CORONAVIRUS: CHATIMENT DIVIN?

par Jules Gomes ChurchMilitant

Le cardinal italien suscite la controverse

Le président de la Conférence épiscopale italienne a concédé que la pandémie de coronavirus peut être interprétée comme un châtiment que nous nous sommes infligé par notre mal et notre rébellion contre Dieu.

Le cardinal Gualtiero Bassetti a cité la première partie d’un verset du prophète Jérémie dans une interview au journal italien de gauche La Repubblica : “Ta méchanceté te châtiera, et ton apostasie te reprendra” (2:19 RSV).

L’archevêque de Pérouse-Città della Pieve s’est vu demander si les croyants devaient considérer le coronavirus comme un châtiment divin puisque “la Bible parle de châtiments venant de Dieu”.

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Le père Andrea Vena, prêtre de Bibione, appelle les gens à se repentir

Basetti, cependant, était réticent à attribuer la pandémie à l’intervention directe de Dieu car “Dieu ne châtie pas, mais aime d’un amour infini”.

“Si nous considérions cette situation comme une punition de Dieu, nous trahirions l’essence même de l’évangile”, a-t-il averti, avant de marteler l’avertissement de Jérémie.

“Dieu sauve l’homme en le libérant du péché, mais en le laissant libre” de choisir, a fait remarquer le cardinal. “Il y a déjà certains comportements des hommes qui punissent eux-mêmes les êtres humains en appauvrissant notre existence, en brisant notre relation avec Dieu, avec les autres et avec la création”.

Alors que l’historien italien Roberto De Mattei a décrit la déclaration de Bassetti “comme frisant le déisme plus que le catholicisme” et que le théologien catholique Gavin Ashenden l’a qualifiée de “tour de passe-passe herméneutique”, un érudit romain de l’Ancien Testament a déclaré à Church Militant que “la citation de Jérémie n’était pas le fruit du hasard mais qu’elle avait été soigneusement choisie”.

“Jérémie n’est pas un livre qu’un évêque citerait dans une interview de journal”, a soutenu l’universitaire. “Le cardinal a cité avec précision un verset obscur de la traduction catholique de la Bible italienne – même s’il n’a cité que la première moitié du verset”.

“Il y a deux traditions de l’Ancien Testament qui traitent du châtiment de Dieu : La tradition prophétique parle de Dieu punissant directement les personnes rebelles, tandis que la tradition de la sagesse, comme dans les Proverbes, parle de la punition comme étant les conséquences de nos actions”, a expliqué le spécialiste de la Bible hébraïque.

Basetti s’inspire de la tradition de la sagesse, mais fait valoir le même argument, à savoir que nous sommes punis pour nos “actions pécheresses” et notre “apostasie”. Les mots du texte de Jérémie sont d’une grande importance. En italien, le premier mot “malvagità” fait référence à la fois aux “mauvaises actions” et à la “détermination à persister dans le mal”, tandis que le second mot “rébellion” est traduit par “apostasie” dans la Septante.


Ta méchanceté te châtiera et ton apostasie te réprouvera.


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Jérémie se lamente sur la destruction de Jérusalem (Rembrandt)

“Je suis d’accord que pour un profane, les paroles du cardinal sont contradictoires et Basetti aurait pu profiter de l’occasion pour appeler les gens à la repentance, surtout pendant le Carême !

L’érudit hébreu a également mis en évidence pour le correspondant à Rome de Church Militant des pages du commentaire Smyth & Helwys sur Jérémie de Terence Fretheim, expliquant comment Fretheim fait le lien entre Dieu et le châtiment, même dans la tradition de la sagesse.

Bien que ce lien puisse être correctement compris en termes de la phrase proverbiale “Ce qui va autour, vient autour”, il est important que Dieu ne soit pas éloigné du lien entre le péché et les conséquences”, écrit Fretheim, notant que “Dieu agit en médiateur des conséquences qui sont déjà intrinsèques à l’acte mauvais lui-même”.

Freithem explique :

Dieu veille ainsi à l’ordre moral – une réalité que Dieu a intégrée dans les structures mêmes de la création, en vertu de laquelle les actes humains, qu’ils soient bons ou mauvais, rebondissent sur la tête de leurs auteurs, mais pas de manière mécanique ou inévitable. … Cette médiation divine des conséquences du péché a à voir avec le fait que Dieu est fidèle à lui-même, c’est-à-dire fidèle à l’ordre moral qu’il a établi dans la création.

Le Dr Ashenden, théologien catholique, est d’accord avec l’analyse de Freithem et dit à l’église militante que Basetti risquait de “transformer Dieu en un thérapeute du 21e siècle qui ne juge pas en prétendant qu’il ne nous châtie jamais”.

“Faire de Dieu une figure thérapeutique plutôt qu’un Père connu dans la crainte et reçu dans la miséricorde, c’est que le premier approfondit notre tendance innée au narcissisme, un regard vers l’intérieur, tandis que le second oriente plus correctement notre regard au-delà de nous-mêmes dans une adoration plus authentique et une pénitence approfondie”, dit Ashenden, en pointant le premier chapitre de la lettre de Paul aux Romains où le châtiment divin est le résultat de l’apostasie de Dieu due à l’idolâtrie et à des comportements sexuels inversés et pervertis.

Déplorant le déisme de nombreux évêques, le professeur De Mattei a déclaré à Church Militant que toute la tradition biblique du judaïsme et du christianisme reconnaissait la main directe de Dieu dans l’exécution du jugement sur Israël et les nations lorsqu’elles se sont détournées de Dieu et se sont engagées dans des actions en violation flagrante de son alliance et de ses commandements.

Pourquoi nos évêques transforment-ils le Dieu des prophètes en Dieu des philosophes déistes et prétendent que Dieu est un “horloger divin” qui a remonté son horloge et reste assis à regarder le monde tourner sans intervenir, même quand il va mal”, a demandé l’historien.


Pourquoi nos évêques transforment-ils le Dieu des prophètes en Dieu des philosophes déistes ?


“Même les chrétiens d’autres traditions croient au châtiment divin”, a insisté De Mattei, notant un recueil anglican du Livre de la prière commune (1662), à prier en temps de peste.

La prière reconnaît que “Dieu, qui dans ta colère a envoyé un fléau sur ton propre peuple dans le désert pour sa rébellion obstinée contre Moïse et Aaron, et aussi au temps du roi David, a tué avec le fléau de la peste soixante et dix mille” et demande à Dieu d’avoir “pitié de nous, misérables pécheurs” et “d’ordonner à l’ange destructeur de cesser de punir” et “de nous retirer ce fléau et cette maladie grave”.

Interrogé sur son opinion concernant l’interview de Basetti, le pasteur pentecôtiste italien Emanuele Di Martino de la Maison de la Prière de Rome a déclaré que le principe biblique de “récolter ce que nous semons” est très clair dans Galates 2:7, comme dans Jérémie.

“J’ajouterais qu’en tant que chrétiens, nous devons assumer la responsabilité de ce qui se passe sur notre terre”, a déclaré Di Martino, citant 2 Chroniques 7:14 : “Si mon peuple qui est appelé par mon nom s’humilie, prie et cherche ma face, et se détourne de ses mauvaises voies, alors j’entendrai du ciel, et je pardonnerai son péché et je guérirai sa terre”.

En février, Church Militant a rapporté que l’ancien archevêque de Milan Cdl. Angelo Scola avait rejeté l’idée d’un châtiment divin.

“Le châtiment divin n’existe pas. C’est une vision incorrecte du christianisme”, a déclaré Scola à La Repubblica lorsqu’on lui a demandé si le christianisme soutenait la vision d’un châtiment divin derrière le coronavirus.