La pravda américaine. Les assassinats du Mossad

Cette étonnante efficacité a été rendue possible par la forte dépendance du Mossad à l’égard d’un vaste réseau de « sauveteurs » ou sayanim juifs bénévoles loyaux, dispersés dans le monde entier, qui pouvaient être appelés à tout moment à participer à une opération d’espionnage ou d’assassinat, à prêter immédiatement de grosses sommes d’argent ou à fournir des maisons, des bureaux ou du matériel en lieu sûr. Rien qu’à Londres, il y avait environ 7 000 de ces personnes, le total mondial se chiffrant sûrement en dizaines, voire en centaines de milliers. Seuls les Juifs de sang pur étaient considérés comme éligibles pour ce rôle, et Ostrovsky exprime des doutes considérables sur un système qui semblait confirmer si fortement toutes les accusations traditionnelles selon lesquelles les Juifs fonctionnaient comme un « État dans un État », beaucoup d’entre eux étant déloyaux envers le pays dont ils détenaient la citoyenneté. Entre-temps, le terme sayanim n’apparaît nulle part dans l’index de 27 pages de Bergman, et il n’est pratiquement pas fait mention de leur utilisation dans son texte, bien qu’Ostrovsky affirme de manière plausible que le système était absolument central pour l’efficacité opérationnelle du Mossad.

Ostrovsky dépeint également de façon frappante le mépris total que de nombreux officiers du Mossad ont exprimé à l’égard de leurs prétendus alliés dans les autres services de renseignement occidentaux, essayant de tromper leurs supposés partenaires à chaque fois et prenant autant qu’ils pouvaient obtenir tout en donnant le moins possible. Il décrit ce qui semble un degré remarquable de haine, presque de xénophobie, envers tous les non-juifs et leurs dirigeants, aussi amicaux soient-ils. Par exemple, Margaret Thatcher était largement considérée comme l’un des premiers ministres les plus pro-juifs et pro-israéliens de l’histoire britannique, remplissant son cabinet de membres de cette minuscule minorité de 0,5% et faisant régulièrement l’éloge de la courageuse petite Israël comme une rare démocratie du Moyen-Orient. Pourtant, les membres du Mossad la détestaient profondément, la qualifiant généralement de « salope », et étaient convaincus qu’elle était antisémite.

Si les païens européens étaient régulièrement l’objet de haine, les peuples d’autres régions moins développées du monde étaient souvent ridiculisés dans des termes cruellement racistes, les alliés d’Israël dans le tiers monde étant parfois décrits avec désinvolture comme des « singes » et « depuis peu descendu des arbres ».

Parfois, une arrogance aussi extrême risquait de provoquer un désastre diplomatique, comme le suggère un aparté amusant. Dans les années 1980, le Sri Lanka a connu une guerre civile acharnée entre les Cingalais et les Tamouls, qui a également attiré un contingent militaire de l’Inde voisine. À un moment donné, le Mossad formait simultanément des contingents de forces spéciales de ces trois forces mutuellement hostiles en même temps et dans la même installation, si bien qu’ils ont failli se rencontrer, ce qui aurait certainement produit un énorme coquard diplomatique pour Israël.

L’auteur décrit sa désillusion croissante à l’égard d’une organisation qui, selon lui, était sujette à un factionnalisme et à une malhonnêteté internes rampants. Il est également de plus en plus préoccupé par les sentiments d’extrême droite qui semblent imprégner une grande partie de l’organisation, ce qui l’amène à se demander si elle ne devient pas une menace sérieuse pour la démocratie israélienne et la survie même du pays. Selon son récit, il a été injustement fait le bouc émissaire d’une mission ratée et a cru que sa vie était en danger, ce qui l’a conduit à fuir Israël avec sa femme et à retourner dans son pays natal, le Canada.

Après avoir décidé d’écrire son livre, Ostrovsky a recruté comme co-auteur Claire Hoy, un éminent journaliste politique canadien, et malgré l’énorme pression exercée par Israël et ses partisans, le projet a réussi, le livre devenant un énorme best-seller international, passant neuf semaines en tête de la liste du New York Times et ayant bientôt plus d’un million d’exemplaires imprimés.

Bien que Hoy ait passé 25 ans en tant qu’écrivain à succès et que ce projet ait été de loin son plus grand triomphe éditorial, peu de temps après, il a fait faillite financièrement et a été la cible d’une ridiculisation médiatique généralisée, ayant subi le genre de malheur personnel qui semble si souvent visiter ceux qui sont critiques envers Israël ou les activités juives. Peut-être en conséquence, lorsque Ostrovsky a publié sa suite de 1994, « The Other Side of Deception », aucun co-auteur n’a été cité.

« The Other Side of Deception » / L’autre côté de la tromperie

Le contenu du premier livre d’Ostrovsky était plutôt banal, sans aucune révélation choquante. Il se contentait de décrire les rouages du Mossad et de relater certaines de ses principales opérations, perçant ainsi le voile du secret qui avait longtemps enveloppé l’un des services de renseignement les plus efficaces au monde. Mais ayant établi sa réputation avec un best-seller international, l’auteur s’est senti suffisamment sûr de lui pour inclure en 1994 de nombreuses révélations, de sorte que chaque lecteur doit décider lui-même si elles sont factuelles ou simplement le fruit de son imagination débridée. La bibliographie complète de Bergman répertorie quelque 350 titres, mais si le premier livre d’Ostrovsky y figure, son second n’y figure pas.

Certaines parties du récit original d’Ostrovski m’avaient certainement semblé assez vagues et étranges. Pourquoi avait-il été supposé être le bouc émissaire d’une mission ratée et mis hors service ? Et comme il avait quitté le Mossad au début de 1986 mais n’avait commencé à travailler sur son livre que deux ans plus tard, je me suis demandé ce qu’il avait fait entre-temps. J’avais également du mal à comprendre comment un officier subalterne avait pu obtenir une telle quantité d’informations détaillées sur les opérations du Mossad dans lesquelles il n’avait pas été personnellement impliqué. Il semblait y avoir de nombreuses pièces manquantes dans l’histoire.

Ces explications ont toutes été fournies dans les premières parties de sa suite de 1994, bien qu’elles soient évidemment impossibles à vérifier. Selon l’auteur, son départ était le résultat d’une lutte interne en cours au Mossad, dans laquelle une faction dissidente modérée avait l’intention de l’utiliser pour saper la crédibilité de l’organisation et ainsi affaiblir sa direction dominante, dont elle combattait les politiques.

En lisant ce deuxième livre il y a huit ou neuf ans, l’une des premières affirmations semblait totalement farfelue. Apparemment, le directeur du Mossad était traditionnellement quelqu’un d’extérieur au service, nommé par le Premier ministre, et cette politique a longtemps agacé nombre de ses hauts responsables, qui préféraient voir l’un des leurs aux commandes. En 1982, leur lobbying furieux en faveur d’une telle promotion interne a été ignoré, et à la place, un célèbre général israélien a été nommé, qui a rapidement fait des plans pour faire le ménage en faveur de politiques différentes. Mais au lieu d’accepter cette situation, certains éléments mécontents du Mossad ont plutôt organisé son assassinat au Liban juste avant sa prise de fonction officielle. Des preuves du succès de ce complot ont immédiatement été mises au jour et confirmées par la suite, déclenchant un conflit souterrain entre les factions du Mossad et certains militaires, une lutte qui a fini par aspirer Ostrovsky.

Cette histoire est présentée au début du livre et m’a paru si peu plausible que j’ai commencé à me méfier de tout ce qui a suivi. Mais après avoir lu le volume de Bergman qui fait autorité, je n’en suis plus si sûr. Après tout, nous savons qu’à peu près à la même époque, une autre faction du Mossad avait sérieusement envisagé d’assassiner le ministre de la défense israélien, et il y a de fortes présomptions que des agents de sécurité ont orchestré l’assassinat ultérieur du Premier ministre Rabin. Ainsi, l’élimination d’un directeur désigné du Mossad qui n’avait pas les faveurs de ce service n’est peut-être pas si totalement absurde. Et Wikipedia confirme effectivement que le général Yekutiel Adam, chef d’état-major adjoint d’Israël, a été nommé directeur du Mossad au milieu de l’année 1982, mais qu’il a ensuite été tué au Liban quelques semaines seulement avant son entrée en fonction, devenant ainsi le plus haut gradé israélien jamais mort sur le champ de bataille.

Selon Ostrovsky et ses alliés de faction, des éléments puissants au sein du Mossad le transformaient en une organisation dangereuse et voyou, qui menaçait la démocratie israélienne et bloquait toute possibilité de paix avec les Palestiniens. Ces individus pouvaient même agir en opposition directe avec la haute direction du Mossad, qu’ils considéraient souvent comme trop faible et compromettante.

Au début de 1982, certains des éléments les plus modérés du Mossad, soutenus par le directeur sortant, avaient chargé un de leurs officiers à Paris d’ouvrir des canaux diplomatiques avec les Palestiniens, et il l’a fait par l’intermédiaire d’un attaché américain qu’il a engagé dans l’effort. Mais lorsque la faction la plus dure a découvert ce plan, elle a fait échouer le projet en assassinant à la fois l’agent du Mossad et son malheureux collaborateur américain, tout en rejetant la faute sur un groupe palestinien extrémiste. Je ne peux évidemment pas vérifier la véracité de ce récit remarquable, mais les archives du New York Times confirment le récit d’Ostrovsky sur les mystérieux assassinats de Yakov Barsimantov et Charles Robert Ray en 1982, des incidents déroutants qui ont laissé les experts à la recherche d’un mobile.

Ostrovsky affirme avoir été profondément choqué et incrédule lorsqu’il a été informé pour la première fois de cette histoire d’éléments purs et durs du Mossad assassinant à la fois des fonctionnaires israéliens et leurs propres collègues à cause de divergences politiques, mais il a été progressivement persuadé de la réalité. Ainsi, en tant que simple citoyen vivant maintenant au Canada, il a accepté d’entreprendre une campagne visant à perturber les opérations de renseignement existantes du Mossad, espérant discréditer suffisamment l’organisation pour que les factions dominantes perdent de leur influence ou du moins voient leurs activités dangereuses réduites par le gouvernement israélien. Bien qu’il ait reçu une certaine assistance des éléments modérés qui l’avaient recruté, le projet était évidemment extrêmement dangereux, sa vie étant très menacée si ses actions étaient découvertes.

Se présentant comme un ancien officier mécontent qui cherchait à se venger de son ancien employeur, il a passé une bonne partie de l’année ou des deux années suivantes à contacter les services de renseignements britanniques, français, jordaniens et égyptiens, leur proposant de les aider à découvrir les réseaux du Mossad dans leur pays en échange de paiements financiers substantiels. Aucun transfuge du Mossad aussi bien informé ne s’était jamais manifesté auparavant et, bien que certains de ces services aient d’abord été suspects, il a fini par gagner leur confiance, tandis que les informations qu’il a fournies ont été très précieuses pour démanteler diverses filières d’espionnage israéliennes locales, dont la plupart étaient jusqu’alors insoupçonnées. Pendant ce temps, ses confédérés du Mossad le tenaient informé de tout signe indiquant que ses activités avaient été détectées.

Le récit très détaillé de la campagne de contre-espionnage anti-Mossad d’Ostrovsky occupe bien plus de la moitié du livre, et je n’ai aucun moyen facile de déterminer si ses histoires sont réelles ou fantaisistes, ou peut-être un mélange des deux. L’auteur fournit des copies de ses billets d’avion de 1986 pour Amman, en Jordanie, et Le Caire, en Égypte, où il aurait été longuement débriefé par les services de sécurité locaux. En 1988, un scandale international majeur a éclaté lorsque les Britanniques ont fermé très publiquement un grand nombre de refuges du Mossad et expulsé de nombreux agents israéliens. Personnellement, j’ai trouvé la plupart du récit d’Ostrovsky raisonnablement crédible, mais peut-être que des personnes qui possèdent une réelle expertise professionnelle dans les opérations de renseignement pourraient arriver à une conclusion différente.

Bien que deux années de ces attaques contre les réseaux de renseignement du Mossad aient causé de sérieux dégâts, les résultats politiques globaux sont restés en dessous des attentes. Les dirigeants en place avaient toujours une mainmise ferme sur l’organisation et le gouvernement israélien n’a donné aucun signe d’action. Ostrovsky a donc finalement conclu qu’une approche différente pourrait être plus efficace, et il a décidé d’écrire un livre sur le Mossad et ses rouages internes.

Ses alliés internes étaient au départ assez sceptiques, mais il a fini par les convaincre et ils ont pleinement participé au projet d’écriture. Certains d’entre eux avaient passé de nombreuses années au Mossad, et avaient même atteint un niveau élevé, et ils ont été la source de la documentation extrêmement détaillée sur des opérations particulières dans le livre de 1990, qui semblait aller bien au-delà des connaissances d’un officier très subalterne comme Ostrovsky.

La tentative du Mossad de supprimer légalement le livre a été une terrible bévue et a généré la publicité massive qui en a fait un best-seller international. Les observateurs extérieurs étaient perplexes face à une telle stratégie médiatique contre-productive, mais selon Ostrovsky, ses alliés internes avaient contribué à persuader la direction du Mossad d’adopter cette approche. Ils ont également essayé de le tenir au courant de tout plan du Mossad visant à l’enlever ou à l’assassiner.

Lors de la production du livre de 1990, Ostrovsky et ses alliés avaient discuté de nombreuses opérations passées, mais seule une fraction de celles-ci a finalement été incluse dans le texte. Ainsi, lorsque l’auteur a décidé de produire sa suite, il disposait d’une abondante documentation historique, dont plusieurs révélations.

La première d’entre elles concernait le rôle majeur d’Israël dans les ventes illégales de matériel militaire américain à l’Iran pendant l’amère guerre Iran-Irak des années 1980, qui a fini par faire la une des journaux sous le nom de « Scandale Iran-Contra », bien que nos médias aient fait tout leur possible pour garder l’implication centrale d’Israël en dehors des histoires.

Le commerce des armes avec l’Iran était très lucratif pour Israël, et s’est rapidement étendu à la formation des pilotes militaires. La profonde antipathie idéologique que la République islamique nourrissait à l’égard de l’État juif exigeait que le commerce soit mené par des tiers, si bien qu’un itinéraire de contrebande a été établi à travers le petit État allemand du Schleswig-Holstein. Cependant, lorsqu’un effort a été fait par la suite pour obtenir le soutien du plus haut représentant élu de l’État, il a rejeté la proposition. Les dirigeants du Mossad craignant qu’il n’interfère dans les affaires, ils ont réussi à fabriquer un scandale pour le faire tomber et installer à la place un politicien allemand plus souple. Malheureusement, le fonctionnaire disgracié a fait beaucoup de bruit et a exigé des audiences publiques pour laver son nom. Les agents du Mossad l’ont donc attiré à Genève et, après qu’il ait rejeté un gros pot-de-vin pour se taire, l’ont tué, déguisant la mort de sorte que la police a conclu à un suicide.

Lors de ma première lecture, cet incident très long et détaillé, qui a duré plus de 4 000 mots, m’a semblé assez douteux. Je n’avais jamais entendu parler d’Uwe Barschel auparavant, mais il était décrit comme un ami personnel proche du chancelier allemand Helmut Kohl, et j’ai trouvé totalement invraisemblable que le Mossad ait, avec tant de désinvolture, démis de ses fonctions un élu européen populaire et influent, puis l’ait ensuite assassiné. Mes profonds soupçons concernant le reste du livre d’Ostrovsky se sont encore amplifiés.

Cependant, en revisitant récemment l’incident, j’ai découvert que sept mois après la parution du livre, le Washington Post a rapporté que l’affaire Barschel avait été rouverte, les enquêtes des polices allemande, espagnole et suisse ayant trouvé de fortes indications d’un meurtre commis exactement dans le sens suggéré précédemment par Ostrovsky. Une fois de plus, les affirmations surprenantes du transfuge du Mossad avaient apparemment été vérifiées, et je suis maintenant beaucoup plus enclin à croire qu’au moins la plupart de ses révélations ultérieures étaient probablement correctes. Et la liste était assez longue.

(Soit dit en passant, Ostrovsky a noté l’une des sources cruciales de l’influence interne croissante du Mossad en Allemagne. La menace du terrorisme intérieur allemand a conduit le gouvernement allemand à envoyer régulièrement un grand nombre de ses agents de sécurité et de police en Israël pour y être formés, et ces individus sont devenus des cibles idéales pour le recrutement comme agent double, qui ont continué à collaborer avec leurs supérieurs israéliens après leur retour au pays et la reprise de leur carrière. Ainsi, bien que les grades les plus élevés de ces organisations soient généralement loyaux envers leur pays, les grades moyens sont progressivement devenus des nids d’abeilles avec les actifs du Mossad, qui pouvaient être utilisés pour divers projets. Cela soulève des inquiétudes évidentes quant à la politique américaine de l’après-11 septembre, qui consiste à envoyer un si grand nombre de nos propres fonctionnaires de police en Israël pour une formation similaire, ainsi qu’à la tendance de presque tous les membres du Congrès nouvellement élus à s’y rendre également).

Je me suis vaguement souvenu de la controverse du début des années 1980 autour du secrétaire général des Nations unies, Kurt Waldheim, dont on a découvert qu’il avait menti sur son service militaire pendant la Seconde Guerre mondiale, et qui a quitté son poste sous un sombre nuage, son nom devenant synonyme de crimes de guerre nazis longtemps cachés. Pourtant, selon Ostrovsky, l’ensemble du scandale a été fabriqué de toutes pièces par le Mossad, qui a placé des documents incriminants obtenus à partir d’autres dossiers dans ceux de Waldheim. Le chef de l’ONU étant devenu de plus en plus critique à l’égard des attaques militaires d’Israël au Sud-Liban, les preuves falsifiées ont été utilisées pour lancer une campagne de diffamation dans les médias, le détruisant.

Et si cela offre du crédit aux dires d’Ostrovsky, pendant de nombreuses décennies, Israël lui-même s’était engagé dans des activités qui auraient occupé le devant de la scène lors des procès de Nuremberg. Selon son récit, à partir de la fin des années 1960, le Mossad avait maintenu un petit laboratoire à Nes Ziyyona, juste au sud de Tel-Aviv, pour les essais mortels de composés nucléaires, chimiques et bactériologiques sur de malheureux Palestiniens sélectionnés pour être éliminés. Ce processus continu d’essais mortels a permis à Israël de perfectionner ses technologies d’assassinat tout en améliorant son puissant arsenal d’armes non conventionnelles disponibles en cas de guerre. Bien que durant les années 1970, les médias américains se soient concentrés sans cesse sur la terrible dépravation de la CIA, je ne me souviens pas avoir entendu d’accusations de ce genre.

À un moment donné, Ostrovsky avait été surpris de découvrir que des agents du Mossad accompagnaient des médecins israéliens dans leur mission médicale en Afrique du Sud, où ils soignaient des Africains pauvres dans une clinique de Soweto. L’explication qu’il a reçue était sinistre, à savoir que des sociétés privées israéliennes utilisaient des Noirs inconnus comme cobayes humains pour tester des composés médicaux d’une manière qui ne pouvait pas être légalement effectuée en Israël même. Je n’ai évidemment aucun moyen de vérifier cette affirmation, mais je me suis parfois demandé comment Israël en est venu à dominer une si grande partie de l’industrie mondiale des médicaments génériques, qui s’appuie naturellement sur les moyens de test et de production les moins chers et les plus efficaces.

L’histoire qu’il a racontée sur la montée et la chute du magnat de la presse britannique Robert Maxwell, un immigré tchèque d’origine juive, était également très intéressante. Selon son récit, Maxwell avait étroitement collaboré avec le Mossad tout au long de sa carrière, et le service de renseignement avait été crucial pour faciliter son ascension au pouvoir, lui prêtant de l’argent dès le début et affaiblissant ses cibles à acquérir dans les médias en déployant leurs alliés dans les syndicats et l’industrie bancaire. Une fois l’empire de Maxwell créé, il a remboursé ses bienfaiteurs de manière légale et illégale, soutenant les politiques d’Israël dans ses journaux tout en fournissant au Mossad une caisse noire, finançant secrètement leurs opérations européennes officieuses avec de l’argent provenant des fonds de pension de son entreprise. Ces dernières dépenses étaient normalement destinées à servir de prêts temporaires, mais en 1991, le Mossad a tardé à restituer les fonds et il s’est retrouvé financièrement désespéré alors que son fragile empire vacillait. Lorsqu’il a fait allusion aux dangereux secrets qu’il pourrait être contraint de révéler s’il n’était pas payé, le Mossad l’a tué à la place et a déguisé cela en suicide.

Une fois de plus, les affirmations d’Ostrovsky ne peuvent être vérifiées, mais l’éditeur décédé a eu droit à des funérailles de héros en Israël, le Premier ministre en exercice faisant l’éloge de ses importants services à l’État juif, tandis que trois de ses prédécesseurs étaient également présents, et Maxwell a été enterré avec tous les honneurs au Mont des Oliviers. Plus récemment, sa fille Ghislaine a fait la une des journaux en tant qu’associée la plus proche du célèbre maître chanteur Jeffrey Epstein, et l’on pense généralement que cette femme était un agent du Mossad, qui se cache maintenant en Israël.

Mais l’histoire d’Ostrovsky, potentiellement la plus marquante, a rempli l’un des derniers courts chapitres, à partir de la fin de 1991. Au lendemain de la grande victoire militaire américaine sur l’Irak dans la guerre du Golfe, le président George H.W. Bush a décidé d’investir une partie de son capital politique considérable pour enfin imposer la paix au Moyen-Orient entre les Arabes et les Israéliens. Le Premier ministre de droite, Yitzhak Shamir, était amèrement opposé à toutes les concessions proposées. Bush a donc commencé à exercer une pression financière sur l’État juif, bloquant les garanties de prêts malgré les efforts du puissant lobby américain en faveur d’Israël. Dans certains cercles, il fut bientôt vilipendé comme un ennemi diabolique des Juifs.

Ostrovsky explique que face à la forte opposition d’un président américain, les groupes pro-Israël ont traditionnellement cultivé son vice-président comme un moyen détourné de regagner leur influence. Par exemple, lorsque le président Kennedy s’est farouchement opposé au programme de développement d’armes nucléaires d’Israël au début des années 1960, le lobby israélien a concentré ses efforts sur le vice-président Lyndon Johnson, et cette stratégie a été récompensée lorsque ce dernier a doublé l’aide à Israël peu après son entrée en fonction. De même, en 1991, ils ont souligné leur amitié avec le vice-président Dan Quayle, une tâche facile puisque son chef de cabinet et conseiller principal était William Kristol, un Néocon de premier plan.

Pendant ce temps, une faction extrême du Mossad s’est mise d’accord sur un moyen beaucoup plus direct de résoudre les problèmes politiques d’Israël, prévoyant d’assassiner le président Bush lors de sa conférence internationale de paix à Madrid tout en rejetant la faute sur trois militants palestiniens. Le 1er octobre 1991, Ostrovsky reçoit un appel frénétique de son principal collaborateur du Mossad qui l’informe du complot et lui demande désespérément son aide pour le déjouer. Au début, il était incrédule et avait du mal à accepter que même les partisans de la ligne dure du Mossad puissent considérer un tel acte imprudent, mais il accepta bientôt de faire tout ce qu’il pouvait pour faire connaître le complot et le porter d’une manière ou d’une autre à l’attention de l’administration Bush sans être écarté comme un simple « théoricien du complot ».

Comme Ostrovsky était désormais un auteur de premier plan, il était fréquemment invité à parler des questions relatives au Moyen-Orient devant des groupes de l’élite. À sa prochaine occasion, il a souligné l’intense hostilité de la droite israélienne aux plans de Bush et a fortement suggéré que la vie du président était en danger. Il se trouve qu’un membre du petit public a porté ces préoccupations à l’attention de l’ancien membre du Congrès Pete McCloskey, un vieil ami du président, qui a rapidement discuté de la situation avec Ostrovsky par téléphone, puis s’est envolé pour Ottawa pour un long entretien personnel afin d’évaluer la crédibilité de la menace. Concluant que le danger était sérieux et réel, McCloskey a immédiatement commencé à utiliser ses relations à Washington DC pour approcher les membres des services secrets, les persuadant finalement de contacter Ostrovsky, qui a expliqué ses sources d’information internes. L’histoire a rapidement fait l’objet d’une fuite dans les médias, générant une large couverture par l’influent chroniqueur Jack Anderson et d’autres, et la publicité qui en a résulté a fait abandonner le projet d’assassinat.

Une fois de plus, j’étais assez sceptique après avoir lu ce récit, j’ai donc décidé de contacter quelques personnes que je connaissais, et elles m’ont informé que l’administration Bush avait effectivement pris très au sérieux les avertissements d’Ostrovsky concernant le présumé complot d’assassinat du Mossad à l’époque, ce qui semble avoir confirmé la plus grande partie de l’histoire de l’auteur.

Après son triomphe dans le domaine de la publication et son succès dans la lutte contre le présumé complot contre la vie du président Bush à la fin de 1991, Ostrovsky a largement perdu le contact avec ses alliés internes du Mossad, et s’est plutôt concentré sur sa propre vie privée et sa nouvelle carrière d’écrivain au Canada. En outre, les élections israéliennes de juin 1992 ont porté au pouvoir le gouvernement beaucoup plus modéré du Premier ministre Rabin, ce qui a semblé réduire considérablement la nécessité de toute nouvelle action contre le Mossad. Mais les changements de gouvernement peuvent parfois avoir des conséquences inattendues, d’autant plus que dans le monde meurtrier des opérations de renseignement, les relations personnelles sont souvent sacrifiées à l’opportunisme.

Après la publication de son livre en 1990, Ostrovsky craignait fortement d’être enlevé ou tué, et par conséquent, il avait évité de traverser l’Atlantique et de visiter l’Europe. Mais en 1993, ses anciens alliés du Mossad ont commencé à l’inciter à se rendre en Hollande et en Belgique pour promouvoir la sortie de nouvelles traductions de son œuvre. Ils l’ont fermement assuré que les changements politiques en Israël signifiaient qu’il serait désormais parfaitement en sécurité, et il a finalement accepté de le faire malgré ses réticences. Mais bien qu’il ait pris quelques précautions de sécurité raisonnables, un incident bizarre à Bruxelles l’a convaincu qu’il avait échappé de justesse à un enlèvement du Mossad. De plus en plus alarmé, il a appelé de chez lui son contact principal au Mossad, mais au lieu d’être rassuré, il a reçu une réponse étrangement froide et inamicale, qui comprenait une référence au cas notoire d’un individu qui avait autrefois trahi le Mossad et qui avait ensuite été tué avec sa femme et ses trois enfants.