Le Vatican se lèvera-t-il pour protéger et préserver l’islam ?

Le pape François embrasse le cheikh Ahmed Mohamed el-Tayyeb, imam égyptien d’al-Azhar.

LIFESITENEWS – Par William Kilpatrick

Supposons que le monde musulman perde la foi en l’Islam. Supposons que les musulmans ignorent le Coran, cessent d’aller à la mosquée et considèrent Mohammed comme un seigneur de guerre sanguinaire et un marchand d’esclaves. Comment l’Église catholique réagirait-elle ? Les dirigeants de l’Église accueilleraient-ils la nouvelle avec enthousiasme et déclareraient-ils leur solidarité avec les Iraniens, les Saoudiens et les Égyptiens nouvellement émancipés ? Déclareraient-ils leur estime pour les millions de personnes qui ont finalement échappé au joug imposé par un faux prophète il y a 1400 ans ?

C’est ce à quoi on pourrait s’attendre, mais n’en soyez pas si sûr. Étant donné l’enthousiasme récent de certains chefs d’Église pour l’Islam et leurs campagnes contre l'”islamophobie”, on ne peut s’empêcher de se poser des questions. Se pourrait-il que les chefs de l’Eglise soient même déçus que les musulmans aient abandonné leur foi abrahamique ?

À première vue, ces questions peuvent sembler purement académiques. On pourrait soutenir qu’il n’y a aucune chance que les musulmans abandonnent l’islam. Alors, pourquoi spéculer ? Mais, en fait, il y a de bonnes raisons de les divertir.

Une des raisons de soulever la possibilité d’une perte de foi chez les musulmans est que cela s’est déjà produit auparavant et, d’un point de vue historique, il n’y a pas si longtemps. Le monde musulman n’a pas subi une perte totale de la foi en l’Islam, mais sa foi a été gravement affaiblie.

Certains historiens disent que les doutes sur l’Islam ont commencé avec la conquête de l’Égypte par Napoléon, puis se sont accrus avec la chute de l’Empire ottoman après la première guerre mondiale et la transformation ultérieure de la Turquie en un État laïque sous Kemal Atatürk. Au milieu du XXe siècle, une grande partie du monde musulman avait entamé un processus d’occidentalisation et de laïcisation. L’islam était toujours pratiqué, bien que davantage par habitude que par conviction.

Cependant, tout le monde n’était pas satisfait de cet “Islam Lite”. Dès les années 1930, des groupes islamiques tels que les Frères musulmans ont commencé à comploter pour redonner à l’islam mahométan pur la place qui lui revient. Puis, en 1979, la lente dérive de l’islam a été inversée. Dans le sillage de la révolution iranienne, un fondamentalisme revivifié et expansionniste s’est rapidement répandu au Moyen-Orient. On peut trouver un bon compte-rendu de ce qui s’est passé dans le nouveau livre de la journaliste de la BBC Kim Ghattas, intitulé Black Wave. Mme Ghattas décrit comment, à la suite de la montée au pouvoir des religieux en Iran, la “vague noire” éponyme de sombres hijabs, tchadors et abayas a rapidement englouti une grande partie du monde musulman.

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Pourtant, Mme Ghattas voit des signes que la vague noire pourrait se retirer alors que de plus en plus de gens “se soulèvent contre les forces de l’obscurité qui ont appauvri la région…”. Elle espère particulièrement que les Iraniens se débarrasseront de leurs oppresseurs religieux. Une raison de plus pour remettre en question la viabilité de l’Islam au Moyen-Orient. Son espoir est confirmé par une citation d’un dirigeant chrétien iranien dans le film documentaire de 2019, Sheep Among Wolves, Volume II. “L’islam est mort”, déclare-t-il. Les “mosquées sont vides”, et “personne ne suit l’Islam à l’intérieur de l’Iran”.

C’est sans doute une grande exagération, mais il existe de nombreuses preuves anecdotiques qu’un revirement est peut-être en cours en Iran. L’organisation de recherche missionnaire, Operation World, a désigné l’Iran comme l’Eglise évangélique qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Mohabat News, l’agence de presse chrétienne du pays, a rapporté que “le christianisme s’est développé à un rythme exponentiel”. Entre-temps, Open Doors USA a signalé qu’il pourrait y avoir jusqu’à un million de croyants secrets. Et le ministre iranien des renseignements a admis que des conversions massives “se produisent sous nos yeux”.

Une grande partie de cette croissance peut être attribuée à la désillusion avec le gouvernement de la ligne dure. Selon un pasteur de Sheep Among Wolves, “le meilleur évangéliste pour Jésus était l’ayatollah Khomeini”. Pourquoi ? Parce que “les ayatollahs ont mis en lumière le vrai visage de l’Islam et les gens ont découvert que c’était un mensonge”.

La propagation rapide du COVID-19 en Iran a également ajouté de l’huile sur le feu du mécontentement. Le fait que les religieux de la ville de Qom aient refusé de fermer les sites de pèlerinage très fréquentés malgré les demandes des responsables de la santé publique a entraîné un scepticisme accru à l’égard des mollahs.

En 2018, le directeur des ministères de l’Elam a affirmé que “les Iraniens sont devenus les personnes les plus ouvertes à l’Evangile”. C’est peut-être vrai, mais la conversion de tout le pays au christianisme n’est probablement pas à l’horizon immédiat. Néanmoins, la possibilité que l’Iran s’oriente dans cette direction nous ramène à notre question initiale : Comment l’Eglise y répondrait-elle ?

Ironiquement, certains éléments indiquent que la réponse pourrait ne pas être enthousiaste. En premier lieu, beaucoup de ceux qui se détournent de l’islam se tournent vers la laïcité et même vers l’athéisme ; la plupart des Iraniens qui se convertissent au christianisme se convertissent aux sectes évangéliques et pentecôtistes. En second lieu, le Vatican a été un soutien assez solide non seulement du régime iranien, mais aussi de l’Islam en général.

Dans un article du Crux de 2018, John Allen a écrit : “Il y a peu de relations diplomatiques dans lesquelles le Vatican a investi plus d’efforts ces dernières années que celle avec Téhéran, la considérant comme fondamentale non seulement pour une série de situations épineuses dans le monde… mais aussi pour une quête plus large visant à éviter un “choc des civilisations” tant redouté”.

De même, le régime iranien est fortement investi dans ses relations avec Rome – comme l’indique le fait que l’Iran compte plus de diplomates accrédités auprès de son ambassade au Vatican que tout autre pays à l’exception de la République dominicaine. Le signe le plus important de l’alignement avec le régime de Téhéran a peut-être été l’approbation par le Vatican de l’accord nucléaire iranien – une approbation qui a été fortement soutenue par les évêques américains.

Mais il n’y a pas que le régime auquel les manifestants iraniens s’opposent. Beaucoup protestent également contre l’idéologie religieuse que les religieux utilisent pour justifier leur pouvoir. Lors des manifestations de masse en 2018, un slogan populaire était : “Le peuple est pauvre, tandis que les mollahs vivent comme des dieux”. Lors des manifestations de janvier 2020 suite à l’écrasement d’un avion de ligne ukrainien, des vidéos ont montré des étudiants en train de chanter : “Nous ne voulons pas de la République islamique”. Cela, on le suppose, ne signifie pas qu’ils sont opposés à l’idée d’une république, mais qu’ils sont opposés à une république fondée sur la religion de l’Islam.

Malheureusement, au cours des dernières décennies, certains dirigeants de l’Église se sont positionnés comme des défenseurs de la foi islamique. Ils ont déclaré à plusieurs reprises leur solidarité avec l’Islam et, malgré les nombreuses preuves du contraire, ils continuent de soutenir que l’Islam est une religion de paix qui n’a “rien à voir avec le terrorisme”. Non seulement les dirigeants de l’Eglise ont pris la défense de l’Islam, mais ils sont sans doute devenus un catalyseur de l’Islam. La propagation de l’islam en Europe a été rendue possible en partie par la campagne de lobbying des évêques européens en faveur de l’immigration musulmane, et par leurs fréquents rappels que les catholiques ont l’obligation d’accueillir l’étranger.

Plus que cela, de nombreux dirigeants de l’Église se sont engagés à faire valoir que l’islam et le christianisme sont des cousins proches – deux religions qui partagent à la fois un héritage abrahamique commun et un terrain théologique commun. Après tout, comme nous le rappelle Nostra Aetate, les musulmans “révèrent” Jésus, “honorent Marie” et “valorisent la vie morale”.

Il est donc tout à fait possible qu’au lieu de se tenir aux côtés des musulmans opprimés, les dirigeants de l’Église adoptent une attitude de “stand by your imam”. Ils ont beaucoup investi dans l’idée que les chrétiens partagent une foi commune avec l’islam, et il sera difficile de lâcher prise sur cette idée. En outre, des documents récents de l’Église semblent suggérer que les “gens du livre” – c’est-à-dire les musulmans et les juifs – n’ont pas vraiment besoin d’être évangélisés. On peut même imaginer que les dirigeants de l’Église pourraient critiquer les évangéliques protestants pour avoir éloigné les musulmans de leur tradition religieuse authentique.

Si tout cela est difficile à créditer, il faut se rappeler que, ces dernières années, le Vatican a conclu un accord de partage du pouvoir avec le parti communiste chinois. Il n’est pas impensable que, si la situation devait changer, il se range du côté des ayatollahs en Iran plutôt que des chrétiens iraniens ou des musulmans mécontents. En retour, les musulmans qui tentent de se libérer du joug de l’Islam pourraient en venir à considérer l’Eglise catholique comme une autre foi oppressive – un frère jumeau de l’Islam. À l’heure où l’Islam est rejeté par un nombre croissant de musulmans, les dirigeants catholiques devraient réfléchir à deux fois avant d’identifier l’Église trop étroitement à l’Islam.

Au milieu du siècle dernier, il semblait que l’islam suprémaciste était en train de mourir de mort naturelle. Puis, un nombre relativement restreint de vrais croyants ont réussi à attiser les braises mourantes pour les ramener à la vie. Il serait ironique qu’au XXIe siècle, l’Islam entre dans une période de déclin similaire, et que des catholiques malavisés s’efforcent de le maintenir en vie.