Dei Verbum et l’effondrement de la théologie morale

1P5 – Timothée Flandre

Dans un article précédent, nous avons examiné comment l’erreur de l’Inerrance limitée a été condamnée par plusieurs papes ainsi que le document original sur la Révélation de Vatican II. Parce que Dei Verbum était vague sur ce point, il a permis aux hérétiques libéraux de se placer en autorité sur la Parole de Dieu pour juger de ses “erreurs” tout en poussant leurs interprétations féministes, marxistes ou autres interprétations erronées. Dans cet article, nous aborderons une autre question connexe que le document a contribué à déclencher : l’effondrement de la théologie morale.

À l’époque du Conseil, la théologie morale était fermement fondée sur une tradition séculaire de droit naturel remontant à Aquin et à Augustin avant lui. La tradition morale scolaire s’est appuyée sur ce fondement, qui a atteint son apogée dans la figure de saint Alphonse de Liguori (m. 1787), docteur en théologie morale. Cette tradition a formé l’herméneutique interprétative pour juger des questions morales. Elle était si fondamentale que Pie IX pouvait déclarer que le consensus des scolastiques était une source d’infaillibilité [1].

L’un des principaux efforts des modernistes a été d’affirmer que leurs connaissances supérieures en linguistique et en histoire leur permettaient de surpasser la sagesse des scolastiques. Il est vrai que le XIXe siècle a connu un grand essor des connaissances linguistiques ainsi que des découvertes de manuscrits qui ont conduit à de nouvelles éditions critiques de textes anciens (par exemple, la Patrologia Graeca de J.P. Migne est apparue pour la première fois en 1857). Cependant, si les modernistes parvenaient à contourner les scolastiques, ils pourraient créer une nouvelle herméneutique de leur choix, imposant ainsi leur propre philosophie à l’Écriture et à la Tradition, tout en maintenant qu’ils faisaient revivre une compréhension ancienne longtemps oubliée. Cela a conduit Pie IX à condamner cette idée dans le Syllabus des erreurs :

[Condamné] : La méthode et les principes selon lesquels les anciens docteurs scolastiques traitaient la théologie ne sont nullement adaptés à la nécessité de notre époque et au progrès des sciences. [2]

Avec cette condamnation et les pontificats de Léon XIII et de Pie X, les scolastiques ont été exaltés – en particulier saint Thomas – et leurs détracteurs ont été réduits au silence. Néanmoins, après la mort de Pie X (1914), ce même mouvement anti-scholastique de “ressourcement” a pu se répandre. En 1935, Yves Congar écrit son essai, “La carence de la théologie”, dans lequel il critique la méthode scolastique telle que le Syllabus l’a condamnée [3]. Congar et ses alliés estiment que la sécularisation est le résultat d’une trop grande dépendance à la méthode scolaire et d’une méconnaissance de la vie quotidienne des fidèles.

S’il est vrai que tout bon mouvement a ses excès, la solution alternative donnée par Congar a été de créer une nouvelle clé herméneutique de la Tradition, différente de celle des scolastiques. Leur théologie morale serait basée non pas sur la tradition de longue date de la loi naturelle, mais sur leur propre interprétation de l’Écriture. Ce fut le début du mouvement de la Nouvelle théologie, qui continua à se répandre jusqu’au pontificat de Pie XII. En 1950, ce pontife condamna par ces mots le parti pris anti-scolaire du mouvement :

Tout le monde sait que la terminologie employée dans les écoles [scolaires] et même celle utilisée par le corps enseignant de l’Église elle-même est susceptible d’être perfectionnée et polie ; et nous savons aussi que l’Église elle-même n’a pas toujours utilisé les mêmes termes de la même manière. Il est également évident que l’Église ne peut pas être liée à tous les systèmes de philosophie qui existent depuis peu de temps. Néanmoins, les choses qui ont été composées grâce à l’effort commun des enseignants catholiques au cours des siècles pour parvenir à une certaine compréhension du dogme ne reposent certainement pas sur des bases aussi faibles. Ces choses sont basées sur des principes et des notions déduites d’une véritable connaissance des choses créées. …

Nous pouvons vêtir notre philosophie d’une robe plus commode et plus riche, la rendre plus vigoureuse avec une terminologie plus efficace, la dépouiller de certaines aides scolaires jugées moins utiles, l’enrichir prudemment avec les fruits du progrès de l’esprit humain. Mais jamais nous ne pourrons la renverser, ni la contaminer par de faux principes, ni la considérer comme une grande relique, mais obsolète. [4]

Car c’est ce que la Nouvelle théologie a voulu faire : renverser toute la méthode scolaire comme une “relique obsolète”. Remarquez que le pontife romain permet de polir et de perfectionner la méthode scolastique. Mais la Nouvelle théologie ne veut pas simplement ajouter à la méthode scolastique, mais la renverser et imposer un nouveau système de théologie morale.

Mais comme nous le savons, les penseurs de la Nouvelle théologie ont réussi à gagner du terrain et à prendre le contrôle virtuel du Concile Vatican II. L’aspect crucial de la tradition morale a été contenu dans le débat plus général sur l’Écriture et la Tradition, avec la théologie morale contenue dans cette dernière. Le schéma original sur la révélation ne laissait aucun doute sur l’autorité de la Tradition :

Que personne, donc, n’ose considérer la Tradition comme étant de moindre valeur ou lui refuser sa foi. Car si l’Ecriture Sainte, par son inspiration, constitue un instrument divin pour exprimer et illustrer les vérités de la foi, son sens ne peut être compris clairement et pleinement, voire présenté, que par le biais de la Tradition apostolique. En effet, la Tradition et elle seule est le moyen par lequel certaines vérités révélées, en particulier celles qui concernent l’inspiration, la canonicité et l’intégrité de chaque livre sacré, sont clarifiées et connues de l’Eglise. [5]

Ces mots ont fermement maintenu la Tradition comme source de Révélation. Le consensus des scolastiques était considéré comme étant si étroitement lié à la révélation qu’il en constituait une herméneutique faisant autorité.

Mais avec la lutte de Dei Verbum pour apaiser les protestants et fournir de nouveaux termes pour “l’homme moderne”, l’autorité claire de la Tradition a été rendue vague et donc aussi l’autorité de la tradition morale. Des décennies plus tard, Ratzinger admettra qu’à l’époque de Vatican II et immédiatement après :

La théologie morale catholique a subi un effondrement qui a rendu l’Église sans défense contre [la révolution sexuelle]… Jusqu’au Concile Vatican II, la théologie morale catholique était largement fondée sur la loi naturelle, tandis que les Saintes Écritures n’étaient citées que pour leur contexte ou leur justification. Dans la lutte du Concile pour une nouvelle compréhension de la Révélation, l’option de la loi naturelle a été largement abandonnée, et une théologie morale basée entièrement sur la Bible a été exigée. [6]

Dei Verbum a omis de préciser que la Tradition est également une source de révélation, au point que même Paul VI a pu dire dans une audience générale que “l’ensemble de la Constitution dogmatique Dei Verbum est une apologie des Saintes Écritures comme règle suprême de la foi” (26 mars 1969). Au contraire, comme l’admet Ratzinger, une théologie morale basée sur la seule Bible était nécessaire.

Tout comme les modernistes avant eux, le parti de la Nouvelle théologie a tenté d’abandonner les scolastiques au profit d’un “retour aux sources” pour un système moral. Mais ce faisant, ils se sont retrouvés sans défense face aux assauts de la débauche laïque. Comme l’admet Ratzinger, cela a conduit à “la réalisation que, à partir de la seule Bible, la morale ne pouvait pas être exprimée systématiquement” [7]. C’est ainsi qu’ils ont fini par adopter la philosophie moderne comme herméneutique à la place des scolastiques. Cela a conduit à la prolifération d’une philosophie morale qui justifiait les dépravations morales du divorce, de la contraception et de l’avortement contre la loi naturelle.

En raison de leur alliance avec les libéraux au Conseil contre la Curie, les conservateurs ont fini par marginaliser la tradition scolastique, qui aurait été leur défense, comme l’indique Ratzinger, contre les excès des libéraux.

Tout comme Paul VI l’avait fait avec Humanae Vitae (1968) et son Credo (1968), Jean-Paul II a également tenté de sauver le Conseil de lui-même dans Veritatis Splendor (1993) et Ad Tuendam Fidem (1998). Mais ni ces efforts ni le pontificat de Benoît XVI n’ont pu égaler la rigueur avec laquelle Pie X a autrefois poussé les modernistes dans la clandestinité, car Pie refusait tout compromis avec le modernisme. C’est ainsi que la fausse théologie morale déclenchée par Dei Verbum et l’abandon de la tradition morale scolastique obtenue à travers les séminaires et les universités jusqu’au pontificat de François.

Ici, l’effondrement de la théologie morale a atteint son point culminant, où les propositions hérétiques de la théologie morale sont promues par le pape et de nombreux autres fonctionnaires auxquels il a donné le pouvoir. L’expérience insensée de surmonter la sagesse des scolastiques à Vatican II s’est avérée être un échec, et l’Église a maintenant un besoin désespéré de récupérer la sagesse que les hommes ont méprisée comme une “relique obsolète”. C’est notre défense contre l’assaut de la morale laïque et le bombardement continu de notre tradition par les fonctionnaires du Vatican. Comme l’a montré le Synode de l’Amazonie, ces hommes ont adopté des idéologies modernes comme herméneutique. Nous devons rejeter l’imposition d’une philosophie étrangère sur la foi et la morale que nos pères professaient. Nous devons identifier la racine du problème, puis rester enracinés dans la tradition que l’Église a reconnue comme sacrée.


1] Pie IX, Tuas Libenter (1863) Denzinger 1683

2] Programme des erreurs (1864), 13

3] Jürgen Mettepenningen, Nouvelle Théologie – New Theology : Héritière du modernisme, précurseur de Vatican II (T&T Clark International : 2010), 31

4] Humani Generis (1950), 16, 30. Soulignez le mien.

5] De Fontibus Revelationis, traduction anglaise par le Père Joseph A. Komonchak (2012) (consulté le 16 novembre 2019), articles 4, 5

6] Benoît XVI, “L’Église et le scandale des abus sexuels”, traduit par Anian Christoph Wimmer (Registre national catholique : 2019). Consulté le 23 novembre 2019. Soulignez le mien.

7] Ibid.