Pourquoi la liturgie est vraiment la clé de tout

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Il n’y a rien de plus grand que l’Eucharistie. Si Dieu avait quelque chose de plus précieux, Il nous l’aurait donné.

Saint Jean-Marie Vianney

La première fois que j’ai franchi les portes de la basilique Saint-Pierre de Rome, j’ai été conquis. Ce plus grand trésor de l’architecture chrétienne m’a imprimé un sentiment de petitesse incroyable et impressionnant. Alors que je passais de la place ensoleillée de l’extérieur vers l’intérieur caverneux de cette église d’églises, j’ai été engloutie. Ici, dans ce majestueux testament de pierre et de marbre, d’or et d’or, à la gloire écrasante de Dieu, mon insignifiance est devenue claire.

Aucune religion dans l’histoire du monde n’a jamais inspiré de tels temples ; aucune divinité païenne ne pourrait prétendre à l’effusion de l’innovation humaine, de l’artisanat et de l’accomplissement qui a été rendu manifeste au service de l’honneur du vrai Dieu. La quantité et la qualité de l’architecture, de l’art, de la musique, de la poésie et de l’exposition théologique que vingt siècles de catholicisme ont fait naître dans le monde bouleversent l’esprit. Il n’y a pas de plus grande source d’inspiration que Celui qui nous donne tout – nos vies, nos talents, nos joies, notre éternité. En l’honorant par les plus belles œuvres de notre propre capacité de création, nous ne faisons que rendre tout ce que nous sommes et avons à Celui de qui nous l’avons reçu. “Tout don meilleur, et tout don parfait, vient d’en haut, descendant du Père des lumières, avec lequel il n’y a ni changement, ni ombre d’altération” (Jas. 1:17).

Il est donc tout à fait approprié que Dieu nous ordonne de l’adorer. Nous sommes créés pour Le connaître, L’aimer et Le servir dans ce monde afin d’être heureux avec Lui pour toujours au Ciel. Mais croyons-nous qu’il suffit d’appliquer ces préceptes à nos propres conditions ? Dieu n’est-il pas exigeant dans ce qu’Il nous oblige ? N’est-il pas un Dieu jaloux, dans le sens approprié du terme – attendant ce qui lui est dû, c’est-à-dire rien de moins que notre meilleur ?

Il en a toujours été ainsi. La plupart des gens connaissent l’histoire biblique de Caïn, qui a assassiné son frère Abel, mais peu d’entre eux ont pu vous dire ce qui a conduit Caïn dans une rage meurtrière. C’était l’envie – l’envie qui a surgi parce que l’adoration d’Abel était plus agréable à Dieu que celle de Caïn.

Abel était un berger, et Caïn un cultivateur. Au bout de plusieurs jours, Caïn offrit à l’Éternel, parmi les fruits de la terre, des dons. Abel offrit aussi des premiers-nés de son troupeau et de leur graisse, et l’Éternel eut égard à Abel et à ses offrandes. Mais Caïn et ses offrandes n’eurent aucune considération pour Caïn et ses offrandes ; et Caïn fut très irrité, et son visage tomba. Et l’Éternel lui dit : Pourquoi es-tu en colère ? Et pourquoi ton visage est-il tombé ? Si tu fais bien, tu ne recevras pas ? mais si tu es malade, le péché ne sera pas aussitôt présent à la porte ? mais sa convoitise sera sous toi, et tu auras la domination sur elle. Et Caïn dit à Abel, son frère : Partons à l’étranger. Quand ils furent dans les champs, Caïn se leva contre son frère Abel, et le tua. – Genèse 4:2-8

“Pourquoi es-tu en colère ?” demanda le Seigneur. “Pourquoi ton visage est-il tombé ? Si tu réussis, tu ne recevras rien ?” Quand Abel a sacrifié à Dieu, il a donné le meilleur de lui-même. Il sacrifia ses premiers-nés, donnant à Dieu non seulement le meilleur du troupeau, mais leur graisse, c’est-à-dire la partie la plus précieuse de leur substance. Il ne cachait rien ; il ne gardait pas les pièces qu’il voulait vraiment pour lui. C’était une effusion, un vidage de soi, sa supplication devant Dieu qui plaisait dans sa totalité.

Nous ne savons pas ce que Caïn a offert – seulement qu’il a donné de quelques “fruits de la terre”. Nous savons aussi, par les paroles de Dieu à Caïn, que son sacrifice aurait pu être agréable s’il avait été généreux. Il est donc clair que tous les sacrifices offerts à Dieu ne sont pas considérés par Lui comme égaux. Il y a une distinction entre l’adoration qui lui plaît et l’adoration pour laquelle “il n’a aucun respect”.

Ce n’est pas égoïste de la part de Dieu d’exiger notre meilleur. Non seulement il nous a donné tout ce qu’il y a de bon, et non seulement il nous retient dans l’existence chaque fois que nous respirons, mais il a “tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, afin que quiconque croit en lui ne périsse pas, mais ait la vie éternelle” (Jean 3:16). Alors que Dieu a envoyé l’ange pour rester la main d’Abraham (et épargner la vie d’Isaac), Il a permis toute torture cruelle qui a été perpétrée contre son propre Fils divin et parfaitement innocent jusqu’à la mort ignominieuse du Christ sur la Croix. Ce calice de souffrance, comme le Christ lui-même l’a dit, était ivre “jusqu’à la lie”. Il n’y a vraiment rien de plus précieux pour nous que l’Eucharistie, le Corps et le Sang, l’Âme et la Divinité du Christ crucifié. Dieu nous aime tellement qu’Il nous a donné ce don indiciblement désintéressé pour accomplir notre rédemption. Il n’y a rien de plus grand, car s’il y en avait, il serait aussi le nôtre, tel est son amour pour nous.

Chaque liturgie nous place à nouveau dans ce cycle du don de soi. Dieu nous donne le meilleur de ce qu’Il a, et Il demande le meilleur de ce que nous avons en retour. Mais nous n’avons vraiment rien à donner qui puisse être comparé à ce qui nous a été donné. Ainsi, en l’absence d’un don suffisant, Dieu se donne Lui-même pour donner en retour à Lui. Il prend même notre place en tant qu’offrant – en devenant à la fois prêtre et victime. Tout prêtre qui se tient devant chaque autel est subsumé par le Christ ; c’est le Christ qui consacre le Très Saint Sacrement de son Corps et de son Sang, le Christ qui offre et est offert au Père en notre nom de pauvres pécheurs.

Le Saint Sacrifice de la Messe n’est pas un repas. C’est un holocauste. Le prêtre ne met pas la table pour le souper. Il place la victime, massacrée et ensanglantée, sur l’autel du sacrifice, parce que par Sa mort Il a vaincu la mort – la mort éternelle du péché – et par Sa résurrection Il nous a rendu la vie éternelle. La Messe n’est pas, vraiment comprise, célébrée ; elle est offerte à Celui dont la colère divine doit être apaisée pour tous nos grands et nombreux péchés. La victime n’est pas seulement parfaite, mais bien-aimée, et comme Dieu le regarde, et nous qui le recevons, il répand sa miséricorde sur nous comme le Christ a versé son sang.

Quand nous allons à la messe, c’est l’expérience la plus intime de Dieu que nous rencontrerons jamais dans cette vie. Nous venons à l’autel pour participer à une effusion mutuelle de soi. Il nous donne tout ce qu’il a donné, et bien que cela soit infiniment plus que ce que nous pouvons retourner, nous lui donnons néanmoins tout ce que nous avons donné. Alors qu’un mari et une femme s’accrochent l’un à l’autre pour devenir une seule chair dans l’union imparfaite de l’étreinte conjugale, Dieu nous permet de Le consommer pour qu’Il puisse littéralement, physiquement, devenir un avec notre corps et notre âme et, ce faisant, nous consumer. C’est une expérience à couper le souffle.

Une fois que nous commençons à vraiment comprendre la nature de la Messe et notre but là-bas, il nous devient possible de reconnaître combien il est important qu’elle soit conduite d’une manière appropriée. Bien que l’on puisse dire que la Messe a été faite pour l’homme, elle a été faite pour qu’il puisse avoir un moyen convenable d’honorer Notre Seigneur. L’objet de notre adoration est Dieu, pas nous-mêmes. C’est pourquoi toute Messe où l’homme devient le centre d’attention ou le point focal principal est une inversion dangereuse.

Certains soutiennent que la forme de la liturgie n’a pas d’importance tant que le Christ est présent. Il est vrai que chaque fois que le Christ est présent, le sacrifice offert est parfait, mais cela ne signifie pas que notre adoration ou notre compréhension du sacrifice l’est. La présence eucharistique du Christ s’accomplit par l’action divine. C’est le Christ Prêtre qui offre le Christ victime au Père céleste par la puissance de l’Esprit Saint. Ce que nous voyons sur l’autel est un aperçu de la vie intérieure de la Très Sainte Trinité, de l’amour et de l’interaction entre les Personnes Divines qui s’opère sans mérite propre. Comme le prêtre prie dans la Quam Oblationem de l’ancienne liturgie romaine :

Et fais, ô Dieu, que Tu te portes garant à tous égards de bénir, consacrer et approuver notre oblation, de la perfectionner et de la rendre agréable à Toi-même, afin qu’elle devienne pour nous le corps et le sang de Ton Fils bien-aimé, Jésus Christ notre Seigneur.

C’est Dieu qui rend l’oblation agréable à Dieu, et c’est possible parce que c’est Dieu qui est l’oblation.

Ce que nous apportons à la liturgie, ce que nous offrons à Dieu, c’est notre honneur, notre respect, notre supplication, notre contrition, notre adoration et notre louange. “Un sacrifice à Dieu est un esprit affligé : un cœur contrit et humble, ô Dieu, tu ne méprises pas” (Ps 51,17). Le prêtre qui consacre l’Eucharistie ne le fait pas par un pouvoir qu’il possède, mais par celui qui le possède : la participation à l’unique véritable sacerdoce du Christ.

“Quand je dis la messe, me dit un jour un jeune prêtre traditionnel, je suis esclave de la liturgie. L’Église me dit où me tenir, comment placer mes mains, quand faire génuflexion, quand embrasser l’autel… Je suis parti, et c’est le Christ qui agit à travers moi.” L’offrande du prêtre est une offrande d’humilité, de révérence, de vidange de soi. “Juge-moi, ô Dieu, implore-t-il au pied de l’autel, faisant écho aux paroles du Psalmiste, et distingue ma cause de la nation qui n’est pas sainte : délivre-moi de l’homme injuste et trompeur, car tu es mon Dieu et ma force…”.

Nous aussi, nous venons comme d’humbles suppliants, avec une disposition réceptive et attentive. La liturgie est indépendante de nous, mais elle nous entraîne dans ses mystères et nous accorde des dons célestes, nous perfectionnant et nous propulsant ainsi vers le Ciel. Nous unissons notre prière au prêtre, qui prie pour nous, qui accomplit, en vertu de son union avec le Christ, ce que nous ne pouvons pas faire.

C’est la chose la plus importante et la plus belle de ce côté-ci du ciel.

Il est donc inéluctable qu’une bonne compréhension de la liturgie nous fonde sur une connaissance correcte de notre place dans l’univers. La liturgie qui met l’accent sur le Sacrifice du Seigneur et nous place mentalement et spirituellement devant la Croix du Calvaire nous humilie et nous rend réceptifs à notre dépendance absolue de Dieu pour toutes les bonnes choses, spécialement notre salut. La liturgie où le prêtre et les hommes sont orientés vers le Ciel et où les choses sacrées sont voilées, enveloppées et révérées d’une manière appropriée nous enseigne qui nous sommes – et quels devoirs nous avons – par rapport à Celui de qui viennent toutes les bonnes choses et en qui nous devons avoir confiance quand nous n’avons d’autre choix que de marcher par la foi que par la vue. La liturgie doit nous faire sentir petits, comme si nous entrions dans les grands édifices de la chrétienté.

L’attaque contre la liturgie à laquelle nous avons assisté au cours du dernier demi-siècle peut être comprise comme rien de moins qu’une tentative diabolique de frapper au cœur de notre lien le plus important et le plus intime avec Notre Créateur – et aussi de nous désorienter par cette perte de perspective. Nous avons été abandonnés à l’idolâtrie – l’idolâtrie de soi, de sorte que nous ne voyons le monde qu’à travers le prisme de nos propres désirs. Le sacrifice du Christ a été remplacé par la nourriture et la communion fraternelle, son autel d’oblation s’est transformé en table, son sacerdoce adultéré par ceux qui s’immiscent dans le domaine du prêtre mais ne possèdent pas la capacité d’agir in persona Christi, l’orientation universelle du prêtre et du peuple vers Dieu s’est repliée sur eux-mêmes, ce qui nous fait être, par essence, tout simplement des êtres qui ne font plus rien pour nous et presque tout acte de respect du saint a été supprimé.

Le Christ reste présent dans cette liturgie réinventée, banalisée, centrée sur l’homme, mais il est ignoré, oublié, abusé et mis à l’écart. Comme Caïn, nous n’offrons plus le meilleur à Dieu, mais nous le gardons pour nous. Quiconque tente d’offrir à Dieu ce qu’il mérite, comme Abel, se heurte à l’envie, au mépris et même à la violence.

La crise de l’Église est manifestement une crise d’égoïsme et d’anthropocentrisme. C’est le fruit de cette nouvelle idolâtrie. Nous en sommes venus à croire que nous savons mieux que Dieu ce qui est le mieux pour nous. Le Concile Vatican II nous dit : ” Toutes les choses sur terre doivent être liées à l’homme comme centre et couronne.” Nous devons rejeter cela. Toutes les choses sur Terre devraient être liées au Christ comme leur centre et leur couronne. Nous ne sommes pas des adorateurs de l’homme, nous sommes des adorateurs de Jésus-Christ ! De la Sainte Trinité ! Mais si nos liturgies ne font pas de Dieu notre objet d’adoration, n’est-il pas étonnant que nous soyons devenus obsédés par nous-mêmes ? Nous parlons sans cesse de ce que nous “ressentons” à propos de la liturgie et de ce que nous “en retirons” et si cela nous “touche” – mais pour qui sommes-nous là ?

Les architectes de la liturgie “nouvelle et améliorée” de l’Église savaient exactement ce qu’ils faisaient. Et ils ont réussi. Ils ont, d’un seul coup, déplacé tout l’édifice liturgique de l’Église sur une fondation de sable. Et maintenant que cet édifice s’effondre et que la foi s’effondre avec elle, ils nous disent que les autres vérités de notre foi ne sont rien de plus que des “idéaux” trop difficiles à vivre, que parce que les choses se sont égarées jusqu’ici, nous devons maintenant trouver des moyens d’accepter et de travailler avec les situations “comme elles sont”. En détruisant notre compréhension de notre relation avec Dieu par l’acte central de prière de l’Église, ils ont sapé tout le reste. Aujourd’hui, après un demi-siècle de démolition, ils démantèlent presque sans opposition ce qui reste de la foi.

Ceux qui ont surmonté la crise de l’Église se posent parfois la question : ” Pourquoi pouvons-nous voir ce qui se passe alors que d’autres ne le peuvent pas ? Pourquoi Dieu semble-t-il ne montrer cela qu’à une poignée d’entre nous ?” Se pourrait-il que ce soit à cause de ce qu’il a dit à Cain ? “Si tu réussis, ne recevras-tu pas ?”

Quelqu’un m’a récemment écrit au sujet du niveau de déni de ce qui se passe dans l’Église parmi les autres catholiques : “Ce n’est qu’en assistant à la messe en latin, dit-elle, que j’ai perdu la balance des yeux.”

Il n’est pas trop tard. Ne vous égarez pas, camarades catholiques. Ne vous y trompez pas. Une bonne liturgie – et j’entends par là une liturgie sainte, respectueuse et pieuse – changera votre vie, même si vous devez faire des sacrifices difficiles pour l’avoir. Y a-t-il quelque chose de plus important pour vous que votre salut ou celui de vos enfants ? Si vous n’avez pas une bonne messe à assister, bougez ! Si vous ne pouvez pas trouver une Messe latine traditionnelle, tournez vers l’Est, qui a été largement ignorée par les démolitionnistes !

Les saboteurs n’avaient qu’un seul coup de feu, et ils ont donc frappé la seule forme de liturgie qui allait toucher le plus grand nombre de catholiques. Ils ont donné tout ce qu’ils avaient, mais comme Dieu l’a voulu, ce n’était pas un coup mortel. Dieu est encore vraiment adoré. Et nous sommes obligés, pour Son bien et pour notre salut, de nous joindre à cette véritable adoration. Plus d’excuses.

S’il est vrai que la bonne liturgie seule ne sera jamais une panacée, il n’y a rien de plus puissant que d’arrêter, sans délai, d’assister à une liturgie conçue pour vous séparer du Sacrifice qu’elle est censée commémorer, pour votre foi, pour votre compréhension du monde, pour le bien de votre âme et celui de vos êtres chers. Vous ne pouvez pas boire de l’eau empoisonnée sans effet néfaste, même si vous avez soif ou si vous êtes résistant. Elle ne nourrit pas, elle émacie.

Le nouveau paradigme s’effondre sur lui-même même maintenant. Elle sera abandonnée de notre vivant, une enveloppe de ce qu’elle était autrefois – ou bien rendue méconnaissable à quiconque avec foi, car elle devient, comme les églises ariennes du IVe siècle, le domaine exclusif des ennemis de Notre Seigneur.

La liturgie est la clé de notre compréhension de ce à quoi nous sommes confrontés, de qui nous sommes et de ce que nous devons faire. Il n’y a peut-être pas d’autre moyen d’affronter ce qui s’en vient. Plus important encore, c’est notre interaction la plus essentielle avec Dieu. Nous avons le devoir de trouver un endroit où le prêtre et le peuple adorent Dieu d’une manière qui Lui convient et qui Lui est agréable. Une fois qu’il est trouvé, fuyez vers lui. Accrochez-vous à lui. Ne vous inquiétez pas des épreuves que vous devez endurer pour accomplir ceci, car Dieu sait ces choses, et Il vous bénira.

Rappelez-vous votre place dans l’univers. Soyez soumis à Celui qui le gouverne. Aimez-Le de tout votre coeur, esprit et force, et adorez-Le comme Il le mérite. C’est une décision que vous ne regretterez jamais.