Pourquoi les jeunes chrétiens deviennent “bizarres”

THE CATHOLIC THING – John Horvat II

Beaucoup d’écrivains libéraux ont du mal à expliquer l’attrait que les jeunes ont pour la religion, surtout dans ses formes les plus traditionnelles. Cette attirance n’est pas censée exister. Elle court-circuite la logique de leurs récits préférés. Les jeunes devraient être attirés par les récits révolutionnaires qui prêchent le progrès et l’égalité. L’histoire, disent les libéraux, est une succession de luttes de pouvoir qui divisent les gens en exploiteurs et en exploités. Les jeunes religieux ne correspondent pas au récit parce qu’ils cherchent un Dieu réconciliateur et aimant.

Lorsque ces écrivains ne trouvent pas la lutte des classes à l’intérieur de cette attraction religieuse, ils se lancent dans une litanie d’accusations, accusant les jeunes croyants d’être racistes, misogynes, homophobes, voire élitistes.

Tara Isabella Burton a provoqué un tollé récemment avec un essai du New York Times intitulé “Christianity Gets Weird”. Elle s’identifie comme une jeune chrétienne traditionnelle attirée par des formes extérieures plus anciennes. Elle aime l’encens, les voiles de chapelle, le chant grégorien et les sacramentaux. Cependant, en tant que jeune femme postmoderne divorcée de tous les grands récits occidentaux, elle a du mal à expliquer en latin ses attraits pour la splendeur médiévale et la “parade historique” du culte.

Les libéraux laïques qui observent cette tendance sont confrontés à une perplexité similaire. Ils tentent d’expliquer cette attraction religieuse comme un engouement de jeunesse. Ils l’attribuent à un attachement superficiel et fétichiste à “l’esthétique de l’autre monde”, ce qui les laisse exaspérés, qualifiant de “bizarre” ce qu’ils ne peuvent pas comprendre. Burton et beaucoup de ceux qui la rejoignent en ligne ont adopté cette étiquette avec une certaine ironie.

Ainsi, des chrétiens “bizarres” apparaissent sur la scène culturelle, souvent dans des espaces Internet où ils peuvent se rassembler et partager leurs points de vue.

Burton affirme que “de plus en plus de jeunes chrétiens, désillusionnés par les binaires politiques, les incertitudes économiques et le vide spirituel qui en sont venus à définir l’Amérique moderne, trouvent du réconfort dans une vision de la foi résolument anti-moderne”.

Ces millénaires et la génération Z ressentent le vide du désert culturel postmoderne. Ils rejettent également la superficialité des grandes églises protestantes qui ont dilué les vérités surnaturelles et exalté le banal. Ces pèlerins en ligne détestent les aspects stériles, laids et brutaux de la vie moderne.

Ils veulent quelque chose de réel et de profond. Leur penchant pour le retour au Moyen Âge et aux croyances traditionnelles est le pire cauchemar des libéraux. Ce qui déconcerte les libéraux, c’est non seulement l’attrait de ces jeunes pour un christianisme robuste, mais aussi leur rejet des fondements antimétaphysiques de l’ordre libéral, qui a été accéléré par l’effondrement politique et économique de cet ordre provoqué par le coronavirus.

Le problème de ce courant contre-culturel est sa difficulté à se définir et à s’exprimer. Ses adeptes n’ont jamais connu le monde traditionnel qu’ils admirent aujourd’hui. Ils sont victimes d’une culture postmoderne chaotique, sans structures et sans stabilité. Burton affirme qu’une rébellion “punk” caractérise le mouvement, qui semble être contre tout ce qui est établi, y compris l’économie moderne.

Ils sont poussés par “leur faim de quelque chose de plus que la culture américaine contemporaine ne peut offrir, quelque chose de transcendant, de politiquement significatif, de personnellement stimulant”.

Ils ne savent pas exactement ce qu’ils cherchent, mais ils sentent quelque chose qui les passionne et ils s’y accrochent avec passion. Les critiques superficielles rejettent cet attachement comme s’accrochant à des éléments extérieurs qui peuvent entraîner divers dangers.

Les critiques ont tort.

Il y a un nom pour ce que ces jeunes chrétiens cherchent et trouvent dans les formes de culte traditionnelles comme les messes latines, l’encens et les vêpres solennelles. Ils y trouvent une beauté authentique qui émeut et élève leur âme, et les détourne de la laideur moderne. La pensée philosophique occidentale a appelé cette beauté, le sublime.

Edmund Burke appelle à juste titre le sublime, “l’émotion la plus forte que l’esprit est capable de ressentir”. Il est constitué de choses transcendantes qui inspirent la crainte de leur magnificence. Il nous invite à aller au-delà de l’intérêt et de la satisfaction personnels, et à regarder vers des choses plus élevées – le bien commun, la sainteté, en fin de compte Dieu – des choses qui donnent un sens et un but à la vie.

Qu’il se manifeste dans des œuvres d’art, de grands exploits ou dans la liturgie religieuse, le sublime incite à des sentiments de loyauté, de dévouement et de dévotion qui peuvent remplir le vide du désert postmoderne.

L’Église s’entoure de choses sublimes, de choses éprouvées (malheureusement abandonnées par les progressistes) qui attirent et convertissent les gens au culte et au service de Dieu. Ces choses sont des manifestations extérieures qui révèlent quelque chose de la propre grandeur de Dieu. La nature humaine est naturellement attirée par elles, ainsi que par des principes et des doctrines qui captivent l’intellect par leur logique et leur sagesse.

Les jeunes chrétiens ont raison de penser que les choses qui suscitent l’admiration font partie d’un mode de vie différent de celui qu’ils trouvent dans le monde d’aujourd’hui. Ils ont également raison de percevoir l’effondrement irréversible de l’ordre libéral qui ne leur offre rien de sublime. Il n’y a rien de “bizarre” dans leur exploration d’un ordre social chrétien qui va à l’encontre des alternatives individualistes stériles qui sont la véritable bizarrerie de l’histoire humaine.

Les libéraux postmodernes ne se sentent pas menacés tant que le christianisme traditionnel accepte de n’être qu’un élément parmi d’autres dans le buffet culturel. Cependant, lorsque les gens rejettent l’infrastructure philosophique qui soutient le libéralisme, ils s’inquiètent.

Le problème pour ces jeunes chrétiens en quête de vérité n’est pas leur objet d’émerveillement, mais la manière de prendre les prochaines mesures qui devraient normalement mener à un approfondissement de leur Foi. Ils doivent aller au-delà du “bizarre” et embrasser franchement le sublime dans toute sa plénitude et son authenticité.

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