DU PAPE GRÉGOIRE AU PAPE FRANÇOIS: QUE FAIRE QUAND UNE PESTE FRAPPE ROME

par Jules Gomes ChurchMilitant

Le Saint a demandé trois jours de jeûne et de prière, des processions à Santa Maria Maggiore

Querido Francisco,

Pardonnez-moi de plagier le titre de votre exhortation apostolique ! Mais le Ciel ne regorge pas de lugubreté de plomb mais de bonne humeur, et les chœurs angéliques ont leurs éclats de rire céleste surtout quand il s’agit de blagues sur les Borgia.

Veuillez accepter mes excuses pour vous avoir écrit de cette manière peu conventionnelle. Vous avez déjà un pape terrestre émérite dont les écrits suscitent la controverse dans les médias, et je suis sûr que vous pourriez vous passer des écrits d’un pape céleste émérite – en particulier un pape dont le préfixe “Saint” et le suffixe “Grand” sont annexés à son nom.

De plus, nous sommes tous deux les successeurs du Rocher sur lequel Notre Seigneur a construit son Église et c’est le premier évêque de Rome lui-même qui m’a suggéré de vous écrire.

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Saint Michel gainant son épée sur le château Saint-Ange

Je peux me citer les mots exacts de Saint Petrus : “Dis à François que le pape est plus puissant que la peste. Encouragez François en lui disant comment vous avez fait face à la peste.”

Carissimo Francesco, vous savez que j’ai dû faire face à une peste bien plus pestilentielle que le coronavirus. La peste a même frappé mon prédécesseur, le pape Pélage II, et l’a rapidement tué.

J’ai appris ma leçon auprès de deux évêques. Lorsque la peste est apparue pour la première fois en Gaule en 543, le Bp. Gallus de Clermont a demandé à Dieu d’épargner son diocèse et l’ange du Seigneur est venu à lui dans une vision pour l’assurer que ses prières protégeraient son peuple. Gallus continua à conduire son peuple dans la prière, le pèlerinage et les sacrements et pas un seul d’entre eux ne mourut de la peste à Clermont.

Mais la peste est revenue à Clermont en 571. L’évêque Cautinus se comporta très différemment de son prédécesseur et se précipita d’un endroit à l’autre pour éviter la peste. Tant de personnes furent tuées dans toute la région qu’il n’était même pas possible de les compter. Selon le Bp. Grégoire de Tours, “dans la seule église Saint-Pierre, un seul dimanche, on a compté 300 cadavres”.

Quelques décennies plus tard, des pluies incessantes ont fait que le Tibre a inondé une grande partie de Rome, détruisant de nombreuses églises et même les greniers papaux.

En 589, les inondations ont entraîné une peste, qui a provoqué des gonflements à l’aine et, à d’autres endroits délicats, un gonflement des glandes accompagné d’une fièvre intense. La victime est morte le troisième jour. Si le patient a survécu au-delà du troisième jour, il avait un certain espoir de se rétablir. Les fils ont abandonné les cadavres en décomposition de leurs pères et se sont enfuis ; les parents ont fui leurs enfants fiévreux.


Il est intéressant de noter que même pendant une épidémie majeure de peste, la principale préoccupation de Gregory était d’assurer le triomphe de la foi catholique sur l’hérésie et le paganisme.


Les gens mouraient si soudainement qu’ils n’avaient pas le temps de se repentir et de mettre leur vie en état de grâce. Un jour, en une seule procession solennelle, 80 personnes sont tombées mortes sur le sol. Alors, dans un de mes sermons, j’ai prêché sur la façon dont “je vois tout mon troupeau être frappé par l’épée de la colère de Dieu”.

J’admirais le Bp. Gallus pour sa foi et son courage et je méprisais le Bp. Cautinus pour son incrédulité et sa lâcheté. Ainsi, lorsqu’ils m’ont fait pape en 590, j’ai appelé à trois jours de jeûne, de prière et de processions depuis sept grandes églises, toutes dirigées vers Santa Maria Maggiore.

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The Triumph of Death (Pieter Bruegel the Elder, painted c.1562)

J’ai également autorisé qu’une litanie septuple soit offerte pour l’arrêt de la peste.

J’ai fait cela pour que “nous puissions longuement adresser notre supplication au Seigneur avec des larmes et des gémissements, et ainsi être tenus dignes de gagner le pardon de nos péchés”.

Tu vois, Francis, mes actions étaient le résultat de ma croyance en la punition divine – si différente de celle de tes cardinaux Scola et Bassetti qui se sont adressés à La Repubblica en niant la réalité de la punition divine ! Je suis sûr que tu ne ferais jamais une chose pareille, n’est-ce pas, Francis ?

Ma papauté était fondée sur la croyance en un Dieu qui intervient dans l’histoire, un Dieu qui nous aime tellement qu’il veut que nous nous repentions et que nous nous tournions vers lui et qui utilisera parfois la douleur comme porte-voix pour crier à un monde sourd.

Après beaucoup de prières, de repentance et de jeûne, Dieu m’a donné une vision. J’ai vu, juste au-dessus du château qui s’appelait autrefois le Tombeau d’Hadrien, l’ange du Seigneur essuyer une épée ensanglantée et la gainer. J’ai compris que nos prières avaient été exaucées et que le fléau était terminé.

J’ai également compris que cela était arrivé dans le passé au roi David lorsque Dieu a envoyé son ange pour infliger une peste qui a tué 70 000 Israélites. Vous vous souvenez que David a fait un autel et a fait des offrandes et des supplications qui ont persuadé Dieu de se relâcher et d’ordonner à l’ange de garder sa main ?

Bien-aimé François, faites une petite promenade depuis la Casa Santa Marta, juste en bas de la route qui mène au Castel Sant’Angelo, et arrêtez-vous pour regarder l’énorme statue de bronze du XVIIIe siècle qui se trouve au sommet du château de l’archange Saint-Michel qui gaine son épée. Vous vous souviendrez de la miséricorde de Dieu et de mon rôle en tant que votre prédécesseur pour l’obtenir.

Bien sûr, vous connaissant comme un jésuite qui se nourrit de littérature académique plutôt que de bouillie dévotionnelle, puis-je vous recommander La Peste et la fin de l’Antiquité : The Pandemic of 541-750, publié par Cambridge University Press en association avec l’Académie américaine de Rome ?


Je vois tout mon troupeau être frappé par l’épée de la colère de Dieu.


Vous trouverez peut-être une phrase dans le livre qui correspond à votre propre papauté. Cet historien écrit : “Il est intéressant de constater que même pendant une grande épidémie de peste, la principale préoccupation de Grégoire était d’assurer le triomphe de la foi catholique sur l’hérésie et le paganisme”.

Avec la permission de Saint-Pierre, je vous écrirai peut-être dans une autre lettre au sujet de votre rôle central en tant que pape dans la lutte contre l’hérésie et le paganisme ?

En attendant, je vous supplie d’appeler l’Italie et le monde à la repentance et à la foi en Christ. Soyez assurés que les saints et les anges du ciel se joindront à l’Église militante sur terre lorsque vous demanderez un jour (ou plus !) de pénitence, de jeûne et de prière.

Ensuite, observez et réjouissez-vous lorsque l’ange de la mort se retirera et qu’il rengainera l’épée de la colère de Dieu.

Deus benedicat,

Grégoire le Grand