Une occasion en or perdue

THE CATHOLIC THING – Par David Carlin

Vu de l’extérieur, il semble que lorsqu’une révolution balaie un pays – par exemple, la révolution jacobine française, la révolution communiste russe, la révolution nazie allemande – presque tout le monde dans le pays est à bord. L’enthousiasme pour la révolution est presque universel.

Mais ce n’est pas le cas. Dans les cas que nous venons de mentionner, de grandes multitudes de Français, de Russes et d’Allemands n’étaient pas à bord. Ils détestaient ce qui se passait. Mais pour la plupart, ils étaient intimidés par le parti de la révolution, un parti qui contrôlait la police, l’armée, la mafia et tous les organes de propagande. Le parti anti-révolution était mal organisé et manquait à la fois de ressources et de direction.

Lorsque la révolution sexuelle moderne a balayé l’Amérique dans les années 1960 et 1970, le catholicisme américain, me semble-t-il, a manqué une occasion en or. (Je ne m’en étais pas rendu compte moi-même à l’époque. Loin de là. Ce n’est qu’avec le recul, en devenant beaucoup plus âgé et un peu plus sage, que j’ai pris conscience de cette réalité).

À partir des années 1960, la moitié de l’Amérique est devenue folle d’enthousiasme pour la liberté sexuelle. Et les catholiques, devenus de bons Américains, ont suivi cette folie. Mais tous les Américains ne sont pas devenus fous, et tous les catholiques non plus. D’est en ouest, du nord au sud, des millions d’Américains, catholiques et non catholiques, ont ressenti que cet enthousiasme pour la liberté sexuelle était fou, et une folie très dangereuse en plus.

Mais ces dissidents avaient tendance à se taire. Ils constituaient une majorité silencieuse – ou sinon une majorité, du moins une minorité très nombreuse. Ils se rendaient compte que leurs penchants pour la chasteté étaient très démodés. Et cela les gênait. Ils ont compris que s’ils s’exprimaient, on se moquerait d’eux.

Et au fil du temps, ils se sont rendu compte qu’ils seraient non seulement ridiculisés mais aussi censurés – comme étant anti-femmes et anti-gays. Ils seraient condamnés comme sexistes et homophobes et (à partir de l’autre jour) comme transphobes ; comme bigots et haineux. Ils se sont donc tus.

Les dirigeants de l’Église catholique aux États-Unis (et par “dirigeants” j’entends les évêques et les prêtres, car la nôtre est et a toujours été une religion dirigée par des clercs) auraient pu parler au nom de ces personnes, auraient pu être leur grand représentant – qu’ils soient catholiques ou non. Nos chefs religieux auraient pu se mettre à la tête de la contre-révolution sexuelle.

Pour la plupart, ils ne l’ont pas fait ; eux aussi étaient gênés. Et cette incapacité à s’exprimer souvent et avec force contre la liberté sexuelle a été l'”occasion en or” manquée mentionnée plus haut.


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Bien sûr, il n’y a pas eu d’abrogation officielle des interdictions catholiques traditionnelles sur la fornication, la cohabitation hors mariage, le divorce, la contraception conjugale, l’adultère et la pratique homosexuelle. Et dans une certaine mesure, les dirigeants de l’Église ont clairement fait savoir que l’Église désapprouvait l’avortement ; mais même en ce qui concerne l’avortement, ils n’ont pas fait autant de bruit qu’ils auraient pu le faire.

Au lieu de cela, nos dirigeants, à quelques notables et nobles exceptions près (je pense par exemple au père Frank Pavone), ont adopté une attitude de “Ne parlons pas de cela”. Faisons comme si nous ne savions pas ce qui se passe”.

En guise de justification de leur silence, ils se sont dit des choses comme ça.

“Jésus a promis que son Église durerait toujours.”
“Nous avons survécu à la Réforme, à la Révolution française, au communisme et au nazisme, sans parler des deux guerres mondiales. Nous survivrons aussi à la révolution sexuelle”.
“Si nous parlons de questions de sexe, nous irriterons dix paroissiens pour chaque personne que nous édifions.”
“Tout le monde sait ce que l’Eglise enseigne sur la morale sexuelle. Je n’ai pas besoin d’ennuyer mon peuple avec des répétitions.”
“Les paroissiens mécontents réduiront leurs contributions, monétaires et autres, à la paroisse”.
“Les riches contributeurs catholiques du diocèse vont penser que je suis un évêque qui crée des problèmes.”
“Certains paroissiens ennuyés écriront à l’évêque pour lui dire que je ne suis pas charitable ; et l’évêque me dira de me calmer.”
“Les jeunes seront tellement ennuyés qu’ils abandonneront la foi”.
“Idem pour les femmes qui ont avorté.”
“Idem pour les gays et les lesbiennes et leurs proches”.
Il ne fait aucun doute qu’un accent fort et sans ambiguïté sur les valeurs sexuelles catholiques aurait chassé de nombreuses personnes de l’Église, des personnes plus en accord avec les valeurs de la laïcité/athéisme américain qu’avec les valeurs de Jésus-Christ. Mais les postes vacants causés par ces pertes auraient très bien pu être comblés, et plus que comblés, par les millions de personnes jusqu’alors non catholiques qui auraient afflué dans l’Église lorsqu’elles ont découvert que l’Église catholique donnait une voix à leurs propres sentiments négatifs sur la révolution sexuelle.

“Je ne suis pas le seul à avoir des doutes sur les mérites de la licence sexuelle”, auraient dit les gens. “Je ne suis pas seul dans mon dégoût. L’ancienne et honorable Église catholique romaine est d’accord avec moi.”

Même maintenant, soixante ans environ après le début de la révolution sexuelle en Amérique, il est peut-être encore temps pour le clergé catholique américain de se placer à la tête de la contre-révolution. Bien que les partisans de la révolution contrôlent la plupart des postes de commandement de la culture américaine – je veux dire : le journalisme, les médias sociaux, l’industrie du divertissement, nos principaux collèges et universités, la plupart de nos écoles publiques, l’un de nos deux grands partis politiques et toutes les confessions protestantes libérales – il y a encore des millions et des millions d’Américains qui, après avoir été témoins de l’indicible misère qu’elle a engendrée, détestent la révolution sexuelle en cours. Ils aspirent à un leadership adéquat.

L’Église catholique pourrait offrir ce leadership si elle disposait de dirigeants cléricaux à la hauteur de la tâche. Je crains cependant que, pour la plupart, nos dirigeants ne réalisent pas que leur tâche actuelle est d’être des croisés pour le Christ – des guerriers contre la liberté sexuelle et d’autres sous-produits de l’athéisme moderne. Ils semblent penser que leur travail consiste à s’occuper du magasin jusqu’au retour de Jésus.

Les anciens stoïciens ont identifié ce qu’ils appelaient “l’erreur de la paresse”. C’est la mentalité qui dit : “Puisque tout est entre les mains de Dieu, je peux m’asseoir et me détendre”.

Nous ne pouvons pas.

*Image : La licorne repose dans un jardin (d’après les tapisseries de licorne), vers 1495-1505 [The MET Cloisters, New York]

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