Sur la sagesse d’emmener les enfants aux funérailles

THE CATHOLIC THING – Par Filipe Avillez

L’autre jour, quelqu’un m’a alerté d’un podcast d’un psychologue pour enfants. On lui a demandé si les enfants devaient assister aux funérailles et il a répondu fermement qu’ils ne devaient pas le faire.

Les funérailles sont des affaires très privées, intimes et laides, a-t-il raisonné. Même les adultes n’y assistent que parce qu’ils le doivent, et lorsqu’ils y assistent, les enfants peuvent voir leurs parents dans un état de fragilité, ce qui peut être traumatisant.

Bien sûr, il y a beaucoup de cela de nos jours : cela fait partie de la vision post-chrétienne de la mort. Mais j’admets que j’ai été choqué de l’entendre de la bouche d’un thérapeute professionnel.

Je me souviens d’avoir emmené un nouveau-né aux funérailles du grand-père d’une bonne amie. Je n’avais tout simplement nulle part où le laisser. Je savais qu’aucun mal ne lui serait fait, mais je ne m’attendais pas à l’effet que cela aurait sur tous les autres. Sa présence a illuminé ce qui était par ailleurs une affaire plutôt lourde et lugubre. Les personnes en deuil semblaient reconnaissantes de pouvoir s’abaisser et jouer avec lui au lieu de penser à la mort et à ce qui avait été une longue maladie. La conversation a porté sur les joies et le potentiel de la jeune vie.

Je suppose que certaines funérailles peuvent être laides et tristes, mais faut-il qu’elles le soient ? Les seuls enterrements auxquels j’ai assisté que je qualifierais de moches étaient ceux de personnes qui n’avaient pas la foi et, par conséquent, aucun espoir dans l’au-delà. Elles se terminent invariablement dans l’institution la plus laide créée par l’homme moderne : le crématorium.

Mais les funérailles peuvent être belles. Je ne suis pas sûr qu’elles soient joyeuses, mais définitivement belles. Et quel privilège de faire partie de cette beauté. De partager ce moment avec une famille. Quand est-ce que triste et tragique est devenu synonyme de laideur ?

Je veux que mes funérailles soient une déclaration de ma foi en la résurrection et en la vie éternelle. Je veux que mon corps soit placé dans la terre comme la chose sacrée qu’il est, et non pas incinéré comme un déchet. Je veux des hymnes éclatants et une liturgie qui fasse trembler les genoux de mes nombreux amis athées.

J’ai dit à mes amis footballeurs qu’ils pouvaient drapper mon (simple) cercueil avec le drapeau de mon club, mais seulement en dehors de l’église. Je ne veux rien entre moi et mon Seigneur et Sauveur quand je suis placé dans son sanctuaire.

Ma femme ne cesse de me dire que je devrais tout écrire pour qu’elle sache quoi faire le moment venu. Je pense que je le ferai.

J’ai décidé d’écrire un court article en réponse au thérapeute, dans lequel j’explique pourquoi je continuerai à emmener mes enfants à des funérailles et à leur parler franchement et ouvertement du fait que ceux que nous aimons vieillissent, deviennent frêles et meurent. Ou parfois, ils meurent plus tôt et dans des circonstances plus tragiques. Je l’ai publié sur mon blog et l’ai partagé sur les médias sociaux et je me suis préparé à quelques tapes dans le dos et peut-être à quelques critiques. (Le podcast original et ma réponse sont tous deux en portugais).Au lieu de cela, elle est devenue virale. Des milliers de visites plus tard, je suis toujours ému par les nombreuses histoires que les gens m’ont racontées, sur la façon dont il était réconfortant de pouvoir dire un dernier adieu à ses proches quand ils étaient petits. Ma propre soeur ne s’est jamais remise du fait qu’elle a manqué les funérailles de notre arrière-grand-mère parce que nous étions à l’étranger.

Une histoire, partagée par un ami prêtre, m’a particulièrement frappé : “Quand j’avais 10 ans, j’ai perdu mon frère aîné, qui en avait 12. La vérité et la douleur de ce qui se passait ne nous ont jamais été cachées pendant sa maladie. L’expression de mon père a changé à jamais, et je ne l’aurais jamais compris, ni l’anxiété qu’il a ressentie pour moi pendant ma propre adolescence, si je n’avais pas vu son visage ce jour-là”.

Une autre amie a raconté qu’à la mort de son père, la famille a organisé une messe spéciale pour les enfants, au cours de laquelle un message d’espoir dans la vie éternelle leur a été transmis de manière à ce qu’ils puissent mieux comprendre. Quelle merveilleuse idée !

Bien sûr, si tout ce qu’il y a à espérer après votre mort est de voir votre corps en décomposition mangé par des vers, vous pourriez craindre d’introduire le sujet à des enfants impressionnables. Mais dans ce cas, votre problème n’est pas la mort mais un manque de foi.

Mes enfants n’aiment pas l’idée que leur arrière-grand-père de 90 ans puisse ne pas être avec nous longtemps. Lorsque certains de nos amis proches ont perdu leur fils nouveau-né, il y a eu des nuits où notre enfant de 9 ans s’est glissé dans notre lit pour se réconforter. Mais c’est cette même petite fille qui, en apprenant la mort prématurée d’un très bon ami – un prêtre – d’un cancer, nous a demandé pourquoi tout ce remue-ménage était si important. Il était sûrement heureux au paradis maintenant !

Oui, nous pensons les renforcer en les exposant à cela, mais parfois, c’est nous qui repartons avec une foi élevée.

Bien sûr, il y a un temps et un lieu. Je ne suggère pas d’emmener les enfants à chaque enterrement où nous allons et de leur faire regarder des cadavres au hasard. Mais il y a d’autres façons de les préparer. Les histoires de martyrs, de héros qui ont donné leur vie pour les autres, rappellent gentiment que l’âme est plus importante que le corps, et que l’amour exige parfois le sacrifice ultime.

Les laïcs disent souvent que nous faisons du mal à nos enfants en leur remplissant la tête de fantasmes sur Dieu, les saints et les anges. Mais quoi de plus nuisible à long terme que d’élever son enfant en lui faisant croire que personne qu’il aime ne meurt ? Ils finiront par le savoir, n’est-ce pas ?

La question est de savoir si nous voulons élever nos enfants pour qu’ils soient heureux de façon irréaliste ou pour qu’ils soient libres. Si le bonheur consiste à les protéger à tout prix de la tragédie, il sera forcément de courte durée – et nuisible, comme les psychologues devraient le reconnaître. Je prendrai la liberté, la vraie liberté n’importe quand : une liberté qui renforce et donne de l’espoir et qui ne tremble pas devant la mort.

La liberté que le Christ nous a léguée le jour où il a brisé nos chaînes.

*Image : Enfants lors d’un enterrement par Albert Samuel Anker, 1863 [Aargauer Kunsthaus, Aarau, Suisse]