Pourquoi Saint Joseph est l’icône la plus parfaite de la consécration mariale

LIFESITENEWS – Par le P. Serafino M. Lanzetta

Réfléchissons à l’épouse unique et virginale de saint Joseph avec Marie, la clé pour comprendre la figure du Charpentier de Nazareth comme le premier type de consécration mariale.

Le mois de mars est consacré à la grande figure de Saint Joseph. Dans cette réflexion, je voudrais souligner tout particulièrement le mystère de la relation entre saint Joseph et la Sainte Vierge Marie. Je dirais que c’est la source même de tout le mystère concernant Saint Joseph et la façon dont il entre en jeu dans le Nouveau Testament et dans l’Église. Si nous regardons attentivement sa vie, tout se passe à travers Marie. Joseph commence à être connu comme l’époux de Marie (voir Matt. 1:16), et à cause de cette relation conjugale – à étudier dans sa profondeur spirituelle – il est introduit dans le mystère du Christ et devient son père nourricier. Tout cela par Marie.

Prenons un moment pour regarder l’Évangile de Saint Matthieu (1:18-19) où Joseph de Nazareth est présenté d’abord comme l’époux de Marie et ensuite comme un “homme juste” : “Or la génération du Christ était dans ce sage. Lorsque, en tant que mère, Marie fut fiancée à Joseph, avant qu’ils ne se rencontrent, elle fut trouvée enceinte, du Saint-Esprit. Joseph, son mari, qui était un homme juste et qui ne voulait pas la dénoncer publiquement, était prêt à la mettre à l’écart en privé”. Nous comprenons ici que Marie et Joseph ont été fiancés lorsque Marie a été trouvée avec un bébé, bien qu’ils ne vivaient pas encore ensemble. En fait, le mariage juif a eu lieu à deux moments : la célébration du mariage en tant qu’union légale et la cohabitation qui a normalement eu lieu après un an. Saint Luc (1:27) tient également compte du fait que Joseph était marié à Marie : “L’Ange fut envoyé à une vierge fiancée à un homme de la maison de David, nommé Joseph, et le nom de la vierge était Marie.”

Ce mariage béni et unique avec Marie façonne également la relation de saint Joseph avec Jésus. Joseph entre en contact personnel avec Jésus par l’intermédiaire de Notre-Dame, lorsqu’il est celui qui donne le nom de “Jésus” au fils de Marie (cf. Matt. 1:21). Au moment de l’adoration des bergers, venus en hâte pour voir le signe de Dieu, Joseph se trouve également entre Marie et Jésus : “Ils trouvèrent Marie et Joseph, et l’enfant couché dans la crèche”, dit l’Évangile (Lc. 2, 16), comme pour indiquer le chemin chrétien qui mène à découvrir pleinement qui est cet Enfant – de Marie à Jésus. Grâce à l’union avec Marie, Joseph peut embrasser Jésus et le tenir dans ses bras. Joseph est donc l’icône la plus parfaite de la consécration mariale. Avec lui commence l’ancienne devise : à Jésus par Marie.

Réfléchissons davantage sur l’unique et virginale union de saint Joseph avec Marie, la clé même pour comprendre la figure du charpentier de Nazareth comme le premier type de consécration mariale.

L’union de saint Joseph avec Marie était extraordinaire. Lorsque nous considérons ce grand mystère, nous devrions être capables de transcender la signification naturelle des noces et d’approfondir son aspect spirituel. Ce mariage était tout à fait spirituel. Dans le récit de saint Matthieu (1, 18-19) cité ci-dessus, sur le fait que Joseph était marié à Marie mais ne cohabitait pas encore avec elle, nous pouvons découvrir quelque chose de plus. C’est que si Joseph était déjà uni à Marie – initialement et seulement légalement – il n’était pas pleinement uni à elle, ce que nous pouvons lire à la lumière du fait qu’il ne lui était pas encore consacré, puisque la cohabitation était censée être virginale et chaste pour la raison que nous verrons bientôt. Le mariage avec Marie doit être considéré sous deux aspects supérieurs : l’union conjugale initiale, et sa consommation, à lire plutôt comme une consécration à elle, une donation totale de lui-même à Marie. La consommation prend ici un sens nouveau et spirituel, annonçant ce que Jésus choisirait dans son mariage avec l’Église sur la Croix. Quant à Jésus crucifié, le don de soi est “consommé” dans son amour “jusqu’au bout” – un amour total jusqu’à la mort. Il en est de même pour Saint Joseph. Son amour total pour Marie est consommé dans son sacrifice : il s’est donné jusqu’à la mort pour ne faire qu’un avec Marie afin de participer à la rédemption de Jésus. Mais cette consécration à Marie s’est faite après la révélation de l’ange, lorsque Joseph a eu la pleine connaissance de qui était Marie et de qui était le Fils dans son sein. Joseph est prêt à prendre Marie pour lui et à travers elle pour s’occuper de Jésus.

Voyons maintenant tout cela à la lumière du récit supplémentaire de l’Évangile de saint Matthieu (1, 20-24), où nous lisons “Pendant qu’il réfléchissait à ces choses, voici que l’Ange du Seigneur lui apparut dans son sommeil, en disant Joseph, fils de David, ne crains pas de te prendre Marie, ta femme, car ce qui est conçu en elle est du Saint-Esprit. Elle enfantera un fils, et tu lui donneras le nom de Jésus. Car il sauvera son peuple de ses péchés. Tout cela arriva afin que s’accomplît ce que le Seigneur avait dit par le prophète Voici qu’une vierge est enceinte et qu’elle enfantera un fils, et on lui donnera le nom d’Emmanuel, ce qui signifie : Dieu avec nous. Et Joseph, se levant de son sommeil, fit ce que l’ange du Seigneur lui avait ordonné, et il lui prit sa femme”.

Ici, nous devrions surtout nous concentrer sur la dernière phrase de la péricope, qui se lit dans l’original : “kai parélaben tèn gunaîka autou” (“lui a pris sa femme”). Le verbe para-lambano, prendre, a essentiellement deux sens : 1) prendre avec soi-même, s’unir à soi-même ou 2) recevoir quelque chose de transmis. Le verbe est le même que celui qui se trouve dans l’Évangile de Saint-Jean (19, 27) pour décrire la prise ou la réception de la Vierge dans la vie de Saint-Jean : “Et à partir de cette heure-là, le disciple la prit chez lui” (l’original se lit : “élaben o mathetès autèn eis ta ídia”). Nous pouvons donc facilement conclure que Joseph aussi, et avant tout le monde, à partir de cette heure, l’heure où il a été instruit par l’Esprit Saint sur Marie et l’Enfant (faisant écho à l’instruction de Notre Seigneur sur la Croix au disciple bien-aimé), a pris Marie chez lui. À partir de ce moment de mariage plein et parfait avec Marie, il s’est donné entièrement à elle pour entrer par elle dans le mystère de Jésus et participer activement à l’œuvre de la rédemption.

Un dernier point doit être élucidé pour avoir une image complète du mariage de saint Joseph avec Marie comme sa consécration à elle. Le fait que l’époux était virginal est d’une grande importance. Cela peut prouver que Joseph s’est entièrement donné à Marie dans la deuxième période du mariage, comprise plutôt comme une consommation spirituelle de cette union. L’Évangile, tout en soulignant la réception de Marie par Joseph dans sa vie, dit aussi que Joseph “ne l’a pas connue avant qu’elle ne donne naissance à son fils premier-né” (Mt. 1:25). Le mot “jusqu’à” ne signifie pas qu’après la naissance de Jésus, ils ont eu des relations maritales normales. En fait, il y a plusieurs exemples dans la Bible où “jusqu’à” n’implique clairement pas de changement après. Nous pouvons rappeler entre autres les paroles du Psaume Messianique (109 [110]:1) : “L’Éternel dit à mon Seigneur : assieds-toi à ma droite jusqu’à ce que je mette tes ennemis sous tes pieds.” Il est évident que le Christ ne régnera pas à la droite du Père tant que ses ennemis ne seront pas vaincus. Aussi, lorsque Jésus a promis à son apôtre d’être avec eux “jusqu’à la fin du monde” (Matt. 28:20), il ne voulait pas être avec eux plus longtemps après la Parousie. Au contraire, avec la préposition temporelle “jusqu’à”, l’évangéliste souhaite dire que Joseph et Marie, contrairement à un couple juif ordinaire, n’ont pas consommé leur mariage le jour de leur nuit de noces. Cela est dû au fait que Marie avait fait vœu de virginité, comme cela apparaît clairement dans sa réponse à l’Ange : “Je ne connais pas l’homme” (Lc. 1, 34). Tout cela n’était pas inconnu dans la coutume juive, mais il s’agissait plutôt d’un vœu d’abstinence selon le livre de Nombres 30 que Joseph avait accepté.

Pour clore cette réflexion, imaginons ce que signifiait concrètement pour saint Joseph le fait de lui recevoir Marie afin que chacun puisse avoir en ce grand patriarche un modèle de consécration à Marie. C’était pour saint Joseph de partager toute sa vie, ses pensées, ses volontés, ses biens avec Marie pour plaire à Jésus et faire la volonté de Dieu ; de se consacrer virginalement à Marie pour se conformer à l’obéissance de Jésus au Père ; d’aimer Marie de tout son coeur chaste pour être toujours vigilant dans son ministère de gardien du Christ et de serviteur de la rédemption ; et enfin de rester avec dévotion en présence de Marie pour être toujours en présence de Jésus. Savoir qui est Marie, c’était pour Joseph savoir qui est Dieu, où Il demeure.

La consécration à la Vierge, comme l’a fait tout d’abord et très parfaitement saint Joseph, doit toujours viser à obtenir une chaste disposition de coeur joséphine. Comme nous aimons Notre-Dame d’un cœur pur – avec le cœur pur de saint Joseph – en réponse, elle nous accueille sous son manteau de pureté, afin d’être à l’abri de tous les pièges de l’impureté et de la misère dans le monde. Que saint Joseph soit davantage connu comme le patriarche de l’amour de Jésus par Marie et pour son rôle d’époux mystique de Marie.