Dieu et l’enfer (Deuxième partie)

THE CATHOLIC THING – Par le P. Thomas G. Weinandy, OFM, Cap.

Le péché,, de par sa nature même, une attaque directe ou une violation d’un bien quelconque. Par exemple, le mensonge offense le bien de la vérité ; la gloutonnerie transgresse le bien d’une bonne alimentation. Or, certains actes maléfiques enfreignent-ils un bien à un point tel qu’ils méritent la damnation éternelle ? Selon la tradition catholique, ces actes sont qualifiés de péchés mortels. Examinons quelques exemples.

La fornication et l’adultère violent gravement le bien du mariage et de la sexualité. Alors que les couples, dans ces actes sexuels, peuvent souhaiter exprimer leur amour l’un pour l’autre, ce qu’ils font en réalité, c’est attaquer le bien du mariage et les actes sexuels qui concernent exclusivement le mariage.

En soutenant que la fornication et l’adultère sont des péchés mortels, la morale chrétienne perçoit que le mariage, et les actes sexuels accomplis dans le cadre du mariage, possèdent une si grande dignité et bonté, que violer la beauté inhérente du mariage en se livrant à la fornication et à l’adultère, c’est mériter la damnation. La damnation liée à la fornication et à l’adultère est donc une reconnaissance qui accentue le caractère sacré inattaquable, la bonté inviolable et le lien indissoluble entre un homme et une femme dans le mariage. Diminuer le jugement contre la fornication et l’adultère, supposer qu’ils ne sont “pas une grosse affaire”, c’est rabaisser la bonté absolue donnée par Dieu au mariage lui-même.

Là encore, les violations graves de la dignité et de la valeur inhérentes à la personne humaine sont également des péchés mortels qui méritent la damnation éternelle – par exemple, le meurtre, l’esclavage, la traite des êtres humains, ainsi que la haine et les préjugés extrêmes. Tuer des innocents, pratiquer ou avorter, vendre des personnes à des fins d’exploitation sexuelle, attaquer et agresser des personnes en raison de leur race ou de leur religion, euthanasier des personnes âgées ou des handicapés physiques ou mentaux, tous ces actes, tout comme des actes similaires, abusent gravement de la sacro-sainte bonté et dignité qui réside en chaque être humain.

Une fois de plus, affirmer que de tels actes malfaisants ne méritent pas l’enfer, c’est dire que la dignité et la valeur de chaque personne n’ont pas de valeur suprême. La nature de la punition doit toujours être proportionnelle à l’infraction commise et au bien violé. Dans les exemples ci-dessus, le bien de la personne est tellement profané que, sans repentance, l’enfer est la seule punition appropriée.

Bien que les péchés des mortels méritent l’enfer, ce que l’on ne peut pas oublier, c’est la miséricorde du Père manifestée en Jésus-Christ. Se repentir de ces péchés mortels et demander pardon, tout en faisant pénitence pour l’offense, ramène le pécheur à la vie par l’Esprit Saint. C’est la bonne nouvelle du salut – aucun péché n’est impardonnable. Jusqu’au moment de la mort, chacun peut éviter l’enfer et jouir de la vie éternelle avec Dieu.

Ici, certains peuvent néanmoins proposer que la repentance après la mort soit possible. Ceux qui meurent dans un péché grave peuvent être punis pendant un certain temps, peut-être pendant très longtemps, mais, finalement, ils seront purifiés et pardonnés, et entreront ainsi dans la béatitude céleste. Cependant, défendre une telle position fait de la vie sur cette terre une farce.

Si tous vont au Ciel, rien de ce qui est fait dans cette vie n’aura une signification éternelle – que ce soit pour le bien ou pour le mal. Le bien que l’on fait ne mérite pas, en Jésus-Christ, la vie éternelle, et le mal que l’on fait n’a aucune conséquence condamnatoire durable. L’urgence de cette vie est perdue. S’efforcer de vivre une vie vertueuse devient dénué de sens. La valeur, le courage, la galanterie et la noblesse perdent leur intégrité inhérente.

Il n’y a pas de situations où l’on peut manifester son courage et sa fermeté – en prenant soin d’un ami malade ou d’un conjoint âgé, ou en défendant franchement le vrai et le bien contre les forces du mal. Il n’y aurait aucune volonté de prêcher l’Évangile, ni même de pratiquer sa propre foi. Il n’y aurait pas de moments “High Noon” où l’on doit choisir d’être courageux ou de se replier sur soi-même dans la lâcheté – en fin de compte, ni l’un ni l’autre n’aurait vraiment d’importance.

Les martyrs ne sont pas faits dans un monde où l’enfer n’est pas une option vivante, car on ne se sentirait jamais mis au défi d’aimer Dieu et son prochain au plus haut degré, de renoncer librement à sa vie. Sans la possibilité de l’enfer, la vie perd son élan, son dynamisme, son sérieux, car rien de ce que l’on fait ici n’aurait une valeur éternelle. La vie devient simplement une mascarade – une prétention à faire des choix importants, à exécuter des décisions importantes, à accomplir réellement quelque chose d’important.

Un Dieu bon et aimant, cependant, n’aurait jamais créé un monde aussi futile ni approuvé une vie aussi gâchée. Dieu nous a créés pour étendre sa bonté et imiter son amour, et le faire est à sa gloire éternelle et à la nôtre. Ne pas le faire, c’est nous condamner éternellement.

En fin de compte, s’il n’y a pas d’Enfer, la venue glorieuse de Jésus à la fin des temps serait un événement ho-hum. Nous en connaîtrions déjà l’issue. La vérité, la bonté et la justice ne l’emporteraient pas, finalement, sur le mensonge, la méchanceté et la corruption, car, en fin de compte, ni la droiture ni le mal ne seraient d’une importance éternelle. Les chèvres ne seraient pas séparées des moutons et jetées “dans le feu éternel préparé pour le diable et ses anges” (Matt. 25:41), car même les chèvres terrestres impénitentes paîtraient maintenant dans le pâturage céleste des moutons.

Un tel scénario ne serait pas conforme à la bonté du Père, ni à la vérité de son Fils, Jésus, ni à l’amour du Saint-Esprit. Ce qui se passera réellement lorsque Jésus reviendra dans la gloire, c’est que les Saints brilleront comme les étoiles. Ils se réjouiront mutuellement de leur bonté et de leur vertu inébranlables, et ensemble ils rendront gloire et louange à Dieu, qui est vraiment un Dieu d’amour et de bonté, un Dieu qui les a sauvés du péché et de sa condamnation – l’enfer.

Moïse dit aux Israélites, juste avant leur entrée en Terre Promise, “Aujourd’hui, je vous ai mis devant la vie et la prospérité, la mort et le malheur”. Si le peuple observe les commandements de Dieu, il vivra ; s’il ne le fait pas, il périra. Moïse les exhorte : “Choisis la vie” (Deut. 30:15-20).

Le Carême est un temps pour choisir la vie – un temps pour cultiver davantage la vertu et grandir dans la sainteté. Le choix de la vie ici sur terre a des conséquences éternelles – l’obtention de la vie éternelle au ciel. Ne pas choisir la vie ici sur terre a aussi des conséquences éternelles – celle de périr à jamais en enfer.

En tant que chrétiens, nous savons que c’est seulement en demeurant en Christ, lui qui est la lumière de la vie, que nous pouvons vraiment choisir la vie – la vie du Saint-Esprit par lequel nous devenons les enfants de notre Père céleste.

*Image : Vanitas par Neilson Carlin, Copyright 2005 [NeilsonCarlin.com]