Un catholique peut-il avoir la foi sans raison ?

1P5 – Dan Banke 

Aujourd’hui, beaucoup d’entre nous seraient sceptiques à l’égard d’un mariage arrangé. En effet, les gens savent instinctivement qu’ils ne peuvent pas aimer une personne qu’ils ne connaissent pas, et sans aimer une telle personne, ils doutent de l’idée d’entrer dans une relation durable avec elle. Cela vaut également pour notre foi.

Saint Thomas d’Aquin a dit que “l’amour suit la connaissance”. Il a fait valoir que le cœur ne peut pas aimer ce que l’intellect ne connaît pas, et il en va de même pour Dieu et notre foi. Nous devons avoir au moins une compréhension de base de qui Il est, et pourquoi Il est bon afin de comprendre pourquoi on devrait L’aimer. Aquin a utilisé la raison pour montrer que l’existence de Dieu est évidente, un exercice répété par de nombreux apologistes, dont C.S. Lewis dans son ouvrage Mere Christianity.

Malgré la capacité de notre raison à démontrer l’existence de Dieu, la foi est toujours nécessaire. Si la connaissance complète de Dieu, de son existence, de sa bonté, de sa puissance et de sa majesté, était complètement évidente pour l’humanité, notre adoration de Dieu serait simplement un acte rationnel ne nécessitant aucune foi du tout, et tous se sentiraient obligés de s’y joindre. L’intellect humain n’est pas parfait, donc la compréhension parfaite de Dieu nous dépasse ; pour continuer à citer Aquin (toutes les autres citations sont de lui), “notre manière de connaître est si faible qu’aucun philosophe ne pourrait parfaitement étudier la nature d’une seule petite mouche”. Par conséquent, si notre foi est rationnelle, la raison n’est pas la seule motivation de notre foi, et “l’amour reprend là où la connaissance s’arrête”. L’acceptation d’un mystère de la foi, tel que la Trinité, nécessite un assentiment de la volonté, née de l’amour de Dieu.

Ce n’est pas seulement la tête, mais aussi le cœur qui attire l’homme vers Dieu. Notre amour de Dieu est né de la connaissance de Dieu, et c’est notre amour pour Dieu qui nous conduit à le chercher et à lui faire confiance. Sans l’amour et la charité pour accepter ce qui ne peut être pleinement connu ou raisonné, notre foi ne peut jamais grandir, et nous ne pouvons pas accepter la plénitude de la révélation. Dieu désire notre foi en Lui, mais “la foi n’a aucun mérite là où la raison humaine en fournit la preuve”.

De même, une foi qui n’est pas fondée sur la raison est également semi-formée. Une personne qui a la foi mais qui n’est pas fondée sur les connaissances et la raison nécessaires pour informer que la foi est une personne dont la foi peut se flétrir. Dans la parabole du semeur, ce sont les graines qui tombent sur le sol rocailleux. Elles germent rapidement mais se fanent au soleil. De telles personnes ne peuvent souvent pas expliquer pourquoi elles croient ce qu’elles croient. Leur foi est basée sur un sentimentalisme émotionnel ou une acceptation aveugle de ce que l’autre leur a dit. De ce fait, elle est faible et peu susceptible de résister aux défis.

À bien des égards, la crise actuelle de l’Église représente le manque d’équilibre entre l’amour et la raison. De nombreux catholiques d’aujourd’hui sont mal formés et n’acceptent pas les positions doctrinales de base. Aujourd’hui, environ 37 % des catholiques qui assistent à la messe au moins une fois par semaine ne croient pas en la Présence réelle. Parce qu’ils sont si nombreux à ne pas avoir été correctement catéchisés, ils n’ont pas les connaissances et la compréhension nécessaires pour accepter l’enseignement. S’ils ne croient pas aux enseignements de l’Église sur ce point et sur d’autres (une majorité écrasante de catholiques rejette également les enseignements de l’Église sur les contraceptifs), il faut en conclure que leur présence continue à la messe est basée sur un attachement sentimental et émotionnel, plutôt que sur une croyance rationnelle, suivie d’un assentiment de la volonté de foi.

Parce que c’est la raison qui affermit notre foi en Dieu et dans le surnaturel, il est nécessaire de comprendre pourquoi nous croyons à l’invisible pour que notre foi mette l’accent sur le spirituel. Sans cette base de connaissances et une solide catéchèse, nous risquons que la pratique de la foi soit centrée sur les choses temporelles. Cela se manifeste dans l’accent que nous mettons actuellement sur les questions temporelles comme l’environnement et l’immigration. Chercher à soulager la souffrance temporelle est une chose noble, mais pas lorsqu’elle est poursuivie à l’exclusion du spirituel. La charité est synonyme d’amour, mais sans raison, la Foi devient une affaire de charité, et il existe de nombreuses organisations caritatives et non gouvernementales laïques qui se concentrent sur le temporel, mais une seule Église catholique qui peut s’occuper du spirituel.

La foi et la raison sont deux aspects importants de notre vie catholique, et elles se renforcent mutuellement. La raison nous amène à la foi, et la foi nous permet de croire des choses qui sont au-delà de notre raison. Sans raison pour fonder notre foi, celle-ci devient faible et ne peut être mise à l’épreuve. Sans une compréhension du spirituel, la foi devient un exercice de sentimentalité au lieu d’une réaction appropriée au fait de l’existence de Dieu. Nous devons continuellement nous efforcer d’acquérir une meilleure compréhension de la foi et nous engager dans une étude continue. La compréhension de notre foi fait partie de la bonne terre qui nous permet d’être comme les graines qui ont produit le grain, grandissant et se multipliant par trente, soixante et cent.