Raison, foi et lutte pour la civilisation occidentale

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L’Occident est, bien sûr, un concept difficile à définir. Par conséquent, et pour répondre à la question que soulève ce livre, Samuel Gregg commence par proposer une série de critères qui peuvent servir à le caractériser. Nous pourrions mettre en avant les grandes œuvres que l’Occident a générées, pointer du doigt leurs artistes ou mentionner leurs personnages pertinents. Cependant, aucune de ces choses, bien qu’occidentales, ne permettrait de faire la lumière sur ce qu’est réellement l’Occident, sur sa véritable essence. Ainsi, après une analyse exhaustive, l’auteur conclut que ce qui caractérise l’Occident est le souci de la liberté, la recherche de la Vérité et de la raison. En d’autres termes, l’Occident n’est rien d’autre que la combinaison de la “liberté rationnelle” et des religions juive et chrétienne. La civilisation occidentale a donc mis l’accent sur ce que le théologien Servais Pinckaers appelait la liberté par excellence. L’idée la plus complète de la liberté en Occident est donc ce qu’Edward Gibbon a appelé la “liberté rationnelle” : une situation dans laquelle nos passions sont régies par notre raison. Cependant, ce fort attachement à la raison n’explique pas à lui seul le caractère distinctif de l’Occident. Sans les religions chrétienne et juive, il n’y a pas Ambroise, Benoît, Aquin, Maïmonide, Hildegarde de Bingen, Isaac Abravanel, Thomas More, Élisabeth de Hongrie, Jean Calvin, Ignace de Loyola, Hugo Grotius, John Witherspoon, William Wilberforce, Sören Kierkegaard, Fyodor Dostoïevski, C. S. Lewis, Edith Stein, Elizabeth Anscombe, la Réforme, Université d’Oxford, La Vocation de Saint Matthieu du Caravage, La Passion selon Saint Jean de Bach, la Divine Comédie de Dante, les Pensées de Pascal, Sainte-Sophie (l’ancienne cathédrale de Constantinople), le Mont-Saint-Michel, ou la Grande Synagogue de Rome. Sans la vision de Dieu articulée d’abord par le judaïsme, puis infusée dans la moelle de l’Occident par le christianisme, il est très difficile d’imaginer des avancées telles que la délégitimation de l’esclavage ou la dédivision de l’État et du monde naturel.

La bonne réponse à la célèbre question de Tertullien – “Qu’est-ce qu’Athènes a à voir avec Jérusalem ? A partir de la définition de l’Occident, Samuel Gregg fait un bon diagnostic des maux qui l’affligent. La prolifération de courants philosophiques et théologiques tels que le matérialisme, la religion libérale, le prométhéisme, le scientisme et le relativisme autoritaire – fruits putrescents d’une modernité satisfaite d’elle-même – a rompu l’union entre la raison et la foi, si féconde pendant des siècles et toujours aussi nécessaire aujourd’hui. Cette rupture entre le christianisme et le logos est également à l’origine de certains des événements les plus atroces de l’histoire de l’Occident. Tous sont le résultat de la barbarie, qui apparaît lorsque l’équilibre sain, la combinaison nécessaire de la raison et de la foi, est oublié. On ne peut pas non plus expliquer les autres horreurs de l’histoire occidentale sans prêter attention à des facteurs spécifiques, historiquement contingents : Hitler serait-il arrivé au pouvoir sans les cicatrices que la Première Guerre mondiale avait laissées sur l’Allemagne, la faction bolchevique aurait-elle triomphé en Russie sans le caractère totalement impitoyable de Lénine ? L’eugénisme et la science raciale auraient-ils été largement acceptés dans les milieux occidentaux instruits sans l’émergence de L’origine des espèces de Charles Darwin ? Néanmoins, la résurgence continue de ces courants et événements dans les sociétés occidentales suggère une tension très profonde qui a longtemps imprégné la culture occidentale, affectant les fondements de la raison et de la foi. Les civilisations – comme l’histoire nous l’apprend – disparaissent lorsqu’elles nient leur raison d’être. Et c’est ce renoncement que l’Occident fait depuis longtemps. Ainsi, contrairement à ce que l’on pense généralement, les menaces ne viennent pas seulement de l’extérieur – comme le djihadisme – mais aussi, et surtout, de leur noyau même. Si l’intégration unique de la raison et de la foi en Occident est une caractéristique déterminante de sa civilisation, nous devons conclure que cette civilisation est en grave danger. Mais l’Occident est encore récupérable, puisque le processus de désintégration est réversible. Face au monde mécaniste du matérialisme, l’auteur défend un monde créé par l’amour et qui peut être modifié par l’amour. Face à la réalité chaotique et insensée prêchée par les relativistes, il revendique une réalité chargée de logos, de raison. Face au pessimisme des sceptiques et des subjectivistes, elle nous rappelle que l’homme peut découvrir ce sens qui vertébré tout ce qui est réel. Et face à l’incompatibilité tant vantée de la raison et de la foi, elle affirme, enfin, une vérité incontestable : que la foi sans raison est une supercherie et la raison sans foi, une simple folie.