La Chine annonce une nouvelle répression de la liberté religieuse

Messe de Noel à l’église de la Nativité de Notre-Dame à Macao, Chine. (Kit Leong / Shutterstock)

CATHOLIC HERALDLa Chine imposera de nouvelles restrictions aux groupes religieux, aux organisations, aux réunions et à d’autres événements connexes à partir du 1er février.

Les médias contrôlés par l’État ont annoncé cette nouvelle politique le 30 décembre, après que les autorités chinoises aient décidé de réprimer davantage les catholiques de l’archidiocèse de Fuzhou qui refusent d’adhérer à l’Association patriotique catholique chinoise, gérée par l’État.

Selon UCA News, les nouvelles ” mesures administratives pour les groupes religieux “, qui comprennent six sections et 41 articles, contrôleront tous les aspects de l’activité religieuse en Chine et exigeront que toutes les religions et tous les croyants en Chine se conforment aux règlements émis par le Parti communiste chinois, qui doit être reconnu comme l’autorité supérieure.

” Les organisations religieuses doivent adhérer à la direction du Parti communiste chinois, respecter la constitution, les lois, les règlements, les ordonnances et les politiques, adhérer au principe de l’indépendance et de l’autonomie gouvernementale, se conformer aux directives sur les religions en Chine, mettre en œuvre les valeurs du socialisme “, dit l’article 5 des nouvelles politiques.

L’article 17 stipule que ” les organisations religieuses doivent diffuser les principes et les politiques du Parti communiste chinois “, et exige que ” le personnel religieux et les citoyens religieux appuient la direction du Parti communiste chinois, soutiennent le système socialiste, adhèrent au socialisme et suivent la voie du socialisme avec des caractéristiques chinoises “.

D’autres articles des nouvelles mesures stipulent que les organisations religieuses ” doivent établir un système d’apprentissage ” pour former les employés à s’aligner sur les politiques du Parti communiste chinois, et exigent également que les autorités gouvernementales participent à la sélection des agents religieux et soient impliquées dans les litiges.

L’article 34 stipule que ” sans l’approbation du département des affaires religieuses du gouvernement populaire, ou l’enregistrement auprès du département des affaires civiles du gouvernement populaire, aucune activité ne peut être menée au nom des groupes religieux “. Cela signifie que les ” églises de maison ” ou toute forme d’églises clandestines sont illégales.

Pendant des décennies après la révolution communiste en Chine, les Churchex catholiques ” clandestins ” ont vécu en pleine communion avec Rome, tandis que l’Association catholique patriotique chinoise, parrainée par l’État, consacrait des évêques choisis par les autorités gouvernementales et existait dans un état de schisme.

En septembre 2018, un accord provisoire entre Pékin et les responsables du Vatican a été annoncé, destiné à unifier l’Église clandestine et la CPCA. Bien que les termes de l’accord soient restés confidentiels, il donnerait au CPCA le droit de choisir une liste de candidats à l’épiscopat, parmi lesquels le pape ferait une sélection.

Depuis l’accord, les églises clandestines et les évêques en Chine ont fait l’objet d’une campagne coercitive pour s’aligner sur la CPCA. Le gouvernement a ordonné la fermeture ou la destruction de certaines églises parce qu’elles n’avaient pas adhéré à la CPCA.

Dans l’archidiocèse de Fuzhou, situé dans le sud-est de la Chine, plus de 100 églises ont été fermées par le gouvernement depuis août 2019. La répression a commencé après que seulement cinq membres du clergé aient assisté à une ” conférence de formation ” parrainée par le United Front Work Department et le Bureau des affaires ethniques et religieuses.

Les églises catholiques de la ville de Fuqing ont été fermées à clé et des caméras de surveillance ont été installées pour empêcher les paroissiens d’entrer. Fuqing est la ville natale du P. Lin Yuntuan, qui était l’administrateur apostolique de l’archidiocèse de Fuzhou.

Selon la publication Bitter Winter, le gouvernement voit en Lin une ” figure charismatique et influente ” qui empêche la fusion de l’Église clandestine avec la CPCA.

Un prêtre de Fuqing a déclaré à Bitter Winter que le gouvernement s’en prend à ce qu’il a appelé les ” prêtres rebelles ” de la province qui refusent d’adhérer à la CPCA.

D’autres prêtres ont déclaré qu’il leur était interdit de se rencontrer et qu’ils étaient constamment harcelés par le gouvernement.