La pravda américaine. Les assassinats du Mossad

En effet, certaines lacunes majeures dans sa couverture sont assez évidentes pour quiconque a même quelque peu enquêté sur le sujet, et celles-ci commencent dans les premiers chapitres de son volume, qui comprennent la couverture de la préhistoire sioniste en Palestine avant l’établissement de l’État juif.

Bergman aurait gravement porté atteinte à sa crédibilité s’il n’avait pas inclus les tristement célèbres assassinats sionistes des années 1940 de Lord Moyne en Grande-Bretagne ou du comte Folke Bernadotte, négociateur de paix à l’ONU. Mais il omet de mentionner qu’en 1937, la faction sioniste la plus à droite, dont les héritiers politiques ont dominé Israël au cours des dernières décennies, a assassiné Chaim Arlosoroff, la plus haute figure sioniste de Palestine. De plus, il omet un certain nombre d’incidents similaires, dont certains visaient des dirigeants occidentaux de haut niveau. Comme je l’ai écrit l’année dernière :

En effet, l’inclination des factions sionistes les plus à droite pour l’assassinat, le terrorisme et d’autres formes de comportement essentiellement criminel était vraiment remarquable. Par exemple, en 1943, Shamir organisa l’assassinat de son rival, un an après que les deux hommes se furent échappés de prison pour un braquage de banque au cours duquel des passants avaient été tués, et il a affirmé qu’il avait agi pour empêcher l’assassinat prévu de David Ben Gourion, le principal dirigeant sioniste et futur Premier ministre fondateur d’Israël. Shamir et sa faction ont certainement maintenu ce comportement criminel durant les années 1940, assassinant avec succès Lord Moyne, le ministre britannique pour le Moyen-Orient, et le comte Folke Bernadotte, négociateur de paix des Nations unies, bien qu’ils aient échoué dans leurs autres tentatives de tuer le président américain Harry Truman et le ministre britannique des Affaires étrangères Ernest Bevin ; quant à leur projet d’assassiner Winston Churchill, il n’a apparemment jamais dépassé l’étape de la discussion. Son groupe a également été le premier à utiliser des voitures piégées terroristes et d’autres attaques explosives contre des cibles civiles innocentes, bien avant qu’aucun Arabe ou musulman n’ait jamais envisagé d’utiliser des tactiques similaires ; et la faction sioniste plus grande et plus « modérée » de Begin a fait de même.

Pour autant que je sache, les premiers sionistes avaient un bilan de terrorisme politique presque inégalé dans l’histoire du monde, et en 1974, le Premier ministre Menachem Begin s’est même vanté une fois, devant un interviewer de la télévision, d’avoir été le père fondateur du terrorisme dans le monde.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, les sionistes étaient amèrement hostiles à tous les Allemands, et Bergman décrit la campagne d’enlèvements et d’assassinats qu’ils ont rapidement déclenchée, tant dans certaines régions d’Europe qu’en Palestine, et qui a fait jusqu’à deux cents victimes. Une petite communauté ethnique allemande vivait pacifiquement en Terre Sainte depuis de nombreuses générations, mais après la mort de certains de ses dirigeants, les autres ont définitivement fui le pays, et leurs biens abandonnés ont été saisis par des organisations sionistes, un schéma qui allait bientôt se reproduire à une échelle bien plus grande en ce qui concerne les Arabes palestiniens.

Ces faits étaient nouveaux pour moi, et Bergman semble traiter cette vague de meurtres par vengeance avec beaucoup de sympathie, en notant que beaucoup des victimes avaient activement soutenu l’effort de guerre allemand. Mais curieusement, il omet de mentionner que tout au long des années 1930, le principal mouvement sioniste avait lui-même maintenu un partenariat économique solide avec l’Allemagne d’Hitler, dont le soutien financier était crucial pour l’établissement de l’État juif. De plus, après le début de la guerre, une petite faction sioniste de droite dirigée par un futur premier ministre d’Israël a tenté de s’engager dans l’alliance militaire de l’Axe, proposant d’entreprendre une campagne d’espionnage et de terrorisme contre l’armée britannique pour soutenir l’effort de guerre nazi. Ces faits historiques indéniables ont évidemment été une source d’embarras immense pour les partisans sionistes, et au cours des dernières décennies, ils ont fait tout leur possible pour les effacer de la conscience publique, de sorte qu’en tant qu’Israélien de naissance, maintenant dans la quarantaine, Bergman peut simplement ignorer cette réalité.

« Qui a tué Zia ? »

Le long livre de Bergman contient trente-cinq chapitres dont seuls les deux premiers couvrent la période précédant la création d’Israël, et si ses omissions notables se limitaient à celles-ci, elles ne feraient qu’entacher un récit historique par ailleurs fiable. Mais un nombre considérable de lacunes majeures semblent évidentes au cours des décennies suivantes, bien qu’elles soient peut-être moins dues à l’auteur lui-même qu’à la censure israélienne sévère à laquelle il a été confronté ou aux réalités de l’industrie de l’édition américaine. En 2018, l’influence pro-israélienne sur l’Amérique et d’autres pays occidentaux a atteint des proportions si énormes qu’Israël risquerait peu de dommages internationaux en admettant de nombreux assassinats illégaux de diverses personnalités du monde arabe ou du Moyen-Orient. Mais d’autres types d’actes passés pourraient être considérés comme bien trop dommageables pour être encore reconnus.

En 1991, le célèbre journaliste d’investigation Seymour Hersh a publié « L’option Samson« , décrivant le programme secret de développement d’armes nucléaires d’Israël au début des années 60, qui était considéré comme une priorité nationale absolue par le Premier ministre David Ben-Gourion. Il y a de nombreuses affirmations selon lesquelles c’est la menace d’utilisation de cet arsenal qui a ensuite fait chanter l’administration Nixon dans son effort total pour sauver Israël du bord de la défaite militaire pendant la guerre de 1973, une décision qui a provoqué l’embargo pétrolier arabe et a conduit à de nombreuses années de difficultés économiques pour l’Occident.

Le monde islamique a rapidement reconnu le déséquilibre stratégique produit par son manque de capacité de dissuasion nucléaire, et divers efforts ont été déployés pour rétablir cet équilibre, que Tel-Aviv a fait tout son possible pour contrecarrer. Bergman couvre de manière très détaillée les vastes campagnes d’espionnage, de sabotage et d’assassinat par lesquelles les Israéliens ont réussi à prévenir le programme nucléaire irakien de Saddam Hussein, pour finalement culminer avec leur raid aérien à longue distance de 1981 qui a détruit son complexe de réacteurs à Osirak. L’auteur couvre également la destruction d’un réacteur nucléaire syrien en 2007 et la campagne d’assassinat du Mossad qui a coûté la vie à plusieurs physiciens iraniens de premier plan quelques années plus tard. Mais tous ces événements ont été rapportés à l’époque dans nos grands journaux, donc aucun nouveau terrain n’est ouvert. En attendant, une histoire importante et peu connue est totalement absente.

Il y a environ sept mois, mon New York Times du matin a publié un hommage de 1 500 mots à l’ancien ambassadeur américain John Gunther Dean, mort à l’âge de 93 ans, donnant à cet éminent diplomate le genre de longue nécrologie habituellement réservée de nos jours à une star du rap tuée dans une fusillade avec son dealer. Le père de Dean avait été un leader de sa communauté juive locale en Allemagne, et après le départ de la famille pour l’Amérique à la veille de la Seconde Guerre mondiale, Dean a été naturalisé en 1944. Il a poursuivi une carrière diplomatique très distinguée, notamment en servant pendant la chute du Cambodge, et dans des circonstances normales, cet article n’aurait pas signifié plus pour moi que pour presque tous ses autres lecteurs. Mais j’avais passé une grande partie de la première décennie des années 2000 à numériser les archives complètes de centaines de nos principales publications, et de temps en temps un titre particulièrement intrigant m’amenait à lire l’article en question. Ce fut le cas de « Qui a tué Zia ? », paru en 2005.

Tout au long des années 1980, le Pakistan a été le pivot de l’opposition américaine à l’occupation soviétique de l’Afghanistan, son dictateur militaire Zia ul-Haq étant l’un de nos plus importants alliés régionaux. Puis, en 1988, lui et la plupart de ses hauts dirigeants sont morts dans un mystérieux accident d’avion, qui a également coûté la vie à l’ambassadeur américain et à un général américain.

Bien que les décès aient pu être accidentels, le large éventail d’ennemis acharnés de Zia a conduit la plupart des observateurs à supposer qu’il s’agissait d’un acte criminel, et il y avait des preuves qu’un agent gazeux neurotoxique, peut-être libéré d’une caisse de mangues, avait été utilisé pour neutraliser l’équipage et ainsi causer l’accident.

À l’époque, Dean avait atteint le sommet de sa carrière, en servant d’ambassadeur en Inde voisine, tandis que l’ambassadeur tué dans l’accident, Arnold Raphel, était son ami personnel le plus proche, également juif. En 2005, Dean était âgé et à la retraite depuis longtemps, et il a finalement décidé de rompre ses dix-sept années de silence et de révéler les circonstances étranges qui ont entouré les événements, se disant convaincu que le Mossad israélien était responsable.

Quelques années avant sa mort, Zia avait audacieusement déclaré que la production d’une « bombe atomique islamique » était une priorité absolue pour le Pakistan. Bien que sa motivation première soit la nécessité d’équilibrer le petit arsenal nucléaire de l’Inde, il a promis de partager des armes aussi puissantes avec d’autres pays musulmans, y compris ceux du Moyen-Orient. Dean décrit la formidable alarme qu’Israël a exprimée face à cette possibilité, et comment des membres du Congrès pro-Israël ont entamé une campagne de lobbying féroce pour stopper les efforts de Zia. Selon le journaliste très expérimenté Eric Margolis, un expert de premier plan sur l’Asie du Sud, Israël a tenté à plusieurs reprises d’enrôler l’Inde dans le lancement d’une attaque conjointe totale contre les installations nucléaires du Pakistan, mais après avoir soigneusement examiné la possibilité, le gouvernement indien a refusé.

Cela a laissé Israël face à un dilemme. Zia était un fier et puissant dictateur militaire et ses liens très étroits avec les États-Unis ont considérablement renforcé son influence diplomatique. De plus, le Pakistan était à 3 500 km d’Israël et possédait une armée puissante, de sorte que toute sorte de bombardement à longue distance similaire à celui utilisé contre le programme nucléaire irakien était impossible. Il ne restait donc plus que l’assassinat comme option.

Étant donné que Dean était conscient de l’atmosphère diplomatique qui régnait avant la mort de Zia, il a immédiatement soupçonné une main israélienne, et ses expériences personnelles passées confirment cette possibilité. Huit ans plus tôt, alors qu’il était en poste au Liban, les Israéliens avaient cherché à obtenir son soutien personnel dans leurs projets locaux, en s’appuyant sur sa sympathie en tant que compatriote juif. Mais lorsqu’il a rejeté ces offres et déclaré que sa loyauté première était envers l’Amérique, on a tenté de l’assassiner, les munitions utilisées remontant finalement jusqu’en Israël.

Bien que Dean ait été tenté de révéler immédiatement aux médias internationaux ses forts soupçons concernant l’anéantissement du gouvernement pakistanais, il a décidé de suivre plutôt les voies diplomatiques appropriées, et est immédiatement parti pour Washington afin de partager ses vues avec ses supérieurs du Département d’État et d’autres hauts fonctionnaires de l’administration. Mais à son arrivée à Washington, il a rapidement été déclaré mentalement incompétent, empêché de retourner à son poste en Inde et bientôt contraint de démissionner. Sa carrière de quatre décennies dans la fonction publique s’est alors terminée sommairement. Pendant ce temps, le gouvernement américain a refusé d’aider le Pakistan dans ses efforts pour enquêter correctement sur le crash fatal et a plutôt essayé de convaincre un monde sceptique que l’ensemble des hauts dirigeants du Pakistan étaient morts à cause d’une simple défaillance mécanique de leur avion américain.

Ce récit remarquable pourrait certainement ressembler à l’intrigue d’un film hollywoodien peu plausible, mais les sources étaient extrêmement réputées. L’auteur de l’article de 5 000 mots était Barbara Crossette, l’ancienne chef du bureau du New York Times pour l’Asie du Sud, qui avait occupé ce poste au moment de la mort de Zia, tandis que l’article a été publié dans le World Policy Journal, le prestigieux trimestriel de la New School de New York. L’éditeur était l’universitaire Stephen Schlesinger, fils du célèbre historien Arthur J. Schlesinger, Jr.

On pourrait naturellement s’attendre à ce que de telles charges explosives provenant d’une source aussi solide provoquent une attention considérable de la part de la presse, mais Margolis a fait remarquer que l’histoire avait été au contraire totalement ignorée et boycottée par l’ensemble des médias nord-américains. Schlesinger avait passé une décennie à la tête de son périodique, mais quelques numéros plus tard, il avait disparu du titre et son emploi à la New School a pris fin. Le texte n’est plus disponible sur le site web du World Policy Journal, mais il est toujours accessible via Archive.org, ce qui permet à ceux qui le souhaitent de le lire et de décider par eux-mêmes.

De plus, le black-out historique complet de cet incident s’est poursuivi jusqu’à aujourd’hui. La nécrologie très détaillée de Dean dans le Times décrivait sa longue et brillante carrière en des termes très flatteurs, mais ne consacrait pas une seule phrase aux circonstances étranges qui y ont mis fin.

À l’époque où j’ai lu cet article il y a une douzaine d’années, j’avais des sentiments mitigés quant à la probabilité de l’hypothèse provocatrice de Dean. Les principaux dirigeants nationaux d’Asie du Sud meurent effectivement assez régulièrement assassinés, mais les moyens employés sont presque toujours assez rudimentaires, impliquant généralement un ou plusieurs tireurs à bout portant ou peut-être un kamikaze. En revanche, les méthodes très sophistiquées apparemment utilisées pour éliminer le gouvernement pakistanais semblent suggérer un type d’acteur étatique très différent. Le livre de Bergman répertorie l’énorme quantité et la variété des technologies d’assassinat du Mossad.

Étant donné la nature importante des accusations de Dean et le lieu très réputé dans lequel elles ont été portées, Bergman devait certainement être au courant de l’histoire. Je me suis donc demandé quels arguments ses sources du Mossad pourraient rassembler pour les réfuter ou les démystifier. Au lieu de cela, j’ai découvert que l’incident n’apparaît nulle part dans le volume exhaustif de Bergman, ce qui reflète peut-être la réticence de l’auteur à aider à tromper ses lecteurs.

J’ai également remarqué que Bergman n’a absolument pas fait mention de la tentative d’assassinat antérieure contre Dean alors qu’il était notre ambassadeur au Liban, même si les numéros de série des roquettes antichars tirées sur sa limousine blindée ont été retracés jusqu’à un lot vendu à Israël. Cependant, le très affuté journaliste Philip Weiss a remarqué que l’organisation clandestine qui a officiellement revendiqué l’attentat a été révélée par Bergman comme étant un groupe de façade créé par Israël qu’ils ont utilisé pour de nombreux attentats à la voiture piégée et autres attaques terroristes. Cela semble confirmer la responsabilité d’Israël dans le complot d’assassinat.

Supposons que cette analyse soit correcte et qu’il y ait une bonne probabilité que le Mossad soit effectivement derrière la mort de Zia. Les implications plus larges sont considérables.

Le Pakistan était l’un des plus grands pays du monde en 1988, avec une population qui dépassait déjà les 100 millions d’habitants et qui augmentait rapidement, tout en possédant une puissante armée. L’un des principaux projets de l’Amérique pendant la guerre froide avait été de vaincre les Soviétiques en Afghanistan, et le Pakistan avait joué un rôle central dans cet effort, faisant de son leadership l’un de nos plus importants alliés mondiaux. L’assassinat soudain du président Zia et de la plupart des membres de son gouvernement pro-américain, ainsi que de notre propre ambassadeur, représentait donc un coup potentiel énorme pour les intérêts américains. Pourtant, lorsque l’un de nos plus hauts diplomates a signalé le Mossad comme étant le coupable probable, le dénonciateur a immédiatement été purgé et une vaste opération de dissimulation a été lancée, sans que les médias ou les citoyens ne soient jamais au courant de l’histoire, même après qu’il ait répété les accusations des années plus tard dans une publication prestigieuse. Le livre très complet de Bergman ne contient aucune allusion à l’histoire, et aucun des critiques bien informés ne semble avoir noté cette lacune.

« By Way of Deception » / Par la tromperie

Si un événement d’une telle ampleur pouvait être totalement ignoré par l’ensemble de nos médias et omis dans le livre de Bergman, de nombreux autres incidents auraient également pu échapper à son attention.

Un bon point de départ pour une telle enquête pourrait être les travaux d’Ostrovsky, étant donné l’inquiétude désespérée des dirigeants du Mossad face aux secrets qu’il a révélés dans son manuscrit et leurs espoirs de le faire taire en le tuant. J’ai donc décidé de relire son travail après une dizaine d’années et avec le matériel de Bergman maintenant raisonnablement frais dans mon esprit.

Le livre d’Ostrovsky de 1990 n’est qu’une fraction de la longueur du volume de Bergman et est écrit dans un style beaucoup plus décontracté tout en étant totalement dépourvu de toute référence aux sources de ce dernier. Une grande partie du texte est simplement un récit personnel, et bien que Bergman et lui aient tous deux eu pour sujet le Mossad, il s’est surtout concentré sur les questions d’espionnage et les techniques d’espionnage plutôt que sur les détails d’assassinats particuliers, même si un certain nombre d’entre eux ont été inclus. Sur un plan tout à fait impressionniste, le style des opérations du Mossad décrites semblait assez similaire à celui présenté par Bergman, à tel point que si l’on passe d’un incident à l’autre dans les deux livres, je doute que l’on puisse facilement faire la différence.

En évaluant la crédibilité d’Ostrovsky, quelques éléments mineurs ont attiré mon attention. Il déclare qu’à l’âge de 14 ans, il s’est classé deuxième en Israël pour le tir à la cible et qu’à 18 ans, il a été nommé le plus jeune officier de l’armée israélienne. Ces affirmations semblent significatives et factuelles, qui, si elles étaient vraies, aideraient à expliquer les efforts répétés du Mossad pour le recruter, alors que si elles étaient fausses, elles auraient sûrement été utilisées par les partisans d’Israël pour le discréditer en tant que menteur. Je n’ai vu aucune indication que ses déclarations aient jamais été contestées.

Les assassinats du Mossad étaient un sujet relativement mineur dans le livre d’Ostrovsky de 1990, mais il est intéressant de comparer ces quelques exemples aux centaines d’incidents mortels couverts par Bergman. Certaines des différences dans les détails et la couverture semblent suivre un schéma.

Par exemple, le premier chapitre d’Ostrovsky décrit les moyens subtils par lesquels Israël a percé la sécurité du projet d’armes nucléaires de Saddam Hussein à la fin des années 1970, en sabotant avec succès son équipement, en assassinant ses scientifiques et en détruisant finalement le réacteur terminé lors d’un audacieux raid de bombardement en 1981. Dans le cadre de cet effort, ils ont attiré un de ses meilleurs physiciens à Paris, et après avoir échoué à recruter le scientifique, l’ont tué sur place. Bergman consacre une page ou deux à ce même incident, mais omet de mentionner que la prostituée française qui avait involontairement fait partie de leur plan a également été tuée le mois suivant après qu’elle se soit inquiétée de ce qui s’était passé et ait contacté la police. On peut se demander si de nombreux autres meurtres collatéraux d’Européens et d’Américains accidentellement impliqués dans ces événements meurtriers n’ont pas été soigneusement effacés du récit de Bergman, qui provient du Mossad.

Un exemple encore plus évident apparaît beaucoup plus tard dans le livre d’Ostrovsky, lorsqu’il décrit comment le Mossad s’est alarmé en découvrant qu’Arafat tentait d’ouvrir des négociations de paix avec Israël en 1981, et a rapidement assassiné le plus haut responsable de l’OLP assigné à cette tâche. Cet incident est absent du livre de Bergman, malgré son catalogue complet de victimes du Mossad beaucoup moins importantes.

L’un des assassinats les plus notoires sur le sol américain s’est produit en 1976, lorsqu’une voiture piégée a explosé au cœur de Washington D.C. et a coûté la vie à l’ancien ministre chilien des affaires étrangères en exil, Orlando Letelier, et à son jeune assistant américain. La police secrète chilienne a rapidement été jugée responsable et un scandale international majeur a éclaté, d’autant plus que les Chiliens avaient déjà commencé à liquider de nombreux autres opposants présumés dans toute l’Amérique latine. Ostrovsky explique comment le Mossad avait formé les Chiliens à de telles techniques d’assassinat dans le cadre d’un accord complexe de vente d’armes, mais Bergman ne fait aucune mention de cette histoire.

L’une des figures de proue du Mossad dans le récit de Bergman est Mike Harari, qui a passé une quinzaine d’années à occuper des postes de direction dans sa division des assassinats. Selon l’index, son nom apparaît sur plus de 50 pages différentes. L’auteur dépeint généralement Harari sous un jour un peu tordu, tout en admettant son rôle central dans la tristement célèbre affaire de Lillehammer, dans laquelle ses agents ont tué un serveur marocain totalement innocent vivant dans une ville norvégienne par une erreur d’identité, un meurtre qui a entraîné la condamnation et l’emprisonnement de plusieurs agents du Mossad et une grave atteinte à la réputation internationale d’Israël. En revanche, Ostrovsky dépeint Harari comme un individu profondément corrompu, qui, après sa retraite, s’est fortement impliqué dans le trafic international de drogue et a servi d’homme de main au célèbre dictateur panaméen Manuel Noriega. Après la chute de Noriega, le nouveau gouvernement soutenu par les Américains a annoncé avec joie l’arrestation de Harari, mais l’ancien officier du Mossad a réussi à s’échapper et à retourner en Israël, tandis que son ancien patron a été condamné à trente ans de prison dans une prison fédérale américaine.

Les irrégularités financières et sexuelles répandues au sein de la hiérarchie du Mossad ont été un thème récurrent dans le récit d’Ostrovsky, et ses histoires semblent assez crédibles. Israël a été fondé sur des principes socialistes stricts et ceux-ci ont encore cours dans les années 1980, de sorte que les employés du gouvernement ne reçoivent généralement qu’une maigre rémunération. Par exemple, les agents du Mossad gagnaient entre 500 et 1 500 dollars par mois selon leur grade, tout en contrôlant des budgets opérationnels bien plus importants et en prenant des décisions pouvant valoir des millions aux parties intéressées, une situation qui pouvait évidemment conduire à de sérieuses tentations. Ostrovsky note que, bien que l’un de ces supérieurs ait passé toute sa carrière à travailler pour le gouvernement avec ce maigre salaire, il a réussi à acquérir un énorme domaine personnel, avec sa propre petite forêt. Ma propre impression est que, bien que les agents des services de renseignement américains puissent souvent se lancer dans des carrières privées lucratives après leur retraite, tout agent qui deviendrait trop visiblement riche alors qu’il travaille encore pour la CIA serait confronté à un risque juridique sérieux.

Ostrovsky a également été perturbé par les autres types d’irrégularités qu’il prétend avoir rencontrées. Lui et ses collègues stagiaires auraient découvert que leurs hauts dirigeants organisaient parfois des orgies sexuelles tardives dans les zones sécurisées des centres d’entraînement officiels, alors que l’adultère était monnaie courante au sein du Mossad, en particulier avec les officiers superviseurs et les épouses des agents qu’ils avaient sur le terrain. L’ancien Premier ministre modéré Yitzhak Rabin était très mal vu au sein de l’organisation et un officier du Mossad se vantait régulièrement d’avoir personnellement fait tomber le gouvernement Rabin en 1976 en rendant publique une violation mineure des règlements financiers. Cela laisse présager la suggestion beaucoup plus sérieuse de Bergman concernant les circonstances très suspectes qui ont présidé à l’assassinat de Rabin deux décennies plus tard.

Ostrovsky a souligné la nature remarquable du Mossad en tant qu’organisation, surtout si on la compare à ses pairs de la fin de la guerre froide qui ont servi les deux superpuissances. Le KGB comptait 250 000 employés dans le monde et la CIA des dizaines de milliers, mais l’ensemble du personnel du Mossad comptait à peine 1 200 personnes, y compris les secrétaires et le personnel de nettoyage. Alors que le KGB déployait une armée de 15 000 agents chargés des affaires, le Mossad n’en comptait que 30 à 35.