Cela, aussi, révèle Dieu: Le sexe et le corps dans la théologie catholique

1P5 – Peter Kwasniewski 

Le 6 janvier, l’Église célèbre la grande fête de l’Épiphanie du Seigneur (ou Théophanie, comme l’appellent nos frères byzantins [i]) : la révélation de Dieu aux nations et aux peuples du monde, représentée par les trois sages qui, guidés par la divine Providence, ont marché des ténèbres du paganisme à la Lumière du seul et unique Sauveur de l’humanité. Dans cette scène de l’Épiphanie, nous voyons la diversité de l’Église dans son noyau : mère, père, bébé et leur famille élargie ; reine, gardien, roi et courtisans ; juifs et païens, pauvres et princes, les humbles et les nobles. Au niveau le plus élémentaire, nous voyons des êtres humains, hommes et femmes, dont les identités et les fonctions n’ont pas été assignées au hasard et ne peuvent être échangées ad libitum.

En regardant la scène familière de la Sainte Famille, nous pourrions nous poser une question inattendue : comment Dieu se révèle-t-il à nous dans la masculinité et la féminité elles-mêmes ?

Ces dernières années, les écoles catholiques et laïques ont accueilli sur leur campus d’interminables discussions sur ” l’expression du genre ” et le soi-disant ” binaire du genre “. Ce ne sont pas des institutions obscures, mais des lieux très connus comme Notre Dame, Villanova et l’Université de San Diego. L’hypothèse qui sous-tend ces discussions est que le ” genre ” est une chose fluide, capable de prendre de nombreuses formes différentes et même de permettre à une personne de passer d’une forme à une autre. Puisque le concept de ” genre fluide ” est nouveau, même les catholiques fidèles peuvent se sentir à court de réponse. Que croit un catholique à propos de l’importance de la masculinité et de la féminité ? Comment parler à un monde séculier qui a perdu ses repères sur la sexualité [ii] ?

L’Église catholique fonde sa vision de la masculinité et de la féminité sur l’Écriture, qui place l’homme et la femme au centre de chaque étape de l’Histoire du Salut. Un bref tour de l’histoire, dès le début, fera apparaître la cohérence et la profondeur de son message ainsi que la raison pour laquelle ses protagonistes centraux n’ont jamais pu être redéfinis sans porter atteinte au message dans son intégralité – ce dont, je pense, les opposants les plus intelligents du christianisme sont parfaitement conscients. Ensuite, j’examinerai pourquoi la culture qui nous entoure rend difficile la compréhension de l’enseignement de l’Écriture, et je proposerai quelques réflexions sur la manière de parler efficacement à un monde sécularisé. Mais d’abord, un regard sur l’Histoire du Salut.

Création
Dans l’histoire de la création, le corps humain rend visible des choses invisibles. Lorsque Dieu a créé le premier homme, il a dit : ” Il n’est pas bon que l’homme soit seul ; je lui ferai une aide digne de lui ” (Gn 2, 18). Le Créateur sait qu’il a fait les êtres humains pour vivre avec d’autres êtres humains ; comme le dit le Catéchisme, nous avons été créés pour être une “communion de personnes” (CEC 372). Mais comme le dit la Genèse, cette ” communion de personnes ” a été inscrite directement dans notre corps à travers la masculinité et la féminité. La femme a été faite à partir de l’homme comme une ” aide digne de lui “, et quand l’homme la voit, il se réjouit : “Ceci est enfin l’os de mes os et la chair de ma chair !” (Gen 2:23). Le mâle et la femelle sont “aptes” l’un pour l’autre. Leurs corps complémentaires rendent visible extérieurement ce qui est vrai de leur être intérieur.

Ensemble, l’homme et la femme ont reçu l’ordre : ” Soyez féconds et multipliez, remplissez la terre et soumettez-la ” (Gn 1, 28). Tout comme leurs corps masculin et féminin montrent qu’ils sont faits l’un pour l’autre, leurs corps montrent aussi qu’ils sont faits pour servir les autres – leurs enfants d’abord, et finalement la société mondiale fondée sur leur amour procréateur. L’appel de l’esprit humain à la communauté est rendu visible à travers le corps sexué [iii].

Mais ce n’est que le début. En fin de compte, nous avons un appel à la communauté parce que nous sommes faits à l’image de la Trinité, la communion dans l’unité du Père, du Fils et du Saint-Esprit. La Genèse peut même faire allusion à ceci quand elle dit ” mâle et femelle, il les créa ; à l’image de Dieu, il les créa “. Ce que le corps humain rend visible, dans son dimorphisme de base, est finalement une réalité divine qui transcende le corps mais qui est capable d’y trouver un écho. C’est un chef-d’œuvre de l’art de Dieu.

Rédemption
La masculinité et la féminité deviennent encore plus importantes après la chute de nos premiers parents. Déjà dans l’Ancien Testament, les prophètes parlent de Dieu comme époux d’Israël et du peuple élu comme son épouse : “Je te fiancerai à moi pour toujours ; je te fiancerai à moi dans la justice et l’équité, dans l’amour ferme et dans la miséricorde. Je vous fiancerai à moi dans la fidélité, et vous connaîtrez le Seigneur ” (Osée 2.19-20). Dans le Nouveau Testament, ce ” mariage ” de Dieu et de l’homme prend un sens beaucoup plus profond parce que ” le Verbe s’est fait chair ” (Jean 1.14), amenant Dieu et l’humanité dans une union littérale à une seule chair. Dans la Genèse, les corps masculin et féminin rendaient la personne humaine visible extérieurement, mais dans les Évangiles, le corps de Jésus rend visible extérieurement la personne même de Dieu !

Pour les catholiques, l’Incarnation remplit le corps humain de sens. Nous ressentons la signification de notre union avec le propre corps de Dieu chaque fois que nous nous approchons de la Sainte Eucharistie, dont Jésus a parlé : “Ceci est mon corps, qui est livré pour vous” (Lc 22,19). Ce corps du Christ, crucifié au Calvaire et glorifié au Ciel, est la plus grande œuvre d’art de Dieu. Ce corps est son autoportrait définitif ! Et l’Incarnation nous apporte aussi Marie, la Mère de Dieu, la personne humaine la plus exaltée de tout l’univers, qui a reçu sa haute vocation précisément en tant que femme.

La vie dans le Christ
Après l’ascension du Christ au Ciel, son Incarnation continue de donner un sens à nos corps. Le baptême sanctifie nos âmes et nos corps par la puissance de sa Croix. Le mariage mystique du Christ avec l’Église signifie que nos corps sont ses membres : parlant aux chrétiens pris dans la fornication, saint Paul demande : ” Ne savez-vous pas que vos corps sont membres du Christ ? Dois-je donc prendre les membres du Christ et en faire les membres d’une prostituée ?” (1 Cor. 6:15). Il poursuit en les interpellant : ” Ne savez-vous pas que votre corps est un temple du Saint-Esprit en vous, que vous avez de Dieu ? (1 Cor. 6:19). C’est un défi de vivre à la hauteur de la sainteté du corps chrétien !

De même, les actions corporelles des chrétiens sont puissantes. Parce que leurs corps sont des membres du Christ et des temples de l’Esprit, l’union corporelle dans le mariage des chrétiens est même un sacrement, un signe et une source de grâce surnaturelle. Saint Paul appelle les Romains à ” présenter vos corps comme un sacrifice vivant, saint et agréable à Dieu, qui est votre culte spirituel ” (Rom. 12, 1). C’est la raison la plus fondamentale pour laquelle nous sommes des êtres liturgiques : Dieu nous a donné non seulement un esprit avec lequel penser à Lui, mais un corps dans et à travers lequel l’adorer et le louer. La liturgie est complètement enveloppée de corps, et spécifiquement, de la communion à une seule chair du Christ Époux et de son Église nuptiale [iv].

Consummation
L’histoire du Salut se termine avec une forte insistance sur le corps humain quand tous les morts ressuscitent pour le jugement. La résurrection démontre une fois pour toutes la signification éternelle du corps dans le plan de Dieu, car sans le salut du corps, la victoire de Dieu serait incomplète. Le livre de l’Apocalypse décrit ce dernier jour comme les ” noces de l’Agneau “, au cours desquelles Christ prend finalement et pour toujours son ” épouse “, l’Église (Apoc. 19.7).

Cette façon de décrire la fin débloque une énigme. Bien que les hommes et les femmes s’élèveront dans leurs corps masculins et féminins, Jésus nous dit qu’ils ne ” se marient plus ou ne sont plus donnés en mariage ” (Lc. 20.35). Cela signifie-t-il que la masculinité et la féminité n’ont plus d’importance ? Non, cela montre que le sens naturel du corps humain sera entièrement accompli quand nous verrons Dieu ” face à face ” (1 Cor. 13.2) dans un ” mariage ” avec notre Créateur. Le fait que nous avons été faits pour la communion signifie non seulement que nous sommes à l’image de la communion trinitaire, mais finalement que nous avons été faits pour la communion avec le Père, le Fils et le Saint-Esprit. Même maintenant, dans ce monde, nous voyons cette signification ultime du corps humain chez ceux qui ont choisi la virginité ” pour le royaume des cieux ” (Mt. 19, 12).

Une vision séculière du monde
Nous voyons donc que l’histoire de notre salut ne concerne pas seulement le salut des âmes, mais aussi le corps humain – du début à la fin ! Mais même si la foi catholique a beaucoup à dire sur le corps humain, parler à un monde séculier n’est pas aussi facile que de citer beaucoup d’Écritures. La mauvaise philosophie a imprégné notre culture, créant un obstacle qui empêche même les personnes de bonne volonté de comprendre ce que l’Église a à offrir. Cela a à voir avec la façon dont le monde moderne voit le corps humain.

Selon le Catéchisme, ” l’unité de l’âme et du corps est si profonde qu’il faut considérer l’âme comme la ‘forme’ du corps : … l’esprit et la matière, dans l’homme, ne sont pas deux natures unies, mais leur union forme une seule nature ” (CEC 365). Les Américains comprennent généralement que les êtres humains sont libres et ont des droits du seul fait qu’ils sont humains ; nous ne pouvons pas faire ce que nous voulons à un être humain. L’Église catholique soutient que les corps humains sont aussi des êtres humains, et donc nous ne pouvons pas non plus faire ce que nous voulons aux corps humains.

Mais l’âge moderne en est venu à voir le monde en termes mécaniques. Nous avons tendance à imaginer qu’il n’y a pas plus de ” nature ” dans le corps humain qu’il n’y a de ” nature ” dans une automobile. Les gens se rebellent à l’idée que la ” simple ” biologie peut décider de la façon dont nous devrions vivre, parce qu’ils ne voient pas le domaine biologique comme étant intrinsèquement significatif. Pourquoi le fait d’avoir un corps de femme devrait-il impliquer un appel à la maternité ? Pourquoi le fait d’avoir un corps d’homme devrait-il impliquer une responsabilité envers une famille ?

Par conséquent, notre culture voit le corps humain non pas comme le chef-d’œuvre de l’art de Dieu, mais comme une toile vierge sur laquelle on peut peindre : que vais-je faire de mon corps ? Dois-je le rendre masculin, ou féminin, ou autre chose ? Dois-je rendre mon corps fertile ou stérile ? Que dois-je faire ? Ainsi, depuis longtemps, notre culture a promu le contrôle des naissances comme moyen de séparer le corps d’une vocation. L’avortement a été poussé comme le contrôle d’une femme sur son corps. Tout cela part de la même racine : les gens parlent de ” s’exprimer ” à travers leur corps parce qu’ils ont cessé de croire que le corps les exprime déjà naturellement. En fin de compte, nous avons le “genre fluide” et “l’expression du genre”.

Comme nous l’avons vu plus haut, la signification naturelle du corps est que la personne humaine a été faite pour la communauté. Mais quand notre culture a abandonné l’idée de toute ” nature ” du corps, elle a aussi abandonné l’idée que la société est ” naturelle ” [v]. Les individus sont considérés comme absolus et autonomes, alors que la société est quelque chose d’artificiel que nous créons pour des raisons de commodité. Même la famille, la société la plus évidemment naturelle, passe par la fenêtre quand la signification naturelle du corps est perdue. Il en résulte une conception radicalement individualiste des droits de l’homme dans laquelle chaque personne a le ” droit ” de décider de sa propre signification corporelle et spirituelle, même si cette décision est mauvaise pour la société dans son ensemble – et en fait mauvaise pour l’individu en rébellion contre la personne humaine.

S’adresser à un monde laïque
Si nous voulons parler avec succès au monde laïque, nous devons lever les obstacles philosophiques et émotionnels du mieux que nous pouvons. Il n’y a pas de moyen rapide et facile de réparer une vision du monde brisée, mais trois règles empiriques s’avéreront utiles.

Premièrement, restez positif et travaillez sur les fondamentaux. Avant d’en arriver à toutes ces questions de ” Tu ne le feras pas “, nous devons dire et redire, de toutes les façons possibles, que le corps humain est une chose merveilleuse qui mérite le respect. Nous devons insister sur la vérité fondamentale selon laquelle le corps humain n’est pas seulement mécanique : il signifie quelque chose. Il a une nature, un principe intrinsèque d’identité et de fonctionnement, qui passe avant tout ce à quoi nous pensons. Cette nature n’est pas le résultat de l’interaction des atomes ou des molécules, mais vient en fait avant même les particules, et les utilise pour se rendre visibles. Et elle fait partie d’un ensemble plus vaste connu sous le nom de personne, qui est ce corps (bien qu’il soit aussi plus qu’un simple corps), et qui se communique dans et à travers le corps.

Deuxièmement, ne faites pas de la désapprobation tonitruante votre principal modus operandi. Notre nature est une nature déchue, blessée par le péché. Nous éprouvons tous des tendances et des désirs qui contredisent le sens réel de notre corps, quelle que soit notre ” orientation ” ou notre état de vie. Souvent, un jeune hérite d’une situation brisée de ses parents ou d’autres mentors, et la confusion s’ensuit. Parfois, cette confusion mène à une déviance sexuelle ” hétéro ” et parfois à une déviance sexuelle ” gay ” ou ” autre “, mais le fait est que la confusion des genres fait partie de ce bris général de la sexualité que nous vivons tous à un degré ou à un autre. ” Si nous disons que nous n’avons pas de péché, nous nous séduisons nous-mêmes, et la vérité n’est pas en nous ” (1 Jn. 1:8) – cela est sûrement vrai de la concupiscence désordonnée qui afflige tout le monde. Notre propre expérience de la tentation ou de la lutte devrait nous garder humbles, compatissants, et capables d’offrir de bons conseils que nous avons nous-mêmes testés avant de les donner.

Enfin, il faut insister sur le courage. La sainteté que le Christ a apportée au corps par son propre corps blessé et ressuscité est pour tous, quelles que soient les tendances qu’ils éprouvent, mais il faut du courage et de la conviction pour être à la hauteur de notre haute vocation. La moralité sexuelle ne consiste pas à suivre une liste de règles, mais à suivre le chemin ardu qui mène à devenir ce que nous sommes et ce que nous sommes appelés à être en Christ. Prétendre que c’est facile pour les ” bonnes ” personnes n’aide personne. Si nous nous concentrons sur la vraie nature de la chasteté, qui ne consiste pas à rester dans une boîte de sécurité mais à gagner une bataille pour la plénitude, la maîtrise de soi et la capacité d’aimer, je pense que nous verrons une réponse de cette minuscule étincelle de l’héritage de notre pays qui a encore faim de grandeur.


[i] Dans cet article, j’encourage la célébration de l’Épiphanie comme elle le mérite, le douzième jour de Noël, comme cela a toujours été le cas dans la tradition chrétienne, en Orient et en Occident, et je critique la façon dont elle a été déplacée au dimanche le plus proche, d’une manière incongrue avec le mystère même qu’elle célèbre.

[ii] Cet article doit sa genèse et sa substance aux sages réflexions d’un ami proche, qui m’a encouragé à reprendre ses idées, à les développer et à les publier. Je ne suis que trop heureux de le faire : la vérité est la vérité et mérite d’être partagée. Je ne crois pas au mythe des Lumières qui consiste à rechercher l’originalité à tout prix.

[iii] Il est vrai qu’aujourd’hui la plupart des gens diraient ” corps sexué “, mais il faut être très clair sur ce point : le sexe est un phénomène biologique et personnel, alors que le genre est un phénomène grammatical. Dans de nombreuses langues, les noms et les adjectifs ont un genre ” masculin, féminin et neutre “, mais les animaux ne sont pas sexués : ils ne peuvent être que masculins ou féminins.

[iv] Pour en savoir plus sur cet angle, voir mon article “Le réalisme incarné et le sacerdoce catholique”.

[v] Nous pouvons voir ici le lien profond entre la révolte moderne contre la philosophie naturelle aristotélicienne, qui met l’accent sur la forme et la finalité, et le développement ultérieur de la philosophie politique du ” contrat social “, qui rejette également l’idée de la société comme ayant une forme et une finalité inhérentes. Il s’agit d’un conglomérat matériel de parties sur lesquelles un certain ordre est imposé de manière extrinsèque, pour les fins privées des parties qui le composent et/ou de l’ordonnateur.