un moment où Cheney et son équipe avaient été avertis par une autre figure de Dark Winter, Jerome Hauer, de prendre l’antibiotique Cipro pour prévenir toute infection à l’anthrax. On ignore combien de membres de l’administration ont pris du Cipro et pendant combien de temps.

Hauer, ainsi que James Woolsey et la journaliste du New York Times, Judith Miller, (qui a également participé à « Dark Winter« ), ont passé les semaines entre le 11 septembre et la divulgation publique des attaques à l’anthrax à faire de nombreuses apparitions dans les médias (et, dans le cas de Miller, à écrire des dizaines de rapports) concernant l’utilisation de l’anthrax comme arme biologique. Les membres du groupe controversé, le think thank the Project for a New American Century (PNAC), qui comptait dans ses rangs Dick Cheney et Donald Rumsfeld, ont également averti qu’une attaque à l’arme biologique allait suivre le 11 septembre. Parmi eux figuraient Richard Perle, alors conseiller du Pentagone dirigé par Rumsfeld, et Robert Kagan et Bill Kristol du Weekly Standard.

On pourrait penser que tous ces avertissements opportuns auraient laissé cette clique d’initiés du gouvernement la moins surprise une fois les attaques à l’anthrax rendues publiques le 4 octobre 2001. Cependant, malgré les avertissements constants de scénarios d’attaques à l’anthrax pendant une décennie et les conseils donnés au Pentagone sur cette même menace dès les semaines précédentes, Robert Kadlec a ensuite déclaré avoir crié « You gotta be sh*ttin’ me«  lorsqu’il a appris l’existence des attaques.

Une autre prophétesse de l’anthrax avant les attaques, Judith Miller, se souvient d’avoir été bouleversée et découragée à la réception d’une lettre qui semblait contenir de l’anthrax. Sa première réaction fut d’appeler William C. Patrick III, qui la calma et lui dit que la poudre d’anthrax contenue dans la lettre « était très probablement un canular ». En effet, Patrick allait s’avérer correct dans son analyse car la poudre contenue dans la lettre que Miller avait ouverte était, en fait, inoffensive.

Kadlec a rapidement commencé à contribuer à l’enquête controversée du FBI sur les attentats, connue sous le nom d’affaire « Amerithrax ». Kadlec a été chargé d’enquêter sur la présence présumée de bentonite dans l’anthrax utilisé dans les attentats. La bentonite n’a jamais été trouvée dans aucun des échantillons d’anthrax testés par le FBI, mais les allégations selon lesquelles elle aurait été utilisée pour établir un lien entre l’anthrax utilisé dans les attentats et l’utilisation présumée de bentonite par l’Irak dans son programme d’armes biologiques, dont l’existence même manque encore de preuves concluantes.

Cette affirmation erronée a été mentionnée pour la première fois au secrétaire adjoint à la défense Paul Wolfowitz par Peter Jahrling, un scientifique de Fort Detrick, qui a affirmé lors d’un briefing que les spores « semblaient avoir été traitées » avec un « additif chimique particulier » ressemblant à la bentonite. Jahrling a ensuite ajouté que le gouvernement irakien avait utilisé la bentonite pour produire « de manière suspecte » le bacille thuringiensis (Bt), un « cousin non létal » de l’anthrax largement utilisé dans l’agriculture. « Tout le monde s’en est emparé », Kadlec se souviendra plus tard du lien fortuit établi par Jahrling entre la bentonite et un cousin lointain et inoffensif de l’anthrax.

Chargé par Wolfowitz d’étayer les preuves de l’existence de la bentonite, Kadlec a contacté un scientifique de la marine qui l’avait accompagné en Irak avec William Patrick dans leurs efforts infructueux pour trouver des preuves des armes biologiques irakiennes en 1994, James Burans. Burans n’a jamais été convaincu du lien avec la bentonite ainsi que rapidement d’autres scientifiques du gouvernement.

Néanmoins, les médias ont continué à faire valoir que la bentonite-anthrax prouvait le rôle de l’Irak dans les attaques à l’anthrax, malgré les conclusions contraires. Fin octobre 2001, un sondage national a révélé que 74 % des personnes interrogées souhaitaient que les États-Unis entreprennent une action militaire contre l’Irak, malgré le manque de preuves reliant le pays aux attentats du 11 septembre ou aux attaques à l’anthrax. Un mois plus tard, Rumsfeld élaborait des plans en consultation avec Wolfowitz concernant les justifications d’une guerre avec l’Irak, notamment la découverte de liens entre Saddam Hussein et les attaques à l’anthrax et l’ouverture de litiges avec l’Irak au sujet des inspections sur les ADM.

Alors que le Pentagone, conseillé par Kadlec, cherchait à établir un lien entre les attaques à l’anthrax et l’Irak, le NTI – dirigé par le « président » de « Dark Winter« , Sam Nunn – a fait passer son programme à la vitesse supérieure en réservant « 2,4 millions de dollars de subventions initiales pour financer la collaboration scientifique avec les scientifiques qui ont travaillé dans le programme secret d’armes biologiques de l’ex-Union soviétique ». Le NTI a également mis de côté des millions de dollars supplémentaires pour transformer les laboratoires d’armes biologiques de l’ex-Union soviétique en « installations de production de vaccins » et « aider à identifier les entreprises pharmaceutiques occidentales désireuses de travailler avec les anciens chercheurs soviétiques en armes biologiques sur des projets commerciaux ».

Enquête à huis clos

William C. Patrick III s’est également impliqué dans l’enquête Amerithrax du FBI, bien qu’il ait été initialement soupçonné d’être impliqué dans les attentats. Cependant, après avoir passé le test du détecteur de mensonges, il a été ajouté au « cercle restreint » des conseillers techniques du FBI sur l’affaire Amerithrax, malgré le fait que le protégé de Patrick, Stephen Hatfill, était le principal suspect du FBI à l’époque. Hatfill a ensuite été innocenté et le FBI a fini par accuser un scientifique de Fort Detrick nommé Bruce Ivins du crime, cachant une « montagne » de preuves disculpant Ivins pour ce faire, selon l’ancien enquêteur principal du FBI.

Dans les années 1990, Patrick avait fait part à ses associés de son désir de trouver quelqu’un qui poursuivrait son travail, pour finalement trouver cette personne en la personne de Stephen Hatfill. L’amitié entre Hatfill et Patrick était étroite, un expert en bioterrorisme les qualifiant de « père et fils ». Les deux voyageaient souvent ensemble et, à l’occasion, Hatfill conduisait Patrick vers ses postes de consultant chez la SAIC, entrepreneur militaire et de renseignement. En 1999, Patrick lui a rendu la pareille en l’aidant à décrocher un emploi à la SAIC. Un an plus tard, Jerome Hauer, un ami de Hatfill et de Patrick, a rejoint la SAIC en tant que vice-président.

La même année, Hatfill offre à Patrick un autre poste de consultant à la SAIC et lui demande de réaliser une étude décrivant « une attaque terroriste fictive dans laquelle une enveloppe contenant de l’anthrax de qualité militaire est ouverte dans un bureau ». Le Baltimore Sun rapportera plus tard que l’étude de Patrick pour SAIC portait sur « le danger de propagation des spores d’anthrax dans l’air et les exigences de décontamination après divers types d’attaques » ainsi que sur le nombre de grammes d’anthrax qu’il faudrait placer dans une enveloppe commerciale standard pour mener une telle attaque.

L’implication de Patrick dans cette étude de la SAIC est particulièrement intéressante étant donné qu’il était également impliqué dans un autre projet concernant l’anthrax à l’époque, celui-ci étant géré par le Battelle Memorial Institute. En 1997, le Pentagone a élaboré des plans pour créer génétiquement une variété plus puissante d’anthrax, stimulé par le travail de scientifiques soviétiques qui avaient récemment publié une étude qui a révélé qu’une souche d’anthrax génétiquement modifiée était résistante au vaccin standard contre l’anthrax, du moins dans les études sur les animaux.

L’objectif déclaré du plan du Pentagone, selon un rapport publié en 2001 dans le New York Times, était de « voir si le vaccin [contre l’anthrax] que les États-Unis avaient l’intention de fournir à leurs forces armées était efficace contre cette souche ». Les installations de Battelle à West Jefferson, dans l’Ohio, ont été engagées par le Pentagone pour créer l’anthrax génétiquement modifié, une tâche qui a été supervisée par Ken Alibek, alors responsable du programme Battelle pour tout ce qui concerne les armes biologiques. Un article paru en 1998 dans le New Yorker indiquait que William Patrick, également consultant pour Battelle et « ami proche » d’Alibek, travaillait à l’époque avec Alibek sur un projet impliquant l’anthrax. Il sera révélé plus tard que l’accès à la souche d’anthrax utilisée dans les attaques, la souche Ames, était contrôlée par Battelle.

En outre, le FBI a prétendument utilisé une preuve irréfutable pour établir un lien entre les attaques à l’anthrax et celles de Bruce Ivins, à savoir le fait qu’un flacon étiqueté RMR-1029 dans l’étiquette d’Ivins a été identifié comme étant la souche « mère ». Pourtant, il a été révélé plus tard que des portions de RMR-1029 avaient été envoyées par Ivins à l’usine de Battelle dans l’Ohio avant les attaques à l’anthrax. Une analyse de l’eau utilisée pour fabriquer l’anthrax a également révélé que les spores d’anthrax avaient été créées dans le nord-est des États-Unis et des analyses de suivi ont permis de réduire les seules sources possibles comme provenant de l’un des trois laboratoires : Fort Detrick, un laboratoire de l’université de Scranton, ou les installations de Battelle à West Jefferson.

Après le « suicide » prématuré d’Ivins en 2008, les avocats civils du ministère de la justice ont publiquement contesté les affirmations du FBI selon lesquelles Ivins était le coupable et ont plutôt « suggéré qu’un laboratoire privé de l’Ohio » géré par Battelle « pourrait avoir été impliqué dans les attaques ».

Le travail de Patrick avec Battelle sur la création d’une forme plus puissante d’anthrax, ainsi que son travail avec la SAIC pour étudier l’effet de l’anthrax envoyé par courrier, ont commencé à peu près au même moment où BioPort avait obtenu le monopole de la production du vaccin contre l’anthrax, récemment rendu obligatoire pour toutes les troupes américaines par le Pentagone. Comme nous l’avons expliqué dans la deuxième partie de cette série, l’usine de BioPort qui produisait son vaccin contre l’anthrax était, à l’époque, en proie à de nombreux problèmes et avait perdu sa licence d’exploitation. Bien que le Pentagone ait donné à BioPort des millions à utiliser pour la rénovation de l’usine, une grande partie de cet argent a plutôt été consacrée aux primes des cadres supérieurs et à la décoration des bureaux de la direction. D’autres millions ont tout simplement « disparu ».

En 2000, peu de temps après avoir reçu son premier renflouement du Pentagone, BioPort a passé un contrat avec nul autre que le Battelle Memorial Institute. Cet accord a permis à Battelle d’être « immédiatement exposé au vaccin » qu’il utilisait dans le cadre du programme de lutte contre l’anthrax génétiquement modifié auquel participaient Alibek et Patrick. Ce programme a ensuite commencé à utiliser le vaccin fabriqué par BioPort dans le cadre de tests effectués dans ses installations de West Jefferson. À l’époque, Battelle prêtait également son « expertise technique » à BioPort et a engagé 12 travailleurs à envoyer dans les installations de BioPort dans le Michigan « pour maintenir l’opération en cours ».

À l’époque, une porte-parole de BioPort a déclaré : « Nous avons une relation avec Battelle pour étendre notre portée aux personnes que nous essayons d’attirer pour des postes critiques de notre côté technique. Ils nous aident également à effectuer nos tests de puissance, comme une sorte de soutien. Ils valident nos tests de puissance ». Les rapports sur le contrat BioPort-Battelle indiquent que les termes de leur accord n’ont pas été divulgués publiquement, mais notent également que les deux sociétés avaient « précédemment travaillé ensemble sur une offre infructueuse pour fabriquer d’autres vaccins pour le gouvernement ».

Comme indiqué précédemment dans la deuxième partie de cette série, BioPort devait perdre entièrement son contrat pour le vaccin contre l’anthrax en août 2001 et l’ensemble de son activité dans ce domaine a été sauvée par les attaques à l’anthrax de 2001, qui ont vu les inquiétudes concernant la corruption de BioPort remplacées par des demandes ferventes pour une plus grande quantité de son vaccin contre l’anthrax.