La tête de l’hydre : l’ascension de Robert Kadlec

Pox Americana

William C. Patrick III

Note du Saker Francophone

Habile jeu de mot entre small pox / variole et pax americana, un dérivé de la pax romana.


En 1996, des pourparlers ont été engagés au sein de la direction militaire concernant ce qu’allait devenir le programme du Pentagone de vaccination obligatoire contre l’anthrax, une politique inlassablement promue par Joshua Lederberg, qui a participé à « l’étude » des liens entre le vaccin contre l’anthrax et le syndrome de la guerre du Golfe. Les discussions privées se sont déroulées parallèlement à une campagne publique visant à mettre la guerre biologique au premier plan de la conscience publique américaine. Un exemple particulièrement flagrant s’est produit lorsque William Cohen, alors secrétaire à la défense, a déclaré sur ABC News, avec un sac de sucre de cinq livres, que si « cette quantité d’anthrax pouvait être répandue dans une ville – disons de la taille de Washington, cela détruirait au moins la moitié de la population de cette ville ».

Dans le même temps, Joshua Lederberg plaidait également pour la constitution de stocks d’un vaccin antivariolique, ce que l’armée américaine a également pris à cœur, en accordant à une société appelée DynPort un contrat exclusif de plusieurs millions de dollars pour produire un nouveau vaccin antivariolique en 1997. Peu de temps après, BioPort, la société sœur de DynPort, a été créée et allait bientôt monopoliser la production de ce vaccin.

Au moment où BioPort (aujourd’hui connue sous le nom d’Emergent Biosolutions) avait obtenu de manière controversée le contrôle de ce contrat lucratif du Pentagone en 1998, le président de l’époque, Bill Clinton, avait publiquement averti que les États-Unis devaient « faire face aux nouveaux dangers des armes biologiques et chimiques », ajoutant que Saddam Hussein était précisément en train de « développer des armes nucléaires, chimiques et biologiques et les missiles pour les lancer ». Cependant, aucun renseignement ne permettait d’étayer ces affirmations, surtout après les tentatives infructueuses des inspecteurs en désarmement, comme Robert Kadlec et William Patrick, de trouver des preuves d’un programme d’armes biologiques irakien.

Malgré le manque de preuves concernant les prétendus programmes d’« ADM » de l’Irak, l’inquiétude de Clinton concernant la menace des armes biologiques aurait été le résultat de sa lecture de « L’événement Cobra », un roman sur la façon dont un agent pathogène génétiquement modifié appelé « variole cérébrale » ravage la ville de New York. L’auteur du roman, Richard Preston, avait été conseillé sur la guerre biologique et les agents pathogènes génétiquement modifiés par nul autre que William Patrick. Patrick, alors conseillé de la CIA, du FBI et des services de renseignements militaires, a également participé à des réunions à huis clos avec Clinton sur les armes biologiques, affirmant que leur utilisation était inévitable et que le plus mortel des agents pathogènes pouvait facilement être fabriqué dans le « garage d’un terroriste ».

Il est également probable que l’alarmisme de Clinton concernant les armes biologiques et chimiques ait été alimenté, en partie, par une table ronde organisée à la Maison Blanche le 10 avril 1998. Cette « table ronde de la Maison Blanche sur le génie génétique et les armes biologiques » comprenait un groupe d’« experts extérieurs » dirigé par Joshua Lederberg et plusieurs autres alarmistes du bioterrorisme, tels que Jerome Hauer, alors directeur de l’Office of Emergency Management de la ville de New York (qui était également conseillé par William Patrick III) et Thomas Monath, cadre de l’industrie des vaccins et conseiller scientifique en chef du directeur de la CIA, George Tenet.

La table ronde a permis de discuter en profondeur des « opportunités et des défis de sécurité nationale que représentent le génie génétique et la biotechnologie » ainsi que des « documents classifiés relatifs à l’évaluation des menaces et à la manière dont les États-Unis réagissent à des scénarios particuliers ».

Robert Kadlec, bien que républicain, reste très attaché à Bill Clinton, peut-être parce que l’ancien président était si attentif aux sombres prédictions des « experts en bio-défense » qui ont suivi la carrière de Kadlec. Kadlec reconnaît que l’ancien président a fait « beaucoup de bonnes choses » et a contribué de manière importante à l’avancement du programme politique du complexe industriel biotechnologique.

Clinton a publié plusieurs décrets et directives de décision présidentielle (PDD) pendant cette période, comme la PDD-62, qui portait spécifiquement sur les préparatifs d’une attaque de type « ADM » contre les États-Unis et demandait au ministère de la santé et des services sociaux (HHS), alors dirigé par Donna Shalala, de diriger la réponse nationale à ce genre d’attaque. Fortuitement pour Kadlec, le PDD-62 a également appelé à la construction d’un stock national de vaccins, d’antibiotiques et d’autres fournitures médicales.

À l’époque, Kadlec évangélisait déjà le public au sujet d’une attaque à l’anthrax apparemment imminente et apocalyptique, qu’il était certain de frapper à tout moment. Comme le cite le Vancouver Sun dans un article de 1998, Kadlec a émis des hypothèses :

Si plusieurs kilos d’un agent comme l’anthrax étaient disséminés dans la ville de New York aujourd’hui, des estimations prudentes évaluent à 400 000 le nombre de décès survenus dans les premiers jours. Des milliers d’autres personnes risqueraient de mourir en quelques jours si des antibiotiques et une vaccination appropriés n’étaient pas mis en place immédiatement. Des millions d’autres craindraient d’être exposés et chercheraient ou exigeraient également des soins médicaux. Au-delà des conséquences immédiates d’un tel acte sur la santé, la panique et les troubles civils potentiels susciteraient une réaction tout aussi importante.

Les spéculations apocalyptiques de Kadlec sur les attaques aux armes biologiques avaient attiré l’attention de Randall Larsen, alors directeur du département de la stratégie et des opérations militaires du Collège national de guerre, qui avait engagé Kadlec parce qu’il « était convaincu que la menace la plus grave pour la sécurité nationale n’était pas les missiles russes ou chinois, mais une pandémie – qu’elle soit d’origine humaine ou naturelle ». Peu de temps après, Kadlec et Larsen ont collaboré étroitement, co-signant ensemble plusieurs études.

Pendant ce temps, leur collègue du National War College, William Patrick III, travaillait simultanément pour l’armée et le service de renseignement américain, le Battelle Memorial Institute, où il développait secrètement une forme génétiquement modifiée et plus puissante d’anthrax pour un programme classifié du Pentagone.

L’Intelligentsia de la bio-terreur

Un an après avoir engagé Robert Kadlec pour enseigner au National War College, Randall Larsen a également participé à la création d’une nouvelle organisation appelée ANSER Institute for Homeland Security (ANSER-IHS), et en a été le directeur. Cet institut pour la sécurité intérieure, créé et financé pour la première fois en octobre 1999, était une extension de l’institut ANSER, qui avait lui-même été séparé de la RAND Corporation à la fin des années 1950. La RAND Corporation est un « groupe de réflexion » axé sur la sécurité nationale, qui a des liens de longue date avec les fondations Ford, Rockefeller et la Carnegie Corporation.

L’expansion de l’ANSER par le biais de l’ANSER-IHS a été préfigurée par l’entrée de la « défense de la patrie » dans le discours politique populaire dans le « Washington Beltway ». Ce terme aurait d’abord été utilisé dans un rapport du National Defense Panel présenté en 1997 et est attribué à Richard Armitage, membre du Defense Panel et ancien officier de la CIA ayant des liens avec le programme Phoenix de l’agence. Armitage faisait partie du groupe connu sous le nom de « Vulcans« , qui conseillait George W. Bush sur les questions de politique étrangère avant l’élection présidentielle de 2000.

Comme la journaliste Margie Burns l’a souligné dans un article de 2002, la nécessité de la « défense de la patrie » comme axe majeur de la politique du gouvernement américain, y compris la poussée pour créer une nouvelle agence de « sécurité de la patrie », a été considérablement amplifiée suite à sa prétendue création par Armitage en 1997. Ceci était dû, en partie, à un réseau de médias appartenant au leader de la secte sud-coréenne lié à la CIA, Sun Myong Moon, y compris le Washington Times, Insight Magazine et UPI, qui ont tous publié de nombreux articles rédigés par des analystes de l’ANSER ou qui citaient abondamment les rapports et les employés de l’ANSER concernant la nécessité d’un appareil de « sécurité intérieure » considérablement élargi.

L’un de ces articles, publié par Insight Magazine en mai 2001 et intitulé « Se préparer pour un prochain Pearl Harbor« , cite fortement l’ANSER et son Institut pour la sécurité intérieure comme étant parmi les « meilleurs experts de la nation » pour avertir qu’une attaque terroriste sur le continent américain était imminente. Il a également déclaré que « les premiers intervenants sur le champ de bataille de demain ne seront pas des soldats, mais des ambulanciers de la ville et des pompiers des petites villes ».

L’ANSER-IHS a été créé à la demande du PDG de l’ANSER, le Dr Ruth David, qui est devenue le cadre supérieur de l’ANSER après avoir quitté une longue carrière à la CIA, où elle avait occupé le poste de directrice adjointe de l’agence pour la science et la technologie. À l’époque, Joshua Lederberg et Tara O’Toole, alors directrice du Johns Hopkins Center for Civilian Bio-defense Studies et qui plus tard co-rédigera l’exercice Dark Winter, faisaient partie du conseil d’administration de l’ANSER-IHS, aux côtés de David.

Bien que créé en 1999, l’ANSER-IHS n’a été officiellement lancé qu’en avril 2001. Le même mois, Robert Kadlec, du National War College, a sponsorisé le document « Une micro-menace avec un macro-impact : la bio-menace et la nécessité d’une stratégie nationale de sécurité de bio-défense«  . Ce document commence par citer plusieurs anciens responsables de la CIA ainsi que le Dr O’Toole (qui travaille maintenant pour In-Q-Tel, la branche de la CIA spécialisée dans le capital-risque) comme preuve qu’une attaque bioterroriste est « peut-être la plus grande menace à laquelle les États-Unis seront confrontés au cours du siècle prochain » et qu’une telle attaque viserait inévitablement « les Américains sur le sol américain ».

Ce rapport parrainé par Kadlec appelait également à la création de la National Homeland Security Agency (NHSA), dont le cadre était contenu dans le H.R. 1158, introduit un mois auparavant, en mars 2001. Le document demandait que la création de cette nouvelle agence au niveau du cabinet soit « rapidement mise en place, afin que l’agent exécutif unique qui en résultera (identifié à partir de maintenant comme la NHSA) puisse commencer son travail essentiel ». Il a également fait valoir que cette agence comprend « un poste de directeur adjoint … spécifiquement responsable de la préparation et de la réponse à une bio-attaque ».

Parmi les autres mesures recommandées dans le document, citons l’augmentation considérable du stock de la défense nationale, la création d’un système national de notification des maladies et la mise en place de détecteurs automatisés de menaces biologiques en temps réel. Ces derniers seront mis en place peu après la publication de ce document, ce qui donnera naissance au système controversé BASIS (Biological Aerosol Sentry and Information Systems). Le BASIS a été examiné dans la première partie de cette série, en particulier son rôle dans « l’induction de la panique et de la perturbation sociale qu’il est censé contrecarrer » pendant et après les attaques à l’anthrax de 2001 qui devaient se produire des mois plus tard. BASIS a été développé en grande partie par le Lawrence Livermore National Laboratory, dont le responsable de la sécurité nationale – l’ancien directeur de la Defense Threat Reduction Agency (DTRA), Jay Davis, était alors président du conseil d’administration de l’ANSER.

Il faut également noter que le rapport de Kadlec d’avril 2001 cite à plusieurs reprises le très discrédité mais toujours influent Ken Alibek, notamment son allégation selon laquelle toute personne disposant d’un accès à Internet et de quelques dollars pourrait facilement produire et libérer de l’anthrax de qualité militaire. Certains des meilleurs experts nationaux en matière d’anthrax devaient discréditer cette affirmation, à l’exception de William C. Patrick III.

Cela est probablement dû au fait que la CIA avait demandé à Patrick de « contrôler » Alibek après sa première défection de l’Union soviétique en 1992, ce qui rendait Patrick responsable de la détermination de la crédibilité des affirmations controversées d’Alibek, y compris ses affirmations incorrectes selon lesquelles Saddam Hussein avait supervisé un programme massif d’armes biologiques. Au sujet de leur rencontre, Patrick dira plus tard : « Je ne dirai pas que nous sommes tombés amoureux, mais nous avons gagné un respect immédiat l’un pour l’autre ».

Au moment de la défection d’Alibek, Robert Kadlec – qui avait été affecté au bureau du secrétaire à la défense du Pentagone pour la politique de lutte contre la prolifération après la guerre du Golfe – se souviendra plus tard, lors du témoignage au Congrès de 2014 , d’avoir « été témoin des efforts déployés pour établir la vérité sur les efforts de l’ex-Union soviétique en matière d’armes biologiques », qui avaient intimement impliqué Alibek et Patrick. Kadlec a également noté que « le sort de ces agents [liés au programme d’armes biologiques de l’Union soviétique] et des armes associées », y compris celles décrites par Alibek, « n’a jamais été résolu de manière satisfaisante ».

Les affirmations choquantes mais douteuses d’Alibek ont souvent été utilisées et promues par Joshua Lederberg (qui avait débriefé avec d’autres chercheurs soviétiques sur les armes biologiques après leur défection), Patrick et d’autres pour soutenir leurs politiques de « bio-défense » favorites ainsi que la nécessité de recherches « défensives » sur les armes biologiques, y compris les efforts clandestins de génie génétique autour de l’anthrax sur lesquels Patrick et Alibek allaient plus tard collaborer.