Métaphysique et théologie

THE CATHOLIC THING – Randall Smith

Je remarque, en enseignant les œuvres de penseurs chrétiens tels qu’Athanase, Augustin et Hildegarde de Bingen, que les aspects métaphysiques de leur pensée sont souvent mystifiants pour les étudiants. Ils ont du mal à comprendre que Dieu n’est pas un être, mais plutôt le Créateur de tout être.

Ils ont une difficulté similaire à comprendre que le mal est une privation de l’Être, de sorte que lorsqu’une créature se détourne de Dieu, elle se détourne de la Source même de son Être. Se détourner de cette façon serait comme un tournesol se détournant du soleil. Le soleil n’aurait pas besoin d’envoyer une éruption solaire pour tuer le tournesol en guise de punition. Sans le soleil, le tournesol se flétrirait et mourrait tout simplement.

Il n’y a aucun bien terrestre ni aucune combinaison de biens terrestres, aussi vaste ou merveilleux soit-il, qui s’oppose à Dieu, car Dieu est la source de toute bonté. Ce serait comme choisir quelques œufs d’or de différents types et tailles par rapport à l’oie qui pond les œufs d’or.

Il est vrai que la métaphysique est souvent difficile à comprendre, et il y a donc des raisons légitimes pour lesquelles mes étudiants auraient du mal à comprendre les fondements métaphysiques de ces grands théologiens. Mais il y a peut-être aussi quelque chose d’autre qui se cache, quelque chose de plus troublant.

Proclamer que Dieu est le Créateur de tout être revient à affirmer que les histoires sur “le Seigneur” ne sont pas seulement des “histoires” – des histoires sur une figure divine quelconque dans les temps mythiques ou dans la littérature imaginaire, comme les histoires sur Zeus ou Apollon ou Marduk ou Odin. Non, c’est le Dieu du monde réel, pas seulement le Dieu de l’imagination ou de mes sentiments subjectifs sur le monde.

Et c’est difficile à accepter. C’est comme la différence entre dire que le pain et le vin de l’Eucharistie symbolisent le Christ (pour que nous puissions dire “nous sentons sa présence parmi nous”) et dire “Il est présent – comme présent pour nous dans cette église, ici et maintenant, comme il l’était dans la chambre haute pour Pierre, Jacques, Jean et Thomas, que nous le sentions ou non.

Sa présence réelle ne dépend pas de ma perception de Sa présence. Il était effectivement présent dans l’église, physiquement, que je sois conscient de sa présence ou non.

Lorsque nous reconnaissons que “le Seigneur” est la cause complète et continue de l’Être de tout ce qui est, c’est une erreur de catégorie fondamentale que de penser au “Seigneur” comme s’il était un dieu “horloger” qui pouvait créer l’univers, le faire “tourner”, puis s’en aller. “Si jamais le soleil et la lune doutaient, ils s’éteindraient immédiatement”, a écrit le poète William Blake. Le soleil et la lune ne peuvent pas douter, mais si jamais Dieu le faisait, alors eux et nous “sortirions immédiatement”. Si Dieu ne communiquait pas l’Être à sa création à chaque instant, elle cesserait d’exister.

La dimension métaphysique de la théologie nous dit avec insistance que les histoires bibliques ne sont pas seulement des “histoires” qui ne touchent pas au “vraiment réel”. “Le Seigneur” n’est pas seulement le “dieu de la maison” des Israélites, il est le Dieu de tous les temps et de tous les lieux, de tout le cosmos et de toute l’histoire, car il est le créateur de tout à partir de rien.

Avec la métaphysique, lorsqu’elle est bien faite, vous foncez tête baissée dans le dur mur de briques de la réalité, comme si vous disiez que le pain et le vin sont réellement le corps et le sang du Christ. Ou comme dire que cet homme de chair et de sang était vraiment Dieu incarné, et pas seulement un “gentil garçon” qui a dit de belles choses. Il est le Verbe, par lequel toutes choses ont été faites, deviennent chair.

Si vous ne pouvez pas accepter la possibilité que le Christ puisse être réellement présent dans l’Eucharistie, très bien, mais alors nous pourrions nous demander si vous pensez que Dieu puisse être réellement présent dans une personne humaine. Jésus était-il vraiment Dieu incarné ? Ou était-il juste ce gentil gars, peut-être même un gars “saint”, mais en fin de compte, juste un gars ?

Parce que si Jésus n’était qu’un “bon gars”, alors à la fin, il a simplement été englouti par un univers en colère et dénué de sens, ce qui est ce qui nous attend. Donc, plus vite nous l’admettons, mieux c’est. Jésus est soit le Verbe fait chair, soit Marx avait raison, et le christianisme est “l’opium des masses”. Nietzsche a appelé le bluff à vivre dans cette illusion.

Dans ce vaste univers – l’univers que nous avons vraiment, le “vraiment réel”, avec toute son immensité et sa complexité, son bien et son mal, sa beauté et ses horreurs – y a-t-il un sens qui englobe tout cela, et qui prend pourtant soin de moi, cette petite personne dans un coin d’une obscure planète au bord d’une immense galaxie ? Qui pourrait croire cela ? Les chrétiens qui récitent ce credo le disent au moins.

Si le christianisme n’est qu’une belle histoire pour que les gens se sentent mieux, le problème est qu’il ne vous fera “sentir mieux” que si vous êtes convaincu qu’il est vrai, non seulement d’un point de vue imaginaire, mais aussi dans la réalité d’un mur de briques ou d’un soleil qui explose – suffisamment réel pour résister aux galaxies qui explosent, aux pandémies qui se propagent et aux meurtres de nazis. Lorsqu’une pandémie se déclare, soit vous croyez en un Dieu qui a toutes choses sous sa garde providentielle, soit vous reléguez “Dieu” dans la catégorie où vous avez placé le Père Noël, la petite souris et Yoda : trop beau pour être vrai.

Le Dieu de la Bible n’est pas seulement un dieu, un “créateur” dans cette histoire de la Bible, comme Zeus ou Odin sont des personnages dans leurs histoires. Il est le Dieu qui est le créateur de l’histoire de l’univers – le créateur de tout ce qui existe : chaque quasar, chaque trou noir, chaque galaxie, chaque quark, chaque neutrino, chaque force cosmique et chaque personne qui a vécu. Comme l’a dit un jour C.S. Lewis : “Le christianisme, s’il est faux, n’a aucune importance, et s’il est vrai, il a une importance infinie. La seule chose qu’il ne peut pas être est modérément important”.

*Image : Créateur du ciel et de la terre par James B. Janknegt, 2010 [Brilliant Corners ArtFarm, Elgin, Texas]