Ce qu’Obama a fait avec Black Lives Matter en 2015

LBQ – Michael Severance

Depuis que Trump est devenu président des États-Unis, les démocrates aspirent à Barack Obama. Ils se souviennent de lui comme d’un homme d’État doux. Que ferait-il pour rétablir le calme dans ces semaines de révolte ? Voyons ce qu’il a fait en 2015 dans une situation similaire: rien de différent de Trump. Et un peu moins socialement

Depuis que Donald Trump est devenu président des États-Unis, les démocrates américains se souviennent avec nostalgie de leur ancien héros de la Maison Blanche, Barack Obama. Ils se souviennent d’Obama comme d’un homme d’État doux, rationnel et inclusif, alors qu’ils contestent l’atout comme un “diviseur en chef” grossier et irrationnel. Qu’ils ne sont pas à l’opposé de tous les programmes politiques ?

Dans les protestations sanglantes actuelles au sujet de George Floyd, les démocrates ont souvent rêvé du bon vieux temps et se sont demandé “que ferait notre bien-aimé président noir, que dirait-il aujourd’hui au sujet de Floyd, pour rétablir l’ordre, la justice et la paix ? Nous ne pourrons jamais en être sûrs. Nous ne pouvons pas mettre le président Obama dans une machine à remonter le temps et le faire réapparaître comme président le 25 mai, lorsque la violence et le chaos ont éclaté dans toute l’Amérique. Cependant, nous pouvons avoir une indication de la façon dont Obama aurait pu réagir s’il était toujours dans le Bureau ovale. C’est possible car vers la fin de ses 8 années de mandat, un incident très similaire a eu lieu. Un jeune noir américain avait été tué de la même manière lors d’une arrestation policière brutale. C’était en 2015, l’homme s’appelait Freddie Gray Jr. et la ville qui était remplie d’incendies, de passages à tabac, de meurtres et de pillages était Baltimore, à une heure de route de la capitale nationale.

Avant de voir comment Obama a réagi à la crise parallèle de Freddie Gray, voici un petit résumé de ce qui s’est passé. Le 12 avril 2015, un garçon de 25 ans a été arrêté dans un quartier pauvre de Baltimore. La police municipale a rapporté que lors d’une patrouille dans une zone infestée de drogue, Gray a attiré leur attention et s’est mis à courir. Selon un rapport signé par l’officier qui l’a arrêté, Garrett Miller, Gray “s’est échappé sans provocation dès qu’il a été remarqué par la police. L’accusé a été attrapé après une brève poursuite à pied. Il y avait un couteau dans la poche intérieure de son pantalon. L’accusé a été arrêté sans recours à la force ni accident. Le couteau a été confisqué”. Des témoins oculaires ont contesté le rapport de Miller. Comme on peut le lire sur le site de la National Public Radio, un enfant témoin, Kevin Moore, a décrit un Gray brutalement arrêté, criant pour sa vie. Moore a dit qu’un policier a grimpé à la gorge de Gray avec son genou pendant que d’autres officiers lui pliaient les jambes derrière le dos. “Ils l’ont tous plié, comme un crabe”, a dit Moore. “Il était tout tordu.” D’autres témoins rapportent que Gray a dit qu’il “ne pouvait pas respirer” et a demandé à “son fan d’asthme”. En fait, certains des six officiers ont été inculpés pour ne pas avoir fourni de soins médicaux immédiats à Gray.

Ce qui s’est passé ensuite a été l’acte final. Les officiers ont menotté les mains et les pieds de Gray et l’ont fait asseoir sur le siège arrière d’un fourgon sans ceinture de sécurité. Lors d’un violent coup de frein sur la route du poste de police, Gray s’est cassé le dos et est mort après une semaine dans le coma. Les six officiers impliqués dans l’arrestation ont été inculpés, mais tous ont été acquittés devant le tribunal. Curieusement, trois des six officiers inculpés étaient noirs, dont une Afro-Américaine : Caesar Goodson Jr, William Porter et Alicia White (voir photo).

Selon la page Wikipedia de Gray, Baltimore a alors été secouée par une semaine de troubles sociaux. “Le 25 avril 2015, une grande manifestation dans le centre-ville de Baltimore a dégénéré en violence, entraînant 34 arrestations et blessant 15 policiers. Après les funérailles de Gray le 27 avril, les troubles sociaux se sont intensifiés avec le pillage et l’incendie de magasins locaux et d’une épicerie, culminant avec la déclaration de l’état d’urgence par le gouverneur Larry Hogan, le déploiement de la garde nationale du Maryland à Baltimore et l’imposition d’un couvre-feu. Contrairement aux protestations contre George Floyd, les émeutes sanglantes à propos de la mort tragique de Freddie Gray sont restées limitées à une seule ville et n’ont reçu qu’une fraction de l’attention des médias nationaux et internationaux. De plus, contrairement à la mort de Floyd, puisque l’affaire impliquait également le comportement inhumain de trois agents noirs, le mouvement d’extrême gauche Black Lives Matter et les mouvements Antifa ont considérablement réduit leur réaction à travers l’Amérique.

Compte tenu des similitudes entre les affaires de Minneapolis et de Baltimore, comment le président Obama a-t-il réagi il y a cinq ans ? Le 28 avril 2015, lors d’une conférence de presse tenue dans la roseraie de la Maison Blanche, Obama s’est exprimé fermement la nuit qui a suivi le début des émeutes de Baltimore. Ce qui suit est la transcription qui met en évidence les réactions et les propositions d’Obama (ici l’enregistrement sur C-Span)

“Tout d’abord, il est évident que nos pensées vont toujours à la famille de Freddie Gray. Il est compréhensible qu’ils veuillent des réponses. Et le ministère de la justice a lancé une enquête. Deuxièmement, mes pensées vont aux policiers qui ont été blessés lors des troubles de la nuit dernière. Ce sont des faits qui montrent que c’est un travail difficile et nous devons garder cela à l’esprit, et mon espoir est qu’ils puissent guérir et reprendre le travail dès que possible

“Il n’y a aucune justification possible pour le type de violence que nous avons vu hier. C’est contre-productif. Quand les gens prennent le pied de biche et commencent à ouvrir les portes pour piller, ils ne protestent pas. Ils ne manifestent pas. Ils volent. Quand ils brûlent un bâtiment, ils commettent un incendie criminel. Et ils détruisent et sapent les entreprises et les opportunités dans leurs propres communautés, ils détruisent les emplois et les opportunités des habitants de cette région.

Obama a expliqué ce qu’il avait dit aux politiciens lors du sommet du Maryland la veille : “Il est donc tout à fait approprié que le maire de Baltimore… et le gouverneur [de l’État] … de prendre des mesures pour mettre fin à ce genre de violence et de destruction insensée”. Si Obama a reconnu que certaines personnes protestaient pacifiquement, il a été généralement indigné : “Il y a une poignée de personnes qui profitent d’une situation pour leurs propres fins. Ils doivent être traités comme des criminels”.

Quel était le plan de réforme d’Obama ? Eh bien, cela n’a rien à voir avec le désir de “fédéraliser” toutes les forces de police, il n’a certainement pas dit un mot sur l’idée de “désengager” la police, comme le crient aujourd’hui les “communistes-cravates” radicalisés comme le sénateur Alexandria Ocasio Cortez. Obama a alors déclaré : “

“Maintenant, le défi pour nous, au gouvernement fédéral, est que nous ne pouvons pas diriger directement ces forces de police. Je ne peux pas fédéraliser toutes les forces de police du pays et les obliger à se recycler. Mais ce que je peux faire, c’est commencer à travailler avec eux afin qu’ils puissent eux-mêmes s’engager sur cette voie du changement”. Obama a donc recommandé un programme de subvention fédéral pour adopter des “caméras corporelles” de la police afin de fournir des rapports transparents dans un tribunal pour contester à la fois le parjure de la police et les personnes accusées. “Cela ne résoudrait pas tous les problèmes, mais cela ferait une réelle différence pour rétablir la confiance”, a-t-il déclaré, “et cela aiderait à faire comprendre que la grande majorité des agents de la force publique sont efficaces, honnêtes et justes … …sont capables de faire leur travail… car … il mettra fin à l’action de ces quelques personnes qui ne font peut-être pas ce qu’elles devraient faire”.

Enfin, Obama a prononcé quelques mots sages sur l’économie. “Nous ne pouvons pas laisser cette [crise] à la police. Je pense que certains services de police doivent s’examiner. Je pense que certaines communautés doivent aussi faire un examen de conscience”.

Il a déclaré que “sans vouloir justifier des actes criminels”, la violence de Baltimore n’était pas seulement une réaction à une application corrompue ou inepte de la loi. Obama a déclaré que la faute en incombait également aux communautés pauvres elles-mêmes. Dans les “communautés pauvres… où des enfants sont nés dans la misère… [où] les mauvais parents sont souvent la cause de problèmes de toxicomanie ou d’emprisonnement, ou parce qu’ils manquent eux-mêmes d’éducation … Ces enfants risquent davantage de finir en prison ou de mourir que d’aller à l’université.

“Dans les communautés où il n’y a pas de pères capables d’aider les jeunes, dans les communautés où il n’y a pas d’investissement, … l’industrie de la drogue finit par être le principal employeur”.

“Si nous pensons qu’il suffit d’envoyer la police faire le sale boulot pour contenir les problèmes qui s’y posent sans agir comme une nation … [se demandant] ce que nous pouvons faire pour changer ces communautés … et de donner à ces enfants de nouvelles chances, alors nous ne résoudrons pas le problème”.

Alors que le discours passionné de Barack Obama est beaucoup plus riche, l’ancien président démocrate a utilisé des arguments très similaires à ceux de l’actuel président républicain Donald Trump. Ils sont beaucoup plus similaires que ceux que les alliés d’Obama au pouvoir aujourd’hui voudraient nous faire retenir. Comme Trump, Obama a eu la sagesse de ne pas appeler les manifestants violents “manifestants” mais par leurs vrais noms : “bandits” et “criminels”. Tous deux ont tenté de défendre le droit à la “réunion pacifique” garanti par le premier amendement “sacré” de la Constitution des États-Unis. Tout comme Trump, Obama a rapidement ordonné une enquête indépendante immédiate sur l’affaire Gray au sein de son ministère de la Justice. Comme M. Trump, Obama a reconnu que les problèmes systémiques et plus profonds auxquels l’Amérique noire est confrontée sont bien plus liés à la vie sans père, à la consommation de drogue, à l’éducation, aux opportunités commerciales dans leurs quartiers et à un développement économique solide dans tout le pays. Ces deux derniers facteurs définissent la distance entre Obama et Trump. C’est le républicain qui a clairement obtenu cette victoire pour les Afro-Américains, en atteignant le plus faible taux de chômage noir de l’histoire des États-Unis en 2019 et en créant de nombreuses “zones d’opportunité” économiques dans leurs quartiers commerciaux. Trump est du même parti qu’Abraham Lincoln qui a gagné la liberté de l’esclavage, une vie pour un travail décent, protagoniste et citoyen en 1865.