La pandémie met en lumière un martyr presque oublié : St Corona

CATHOLIC HERALD

Elle était devenue presque oubliée. On sait peu de choses sur cette jeune femme qui a été tuée pour sa foi chrétienne, probablement au deuxième siècle après J.-C. Mais aujourd’hui, une pandémie fait la lumière sur elle : Sainte-Corona.

Selon l’agence de presse catholique allemande KNA, les registres des martyrs de l’église situent l’année de sa mort à 177 après J.C. On ne sait pas exactement où elle vivait. Un récit grec la situe en Syrie, tandis qu’un récit latin dit que c’était à Marseille, en France et en Sicile. Ce qui est prouvé, c’est qu’elle a commencé à être honorée à partir du sixième siècle dans le nord et le centre de l’Italie. Tout le reste n’est que légende, propagée surtout par les moines de la région alpine.

“Cela n’a rien à voir avec la véritable histoire de Corona, mais plutôt avec des histoires visant à approfondir la foi”, a déclaré Manfred Becker-Huberti, un théologien allemand connu en Rhénanie comme un expert du folklore et des coutumes.

Les légendes de Sainte-Corona sont sanglantes. L’une d’entre elles raconte qu’à 16 ans, elle a été forcée de regarder son mari, St Victor, se faire assassiner à cause de sa foi. Elle est morte d’une manière atroce : Ses persécuteurs l’ont attachée entre deux palmiers qui avaient été pliés au sol. Son corps a ensuite été déchiqueté lorsque les arbres ont été détachés pour être remis en position debout.

Elle est surtout vénérée dans le sud de l’Allemagne, en Bavière, et en Autriche, rapporte le KNA. Une chapelle lui est dédiée à Sauerlach, près de Munich. Dans le diocèse bavarois de Passau, deux églises rappellent son nom, tandis que dans la province de Basse-Autriche et en dehors de Vienne, il y a deux villes qui portent le nom de “Sankt Corona”. Dans la cathédrale de Munster, dans le nord-ouest de l’Allemagne, se trouve une statue de Sainte-Couronne, actuellement décorée de fleurs placées à sa base. Certaines reliques du martyr ont été transportées dans la cathédrale de Prague au 14e siècle.

Dès le Xe siècle, sous le règne de l’empereur romain Otton III, les reliques de la Sainte-Cour ont été transportées à Aix-la-Chapelle. En 1910, lors de fouilles dans la cathédrale, les archéologues sont tombés sur les reliques, qui ont été retirées d’une crypte et placées dans un sanctuaire. Cette relique d’un mètre de haut et pesant 220 livres a été, jusqu’à récemment, conservée dans le coffre-fort de la cathédrale d’Aix-la-Chapelle. Avec la pandémie de coronavirus, les experts l’ont sortie pour la dépoussiérer et la conserver.

Sainte-Corona n’est pas l’homonyme du virus. Le mot latin “corona” signifie “couronne”, ce qui indique que la jeune sainte avait atteint la “couronne de la vie éternelle” grâce à la fermeté de sa foi. Le lien avec les coronavirus, nommés en raison de leur structure en forme de couronne, n’est qu’une coïncidence.

Au cours des siècles, les gens ont souvent prié Sainte Corona tout en lui demandant de l’aide dans les moments difficiles, qu’il s’agisse de fortes tempêtes ou de maladies du bétail.

Les gens croyaient qu’elle avait une influence positive sur les questions d’argent, les “coronae” (couronnes) étant le nom donné aux pièces de monnaie. C’est pourquoi les chasseurs de trésors invoquaient souvent son nom. Étant donné que COVID-19 a déclenché une crise économique et que de nombreuses personnes craignent les problèmes d’argent à venir, il n’est peut-être pas du tout exagéré de demander l’aide de la sainte.

Dans le calendrier des saints de l’Église catholique, sa fête est le 14 mai. Selon les rapports de la KNA, certains experts affirment qu’il se pourrait bien que la lumière au bout du tunnel de la pandémie soit alors en vue.