L’eau bénite à l’époque du coronavirus : ancienne et nouvelle comparée

1P5 – Kevin Losleben

L’eau bénite est une partie importante de la vie de notre famille. Il est rare que quelqu’un se couche le soir ou commence sa journée dans notre maison sans avoir de l’eau bénite sur le front. L’été dernier, j’ai donc demandé à un prêtre de bénir l’eau en utilisant la vieille formule du rite de “la bénédiction de l’eau”. Pour être honnête, je n’ai pas vraiment revu les prières en anglais au préalable, donc je ne savais pas ce que les prières disaient. La seule chose que je savais, c’était que c’étaient des prières puissantes qui faisaient un sacramentel puissant, donc je le voulais.

Ma famille a une propension à tomber gravement malade. Nous avons fait plusieurs voyages aux urgences avec des enfants malades et deux vols en hélicoptère pour l’hôpital pour enfants. L’hiver dernier, comme d’habitude, ma famille a été très durement touchée par la maladie. La grippe A a ravagé notre maison, j’ai eu trois fois la grippe intestinale, et trois de mes enfants l’ont eue une fois. C’était comme si nous étions toujours malades.

En nous préparant à un autre hiver de maladie, nous avons supplié Dieu de nous épargner. Mais bien sûr, le week-end de Thanksgiving, nous avons eu la grippe B mélangée à un étrange rhume qui n’a jamais semblé disparaître. C’était si grave que mon fils aîné a dû être hospitalisé aux urgences (mais, grâce à Dieu, il a été guéri par un miracle vérifié par un médecin !) “Nous avons demandé à Dieu : “Est-ce que cela pourrait atteindre notre quota cet hiver ?

Jusqu’à présent, Il a pratiquement répondu à cette prière.

Je l’ai continuellement remercié de ne pas nous avoir donné un hiver comme l’hiver dernier, et puis, il y a environ deux semaines, je me suis rendu compte que nous avions utilisé de l’eau bénite dans l’ancien rite par le prêtre l’été dernier. J’ai pris mon Rituel paroissial et j’ai regardé les prières en anglais, et puis tout a cliqué : il y a au total une dizaine de références à la santé corporelle dans le rite ! Non seulement cette eau bénite fait fuir les démons, mais elle fait aussi fuir les maladies !

La bénédiction de l’eau bénite en dehors de la messe dans le livre des bénédictions n’en fait pas vraiment mention. Comparez la bénédiction du “nouveau rite” avec celle de l'”ancien rite” et vous verrez la différence radicale.

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Nouveau Rite : Bénédiction de l’eau bénite en dehors de la messe (Livre des bénédictions)
Après quelques prières d’introduction, une mini-homélie et une lecture des Écritures, nous trouvons trois options de bénédictions. Voici la première option :

“Béni sois-tu, Seigneur, Dieu tout-puissant, qui en Christ, l’eau vive du salut, nous a bénis et transformés. Fais en sorte que, lorsque nous sommes aspergés de cette eau ou que nous en faisons usage, nous soyons intérieurement rafraîchis par la puissance du Saint-Esprit et que nous continuions à marcher dans la nouvelle vie que nous avons reçue au baptême. Nous le demandons par le Christ notre Seigneur. Amen”.

Et le second :

“Seigneur, Saint-Père, regarde avec bonté tes enfants rachetés par ton Fils et nés d’une vie nouvelle par l’eau et le Saint-Esprit. Fais en sorte que ceux qui sont aspergés de cette eau soient renouvelés dans leur corps et leur esprit et qu’ils te fassent une pure offrande de leur service. Nous vous le demandons par le Christ notre Seigneur. Amen.”

Et le troisième :

“Ô Dieu, créateur de toutes choses, par l’eau et le Saint-Esprit, tu as donné à l’univers sa beauté et tu nous as façonnés à ton image.
R. Bénis et purifie ton Église.
Ô Christ Seigneur, de ton côté transpercé, tu nous as donné tes sacrements comme sources de salut.
R. Bénis et purifie ton Église.
Ô Esprit Saint, donneur de vie, des fonds baptismaux de l’Église, Tu nous as formés en une nouvelle création dans les eaux de la renaissance.
R. Bénis et purifie ton Église”.

Ensuite, le prêtre est censé asperger les personnes présentes avec de l’eau, chanter une chanson, et s’il veut avant d’asperger, dire :

“Que cette eau rappelle notre baptême dans le Christ, qui nous a rachetés par sa mort et sa résurrection.”

Ancien rite : La bénédiction de l’eau bénite (Rituale Romanum)
Après la norme “Notre aide est au nom du Seigneur…”, le prêtre exorcise le sel (si ce n’est déjà fait) :

[NB : Toute référence à la santé du corps sera mise en italique pour plus de clarté]

“Créature de sel, je t’exorcise par le Dieu vivant (+), par le Dieu vrai (+), par le Dieu saint (+), qui par Eliseus le prophète t’a ordonné d’être jeté dans l’eau et de guérir de son infécondité. Fais-toi un sel purifié pour la santé de ceux qui croient. Sois la santé de l’âme et du corps pour tous ceux qui te reçoivent. Que toute apparition, toute méchanceté et toute ruse du diable, tout esprit impur s’éloignent de l’endroit où vous êtes aspergés, adjurés par Celui qui doit venir juger les vivants et les morts et le monde par le feu. Amen”.

Puis il bénit le sel :

“Prions. Dieu tout-puissant et éternel, nous implorons humblement votre infinie bonté de bénir (+) cette créature de sel que vous avez donnée pour l’usage de l’humanité. Qu’elle soit la santé de l’esprit et du corps de tous ceux qui l’utilisent. Que tout ce qui en est touché ou aspergé soit exempt de toute impureté et de toute attaque de mal spirituel. Par le Christ notre Seigneur. Amen”.

Puis il exorcise l’eau :

“Créature d’eau, je t’exorcise au nom de Dieu (+) le Père tout puissant, et au nom de Jésus (+) Christ, son Fils, notre Seigneur, et dans la puissance du Saint-Esprit (+), afin que tu sois de l’eau purifiée pour échapper à toute la force de l’ennemi et capable de déraciner et de déplacer l’ennemi lui-même avec ses anges apostats, par la puissance de notre Seigneur Jésus-Christ, qui doit venir juger les vivants et les morts et le monde par le feu. Amen”.

Puis il bénit l’eau :

“Prions. Ô Dieu, pour le salut de l’homme, Tu as établi les plus grands mystères dans la substance de l’eau, sois favorable à nos demandes et répands la puissance de Ta bénédiction (+) sur cet élément préparé par de nombreuses purifications. Que cette créature, qui sert Tes mystères, reçoive l’efficacité de la grâce divine pour expulser les démons et bannir les maladies. Dans les maisons des fidèles et dans tous les autres lieux, que tout ce qui est aspergé de cette eau soit exempt de toute impureté et à l’abri du mal. Qu’aucun esprit pestilentiel ou air corrompu n’y habite. Que tous les pièges cachés de l’ennemi s’éloignent. Par l’aspersion de cette eau, que tout ce qui est hostile à la sécurité et à la paix de ceux qui y habitent soit banni. Et que le bien-être recherché par l’invocation de Ton Saint Nom soit protégé de toute attaque. Par le Christ notre Seigneur. Amen.

Puis, suivant l’exemple d’Elisée dans 2 Rois 2:19-22, le prêtre asperge l’eau bénite de sel en forme de croix :

“Que ce sel et cette eau soient mêlés au nom du Père, et du Fils, (+) et du Saint-Esprit.”

Puis il dit “Le Seigneur soit avec vous…” et dit une autre prière sur le mélange de sel béni et d’eau bénite :

“Ô Dieu, auteur d’une force invaincue et Roi d’un empire invaincu, à jamais le glorieux conquérant, Tu maîtrises la puissance du diable, tu surmontes la cruauté de l’ennemi rugissant, tu attaques avec puissance toute méchanceté hostile. Craintifs et humbles, nous t’implorons et te supplions, Seigneur, de regarder cette créature de sel et d’eau avec bonté, de l’honorer et de la sanctifier avec la rosée de ta bonté. Partout où elle est aspergée, que toute infection de l’esprit impur cesse par l’invocation de Ton Saint Nom, que la terreur du serpent venimeux soit chassée, et que la présence de l’Esprit Saint soit partout avec nous qui demandons Ta miséricorde. Par notre Seigneur Jésus-Christ ton Fils, qui vit et règne avec toi dans l’unité du Saint-Esprit, Dieu, pour les siècles des siècles. Amen.”

Puis il dit à nouveau “Notre aide…” et “Le Seigneur soit avec vous…” et une dernière prière :

“Prions. O Dieu, par la parole duquel toutes choses sont rendues saintes, répands Ta bénédiction sur (+) cette créature (ces créatures). Fais que quiconque en fait usage conformément à Ta loi et à Ta volonté et avec reconnaissance reçoive, par l’invocation de Ton Saint Nom, la santé du corps et la protection de l’âme contre Ta providence. Par le Christ notre Seigneur. Amen”.

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Sans entrer dans la théologie des bénédictions, il est assez évident que ces deux bénédictions sont différentes. L’intention de la nouvelle bénédiction est un peu vague : elle veut nous rafraîchir ou nous renouveler. L’ancienne bénédiction, en revanche, sait exactement ce qu’elle veut faire : chasser les démons et les maladies.

L’eau bénite dans l’ancien rite peut apparemment accomplir non seulement ce que la bénédiction dit qu’elle peut accomplir, mais aussi le “rafraîchissement intérieur” dont parle le nouveau rite. C’est ce qu’atteste Sainte Thérèse d’Avila (qui aurait utilisé l’eau bénite avec un rite identique, sinon similaire, à celui du Rituale Romanum) :

Selon mon expérience, il n’y a rien de plus effrayant pour les démons que l’eau bénite. Elle les fait fuir et ne revient jamais… L’eau bénite doit être incroyablement puissante. Elle a une qualité rafraîchissante puissante que je ne pourrais jamais décrire de manière adéquate. … Tout ce qui est béni est important, mais je pense qu’il doit y avoir quelque chose de particulièrement sacré dans la prière qui différencie si largement l’eau ordinaire de l’eau qui est bénie. [1]

Elle raconte en outre comment, lorsqu’elle était physiquement et intérieurement tourmentée par un démon, l’eau bénite chassait le démon, et “à ce moment, toute la maladie l’a quittée, comme si quelqu’un l’avait enlevée à la main” [2].

En fin de compte, soit les mots prononcés sont une bénédiction, soit ils ne le sont pas. S’ils ne comptent pas, alors toute bénédiction improvisée par un prêtre sur de l’eau fera l’affaire. Nous ne sommes pas sûrs de l’effet que cela aurait, mais ce serait “béni”. Mais si les mots comptent, pourquoi ne pas utiliser une bénédiction qui cherche à “expulser les démons et à bannir la maladie” ?

En ces temps de peur et de panique, les fidèles devraient pouvoir compter sur l’Église pour “la santé du corps et la protection de l’âme” des sacramentaux qu’elle nous donne par la Divine Providence. Ainsi, pendant cette pandémie, alors que nous courons pour nous désinfecter les mains et nous couvrir la bouche lorsque nous toussons, courons également pour aller chercher notre eau bénite “ancien rite” et nous couvrir, ainsi que les membres de notre famille, lorsque nous nous endormons et nous réveillons. Ces deux choses contribueront à “bannir la maladie” de notre entourage.

1] Teresa of Avila, The Book of My Life, traduit par Mirabai Starr, Boston : New Seeds Books, 2007, 239.

[2] Ibid.