Le déclin de la religiosité aux États-Unis atteint un rythme sans précédent

INFOVATICANA 

Une nouvelle étude visant à quantifier l’affiliation religieuse aux États-Unis a noté que la baisse actuelle du nombre de personnes qui s’identifient à une religion est sans précédent.

Dans une étude d’avril 2020, Lyman Stone, chercheur à l’American Enterprise Institute, a déclaré que “moins de gens prétendent faire partie ou s’identifier à une communauté religieuse.

“De 95 % ou plus après la Seconde Guerre mondiale à environ 75 % aujourd’hui, il y a eu un changement sismique dans l’auto-identification religieuse des Américains”, a-t-il déclaré.

Au cours des 50 dernières années, l’affiliation religieuse a connu “un déclin frappant en termes de rapidité et d’uniformité”, a-t-il ajouté.

Stone a fait valoir que “le déclin de la religiosité aux États-Unis n’est pas le produit d’un changement naturel des préférences, mais le résultat de choix politiques clairement identifiables”, notant que l’un des facteurs les plus importants a été l’éducation publique et sécularisée.

En outre, il a indiqué que le déclin actuel des personnes “religieuses” dans le pays n’est pas si différent, en quantité et en gravité, de celui qu’on a connu après 1700, pendant les Lumières, lorsque de nombreuses idées anti-religieuses ont vu le jour.

Malgré la baisse des effectifs, le nombre total d’adeptes religieux dans ce qui allait devenir les États-Unis a en fait augmenté après 1700, en grande partie en raison de la croissance démographique massive.

Aujourd’hui, en revanche, le nombre total de croyants aux États-Unis est resté stable depuis 2005. Seulement 35 % de la population assiste à des services religieux chaque semaine, un pourcentage élevé par rapport à la plupart des pays d’Europe.

Après ce déclin après 1700, la religiosité aux États-Unis a “régulièrement augmenté” entre 1776 et le milieu du XXe siècle.

Le nombre de membres de l’Église a également augmenté entre les années 1850 et 1940, en grande partie grâce à la migration. Les données de 1906 montrent qu’au moins un quart des personnes qui s’identifient à une religion pratiquent dans des langues autres que l’anglais, sans compter le latin.

Stone a déclaré que les données montrent que la religiosité aux États-Unis a atteint son apogée entre 1940 et 1970, l’affiliation religieuse ayant augmenté pendant et après la Seconde Guerre mondiale. En 1960, la moitié des Américains assistaient à des services religieux hebdomadaires.

Dans ses recherches, Stone a souligné l’importance de faire la distinction entre l’affiliation religieuse et la croyance religieuse. Il met en garde contre le fait que la fréquentation des églises n’est pas le meilleur indicateur de la “religiosité”.

Bien que plus de 80 % des Américains disent croire en Dieu, seul un tiers d’entre eux vont à l’église, a-t-il dit.

De même, bien que le nombre de personnes qui fréquentaient régulièrement l’église avant 1930 ne soit pas très élevé, presque toutes disaient croire en Dieu, a fait valoir Stone.

Stone a noté que plusieurs décisions politiques américaines ont eu un effet sur le déclin de la fréquentation des églises après 1960.

Parmi les politiques qu’il a identifiées figurent les amendements Blaine, issus du sentiment anticatholique du XIXe siècle et visant à interdire l’aide gouvernementale directe aux écoles religieuses.

Ce n’est qu’au milieu du XXe siècle que l’éducation publique a commencé à être aussi laïque qu’elle l’est aujourd’hui, a déclaré M. Stone. La montée des écoles publiques laïques et le déclin des écoles religieuses aux États-Unis ont encouragé les élèves après les années 1940 à “passer une grande partie de leur vie dans des écoles plus laïques, et ce sont les générations où la religiosité a décliné.

Le changement dans la dynamique familiale, qui comprend une augmentation de l’âge moyen du mariage, a également eu un effet sur la religiosité, a déclaré M. Stone.

Il a déclaré qu’une plus grande importance accordée à l’enseignement supérieur, qui prend des années à compléter, a conduit plus de gens à retarder le mariage ou à choisir de ne pas se marier du tout, ce qui signifie qu’ils sont moins susceptibles de prendre des habitudes religieuses telles que fréquenter l’église.

Enfin, M. Stone a déclaré que l’augmentation des mariages interconfessionnels a un effet sur le déclin de la religiosité américaine, puisque les enfants issus de ces mariages sont moins susceptibles d’adhérer à une religion, y compris celle de leurs parents, que les enfants dont les parents partagent la même religion.

Publié dans Aciprensa. Traduit et adapté par Harumi Suzuki. Publié à l’origine dans CNA.

CatégoriesUSA