Saint Paul le sociologue

THE CATHOLIC THING – David Carlin

En relisant récemment le premier chapitre de la lettre de saint Paul aux Romains, il m’est apparu que Paul proposait, entre autres, une sorte de théorie sociologique des trois étapes de la dégénérescence morale de la société.

La première étape est l’athéisme, ou du moins un rejet délibéré de Dieu :

Car la colère de Dieu se révèle du ciel contre toute impiété et toute méchanceté de ceux qui, par leur méchanceté, suppriment la vérité. Car ce que l’on peut connaître de Dieu est évident pour eux, car Dieu le leur a montré. Depuis la création du monde, sa puissance éternelle et sa nature divine, aussi invisibles soient-elles, ont été comprises et vues à travers les choses qu’il a faites. Ainsi, ils sont sans excuse ; car bien qu’ils aient connu Dieu, ils ne l’ont pas honoré en tant que Dieu ou ne lui ont pas rendu grâce, mais ils sont devenus futiles dans leur pensée, et leur esprit insensé s’est assombri. Prétendant être sages, ils devinrent des insensés ; et ils échangèrent la gloire du Dieu immortel contre des images d’un être humain mortel ou d’oiseaux ou d’animaux à quatre pattes ou de reptiles. (1:18-23. NRSV)

La deuxième étape est une immense immoralité sexuelle :

C’est pourquoi Dieu les a livrés, dans les convoitises de leur cœur, à l’impureté, à la dégradation de leur corps entre eux, parce qu’ils ont échangé la vérité sur Dieu contre un mensonge et qu’ils ont adoré et servi la créature plutôt que le Créateur, qui est béni à jamais ! Amen. Pour cette raison, Dieu les a livrés à des passions dégradantes. Leurs femmes ont échangé des rapports naturels contre des rapports contre-nature, et de la même manière, les hommes, en renonçant à des rapports naturels avec les femmes, ont été consumés par la passion les uns pour les autres. Les hommes ont commis des actes éhontés avec les hommes et ont reçu en leur propre personne la juste punition de leur erreur. (1:24-27)

La troisième et dernière étape est l’immoralité généralisée :

Et comme ils n’ont pas jugé bon de reconnaître Dieu, Dieu les a livrés à un esprit avilissant et à des choses qui ne devraient pas être faites. Ils étaient remplis de toute sorte de méchanceté, de mal, de convoitise, de malice. Pleins d’envie, de meurtre, de querelles, de tromperie, de ruse, ils sont commérages, calomniateurs, détesteurs de Dieu, insolents, hautains, vantards, inventeurs du mal, rebelles à leurs parents, insensés, infidèles, sans cœur, impitoyables. Ils connaissent le décret de Dieu, selon lequel ceux qui pratiquent de telles choses méritent de mourir – pourtant, non seulement ils les pratiquent, mais ils applaudissent même ceux qui les pratiquent. (1:28-32)

Si j’ai raison (ce qui, soit dit en passant, lui donnerait droit à un chapitre, ou du moins à quelques paragraphes, dans tout livre d’histoire de la sociologie), sa théorie s’applique-t-elle à la société américaine d’aujourd’hui ? Je pense que oui. Examinons les trois étapes pauliniennes.

Au début de la seconde moitié du XXe siècle, les États-Unis, jusqu’alors un pays majoritairement chrétien, surtout protestant mais avec une importante minorité catholique, ont commencé à se détourner de la croyance en Dieu. Au début, peu de gens sont devenus carrément athées, déclarant franchement et ouvertement leur incrédulité en Dieu.

Cela a changé ces dernières années ; l’athéisme explicite n’est plus et surtout chose rare en Amérique de nos jours. Mais un grand nombre de personnes sont devenues des athées virtuels. Sans reconnaître leur rejet de Dieu, souvent sans même le reconnaître à eux-mêmes, ils ont simplement perdu tout intérêt pour Dieu ; il n’avait plus rien à voir avec leur vie morale ou intellectuelle.

Ces personnes, si on leur demande de décrire leurs croyances métaphysiques, se qualifieront souvent d’agnostiques. Peut-être plus souvent, ils sont simplement indifférents aux questions métaphysiques. Elles n’ont pas le temps de croire, mais elles n’ont pas non plus le temps d’être athées ou agnostiques. Ils sont occupés par bien d’autres choses : poursuivre une carrière, s’élever dans le monde, avoir des aventures (y compris des aventures romantiques), obtenir et dépenser de l’argent.

Ils n’ont pas le temps de se poser des questions sur le fondement ultime de l’univers. Dans l’immédiat après-guerre, ces athées et semi-athéistes n’étaient qu’un petit nuage à l’horizon. Aujourd’hui, ils sont un nuage sombre qui domine le ciel et bloque le soleil.

À la fin des années 1960, l’Amérique est entrée dans une deuxième phase : une ère de grande immoralité sexuelle, la soi-disant révolution sexuelle. Au début, cette révolution était limitée. Il aurait été plus juste de la qualifier d’abord de révolution de la fornication, et non de révolution sexuelle généralisée. Ou on aurait pu l’appeler une révolution sexuelle dans les universités. Car sa fonction principale au début était de permettre aux étudiants d’aller au lit les uns avec les autres tout en ayant une conscience non coupable de le faire.

Mais comme toutes les vraies révolutions, elle s’est inexorablement déplacée vers la gauche. Bientôt, elle a donné une légitimité morale à la cohabitation hors mariage, aux relations sexuelles sans amour, à l’accouchement hors mariage, à l’avortement et – après un certain délai – à l’homosexualité.

On pourrait dire que le point culminant de la révolution sexuelle a eu lieu en juin 2015, lorsque la Cour suprême a estimé (ou plutôt, “constaté”) que la Constitution contenait un droit au “mariage” homosexuel – tout comme on pourrait dire que le point culminant de la Révolution française a eu lieu en janvier 1793, lorsque les révolutionnaires ont coupé la tête du roi Louis XVI.

Tout comme la Révolution française avait encore beaucoup de têtes à couper après janvier 1793, je soupçonne que notre révolution sexuelle nous réserve encore de nombreuses surprises. Je soupçonne que nous n’avons pas encore vu son point culminant.

Ce qui nous amène à la troisième phase. Sommes-nous maintenant au bord d’un effondrement moral complet ? Après nous être débarrassés de Dieu (notre fondement traditionnel de la morale) et avoir écarté de très grandes parties de la morale sexuelle traditionnelle, sommes-nous sur le point de plonger dans l’anarchie morale ? Je ne sais pas. Je crains le pire, mais je pense qu’il est encore un peu trop tôt pour le dire.

En tant que vieux professeur de sociologie, je prie sincèrement Dieu de me permettre de vivre encore un ou deux cents ans afin que je puisse voir comment tout cela va tourner. (Dieu a probablement un plan différent pour moi.) Mais c’est terriblement intéressant d’être aux premières loges de ce qui pourrait être l’effondrement d’une nation autrefois grande.

Image : Saint Paul par Philippe de Champaigne, vers 1650 [Musée des Beaux-Arts de Troyes, France]