Perspective catholique sur la révolte anglicane (première partie)

THE FATIMA CENTER – par Matthew Plese

Si beaucoup savent que le roi Henri VIII s’est séparé de l’Église catholique et qu’il est connu pour avoir assassiné et remplacé une série d’épouses, peu connaissent l’histoire complète du catholicisme en Angleterre. Après la mort du roi Henri VIII, après une brève expérience du protestantisme sous son fils Édouard VI qui a régné à un jeune âge principalement par le biais de régents, le catholicisme est revenu en Angleterre sous sa fille aînée Marie Ier (1555-1558). Mais après la fin de son règne, l’Angleterre a officiellement adopté l’anglicanisme en 1559 sous la direction de sa fille cadette Elizabeth I (1558-1603). Sauf sous le règne du catholique Jacques II (1685-1688), le catholicisme est resté illégal pendant les 232 années suivantes jusqu’à ce que la messe catholique puisse être à nouveau célébrée légalement en 1791. Pourtant, la plupart des catholiques ne pouvaient occuper aucune fonction publique et avaient peu de droits civils. Il a fallu l’Acte d’émancipation de 1829 pour rétablir la plupart des droits civils des catholiques en Angleterre.

Comment l’anglicanisme a-t-il pu s’emparer de l’Angleterre, une terre traditionnellement appelée ” Our Lady’s Dowry “, et qui avait déjà accueilli tant de saints ? Voici un bref compte rendu des événements qui se sont produits dans ce qu’on appelle souvent la “Réforme anglaise”, mais qu’on devrait plutôt appeler la “Révolte anglicane contre Dieu et le bon ordre”.

OCTOBRE 1517 : MARTIN LUTHER CLOUE SES 95 THÈSES À LA PORTE DE L’ÉGLISE DE WITTENBURG

Contrairement à l’opinion publique, Martin Luther n’était pas un pieux réformateur qui s’est lancé dans une croisade pour débarrasser l’Église de la corruption et la ramener à un état vierge imaginaire. Alors qu’il aurait pu commencer sa carrière publique sous l’apparence d’un réformateur, il a fini par être un rebelle qui a mis en marche une révolution sociale et religieuse qui a déchiré le monde catholique de façon permanente.

Luther commença sa révolution en octobre 1517 en clouant avec défi 95 thèses à la porte de l’église de Wittenburg, l’un de ses principaux griefs étant la pratique de la vente des Indulgences. L’Église savait déjà que le commerce sans entrave des Indulgences était sacrilège, et à ce titre, elle n’avait jamais donné une seule fois son assentiment à cette malheureuse pratique. Plus tard, Luther feignit une ignorance totale en disant : ” Aussi vrai que Notre Seigneur Jésus-Christ m’a racheté, je ne savais pas ce qu’était une Indulgence “. (O’Hare, Patrick, The Facts About Luther, p. 77)

Au lieu de suggérer des solutions pratiques sur la manière de réformer l’Église, Luther a proposé un ensemble d’idées fantastiques qu’il a tenté de faire passer pour théologiquement fondées. Par exemple, au n° 24, il écrit que ” les chrétiens doivent apprendre à chérir les excommunications plutôt qu’à les craindre ” tandis qu’au n° 25, il déclare que ” le Pontife romain, successeur de Pierre, n’est pas le vicaire du Christ sur toutes les Églises du monde entier, institué par le Christ lui-même dans le bienheureux Pierre “. Luther propose dans les thèses 31 et 32 que ” dans toute bonne œuvre, le juste pèche ” et ” une bonne œuvre bien faite est un péché véniel “. Enfin, il propose au n° 38 que ” les âmes du purgatoire ne sont pas sûres de leur salut, du moins pas toutes… ” Ces thèses ont été envoyées à un conseil de professeurs distingués, que Luther a appelés ” bouffons et vers de terre “. En bref, 41 des 95 ont été condamnés comme hérétiques par le pape Léon X dans la bulle Exsurge Domine du 15 juin 1520.

C’était cependant trop peu, trop tard. Luther est apparu à un moment où l’Église avait désespérément besoin d’une véritable réforme. Beaucoup de membres du haut clergé étaient plus intéressés à s’accrocher au pouvoir politique et aux choses de ce monde qu’à exercer leurs devoirs pastoraux. Les âmes des fidèles étaient négligées. Les évêques et les abbés se comportaient plus comme des princes que comme des prêtres. Les fidèles étaient devenus superstitieux, immoraux ou indifférents. La papauté avait perdu son autorité, et Rome était infectée par l’esprit du paganisme. Les princes et les gouvernements s’étaient dressés contre l’Église.

C’était une révolution en attente. En effet, dans une certaine mesure, les doctrines de Luther se répandirent plus rapidement que celles du Christ. Lorsque le dernier des apôtres mourut, les chrétiens se cachaient encore dans les catacombes, craignant pour leur vie. Lorsque Luther mourut, le protestantisme sous ses nombreuses formes s’était répandu comme une traînée de poudre de l’Allemagne à la Suisse, jusqu’en Norvège, au Danemark et en Suède, puis en France, en Hongrie, en Pologne et aux Pays-Bas, et enfin en Angleterre. Dieu, semble-t-il, dans sa Sagesse infinie, avait permis à cette révolution de se produire. La question est la suivante : Aurions-nous eu la vraie réforme catholique – longtemps désirée mais retardée par tant de difficultés, reprise et accomplie par le Concile de Trente entre 1545 et 1563 – si Luther avait été motivé par un désir sincère de voir l’Église réformée ?

NOVEMBRE 1534 : ACTE DE SUCCESSION DE HENRY VIII, USURPATION DU VICAIRE DU CHRIST ET DÉBUT DU SCHISME

Le 3 novembre 1534, le Parlement anglais se réunit à nouveau pour achever ce qu’il avait commencé plus tôt dans l’année, à savoir, comme l’avait signalé l’ambassadeur impérial de l’époque, ” achever la ruine des églises et des hommes d’église “. Depuis 1531, Thomas Cromwell avait jeté les bases légales de la rupture avec Rome, qui à son tour préparait la voie aux changements religieux radicaux qui furent mis en œuvre sous le règne du fils d’Henry VIII, Edward VI. Au cours de ces années, un certain nombre de projets de loi rédigés par Cromwell et destinés à affaiblir le pouvoir de l’Église et à renforcer celui de l’État furent adoptés au Parlement au détriment du royaume.

Parmi les projets de loi de Cromwell, on peut citer l’Acte de restriction des appels (1533), le Premier Acte de Succession (1534) et l’Acte de Trahison (1534). Dans le premier, tous les appels à Rome furent abolis et désormais, le roi, plutôt que le pape, serait la cour d’appel finale tant pour les questions ecclésiastiques que pour les questions de conscience. Dans l’Acte de succession, la princesse Elizabeth, fille d’Anne Boleyn, qui n’était pas encore née, fut déclarée successeur de la Couronne, tandis que la princesse Marie, fille de Catherine d’Aragon, fut déclarée illégitime et donc privée du droit de succession.

Cromwell rédigea un serment pour accompagner l’acte de succession et, en avril 1534, il envoya des commissaires pour obtenir les signatures des membres des deux chambres du Parlement. En vertu de l’Acte de trahison, quiconque refusait de prêter serment était passible d’une accusation de trahison qui était punie par la mort particulièrement horrible de la pendaison, du tirage et de l’écartèlement. Il n’est pas surprenant qu’à l’exception de sir Thomas More et de l’évêque John Fisher, tous les députés aient accepté de signer. Plus tard, les commissaires du roi se sont déplacés pour faire prêter serment à la population en général, et même ceux qui ne savaient pas écrire ont dû faire une marque quelconque sur le document.

L’Acte de Suprématie, adopté au milieu du mois de novembre 1534, a finalement permis de rompre avec Rome et de mettre toute l’Église anglaise en état de schisme. La déclaration d’Henry selon laquelle il était ” le seul chef suprême sur terre de l’Église d’Angleterre, appelé Anglicans Ecclesia ” était une supposition illicite de la direction de l’Église et était en totale contradiction avec la tradition catholique et sans précédent. En conséquence, l’Angleterre s’est trouvée dans un état de schisme pendant près de deux décennies jusqu’en novembre 1554, lorsque le cardinal Reginald Pole a finalement débarqué sur les rives du royaume pour la réconcilier avec l’Église.

OCTOBRE 1536 : PÈLERINAGE DE GRÂCE. LES CATHOLIQUES MARCHENT SOUS LA BANNIÈRE DES CINQ PLAIES EN RÉPONSE AUX NOUVEAUTÉS DES ” RÉFORMATEURS

Le 13 octobre 1536, Robert Aske, un avocat partiellement aveugle du Yorkshire, rassembla neuf mille hommes et marcha vers York sous la bannière des Cinq Plaies du Christ en réponse aux attaques contre les monastères d’Angleterre et l’ancienne Foi. En 1534, Thomas Cromwell avait déjà commencé à planifier la dissolution des monastères d’Angleterre en évaluant la valeur totale de tous les biens de l’Église, ce qui impliquait de sélectionner un petit groupe d’individus convenablement anti-catholiques et de les envoyer enquêter sur les conditions spirituelles et temporelles de chaque monastère du royaume. Ils n’avaient que six semaines et n’ont pu visiter qu’un tiers des maisons religieuses figurant sur leurs listes. Cependant, les espions de Cromwell concoctèrent un rapport de supposés récits sur la méchanceté des moines et le présentèrent au Parlement en 1536. En réponse, les politiciens adoptèrent le projet de loi pour la dissolution des petits monastères.

Au cours des mois qui suivirent, la population observa avec une consternation croissante les agents du roi Henri VIII se déplacer de monastère en monastère, convoquant les moines pour qu’ils se présentent devant eux, les informant de leur malheur imminent, les expulsant de leurs maisons, et prenant ensuite tout ce qui pouvait être mis à l’arrière d’une charrette. Après leur départ, ils envoyaient des ouvriers pour démolir les bâtiments. Beaucoup d’abbés furent facilement achetés, coopérant avec le roi pour leur propre mort.

Entre-temps, Cromwell avait nommé les prédicateurs anticatholiques les plus radicaux qu’il pouvait trouver et les envoya prêcher ouvertement contre la doctrine catholique. En août 1536, il publia une série d’injonctions anti-catholiques dans lesquelles le clergé, sous peine d’emprisonnement, était contraint d’obéir à la législation qui abolissait la juridiction du Pape. Il leur était également demandé de prêcher les Dix Articles et de dissuader les fidèles d’entreprendre des pèlerinages. La vénération des saints et l’invocation de leur intercession, rejetées par les réformateurs comme étant non bibliques, étaient considérées comme superstitieuses et interdites.

En octobre, le peuple en avait assez. En arrivant à York, la première chose que fit Aske fut d’expulser les squatters du roi des maisons religieuses et de rappeler les moines et les religieuses chez eux. Il se rendit ensuite à Doncaster avec environ quarante mille hommes, chacun portant un insigne de pèlerin. La force et l’organisation de cette armée étaient telles que le roi fut obligé de négocier avec les rebelles, promettant qu’un pardon général serait accordé et que le Parlement se tiendrait à York dans l’année pour traiter de leurs problèmes.

Malheureusement, Aske crut sottement le roi et dit à ses partisans de désarmer et de se dissoudre. Mais il est vite devenu évident qu’Henry n’a jamais eu la moindre intention de tenir ses promesses fallacieuses. En 1537, Aske et plusieurs autres chefs, ainsi que quatre abbés, furent rassemblés, arrêtés, condamnés pour trahison et exécutés brutalement. Henry déclara la loi martiale, se vengeant de ses propres sujets en ordonnant une série de massacres de routine, et le nord du pays fut jonché de cadavres pendus aux chaînes de potences. Henry avait tué l’opposition. Le pèlerinage avait échoué. À l’automne 1539, quelque cent cinquante monastères avaient signé leur propre arrêt de mort et remis leurs biens à leur monarque tyrannique.