Alors que le coronavirus vide les églises, un prêtre italien remplit des bancs de photos de paroissiens

Le père Giuseppe Corbari, pasteur de la paroisse Saints Quirico et Giulitta de Robbiano, célèbre la messe devant les photos de ses paroissiens qu’il a enregistrées sur les bancs vides à la lumière des restrictions dues à l’épidémie de coronavirus. (Crédit : Avec l’aimable autorisation du Père Giuseppe Corbari.)

CRUX – Elise Ann Allen

Au milieu de l’épidémie de coronavirus COVID-19 qui sévit actuellement en Italie, le pape François a loué dimanche la “créativité” des prêtres qui, malgré la suspension des messes et les lourdes restrictions de mouvement, trouvent des moyens uniques et efficaces d’être avec leur peuple.

Le père Giuseppe Corbari – curé de la paroisse Saints Quirico et Giulitta à Robbiano, dans la périphérie de Milan, en Lombardie, qui se trouve à l’épicentre de l’épidémie de coronavirus – pourrait facilement entrer dans cette catégorie.

Lorsque le coronavirus a fait son apparition en Lombardie le mois dernier, entraînant la suspension, le 24 février, de toutes les messes publiques de la région, M. Corbari a voulu trouver un moyen d’être avec ses 5 500 paroissiens inscrits, même s’ils ne pouvaient pas venir à la messe.

S’adressant à Crux, M. Corbari a déclaré que peu après la suspension des messes, “le besoin s’est fait sentir de voir au moins le visage des gens de ma paroisse, car célébrer la messe en regardant les bancs vides était triste”.

Il a lancé un appel au clairon par le biais du compte Telegram de la paroisse pour que les gens lui envoient des photos et les vend afin qu’il puisse les enregistrer sur les bancs de sa paroisse, a-t-il dit, expliquant qu’il avait reçu une centaine de photos, qu’il regarde maintenant chaque fois qu’il dit la messe.

“Ce geste a beaucoup compté pour les gens, qui même en restant chez eux, étaient toujours présents”, a déclaré M. Corbari, notant que peu de temps après, la nouvelle de ce qu’il avait fait s’est répandue et des gens d’autres paroisses et villes ont commencé à envoyer leurs photos également.

En quelques jours, son geste pastoral est devenu viral. Les photos ont été diffusées sur Facebook et des agences de presse italiennes et étrangères ont commencé à appeler pour entendre l’histoire.

“Je reçois des centaines de messages de fidèles, et des appels téléphoniques de toute l’Italie. Toute l’Italie m’appelle”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était “vraiment étonné de l’écho que cela a eu”.

M. Corbari a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que sa décision fasse l’objet d’un reportage et qu’il était choqué par l’attention qu’elle a suscitée tant au niveau national qu’international.

“Je suis ému par cette résonance car elle dépasse toutes les attentes”, a-t-il déclaré. “Je l’ai fait pour ma paroisse, et cela s’est passé comme ça… j’ai été vraiment étonné. Je n’avais jamais, jamais pensé que ce serait comme ça”.

Se référant aux applaudissements du pape François pour la “créativité” pastorale dans le cadre de l’épidémie de coronavirus, qui ont été donnés lors de son discours de l’Angélus du dimanche, M. Corbari a déclaré qu’il ne connaissait pas les détails de la personne à laquelle le pape faisait référence, mais que la nouvelle de son geste a été diffusée quelques jours avant le discours du pape, “donc je n’exclus pas que le Saint-Père ait été informé de cette initiative et qu’il y faisait peut-être référence”.

La paroisse de Corbari diffuse également des messes en direct le dimanche pour que les paroissiens puissent les regarder, tandis que les messes quotidiennes sont transmises par une station de radio paroissiale locale.

“Les gens veulent aussi être présents en tant que communauté, en tant que paroisse, même s’ils sont chacun chez eux”, a-t-il déclaré, notant qu’il n’avait pas connaissance d’une quelconque infection à coronavirus parmi ses paroissiens, mais qu’il priait pour eux alors que l’épidémie se poursuit.

“En tant que personne, en tant qu’homme, je vis la même inquiétude que les gens : la peur de contracter le virus, c’est indéniable”, a-t-il déclaré, soulignant qu’il prenait toutes les précautions nécessaires pour éviter de contracter le virus et de le transmettre.

En tant que prêtre, il a déclaré qu’il se tourne vers les prières et la messe “comme une source importante de force”, à la fois pour lui-même et pour sa paroisse, alors que l’incertitude et la peur continuent.

“Même sans la présence physique des fidèles, je suis en communion avec l’Église. Quand je prie, je ressens la présence des paroissiens, alors je prie avec eux et pour eux. J’essaie de créer une proximité avec eux”, a-t-il déclaré, ajoutant : “Il est certain que les médias sociaux sont un bon moyen d’être en contact avec les paroissiens”.