Une religion riche en révélations

THE CATHOLIC THING – David Carlin

Vivant dans une société de plus en plus dominée par une vision humaniste séculière du monde, il n’est pas facile pour les catholiques de s’accrocher à leur vision catholique du monde. Une des raisons en est que le catholicisme est une religion qui abonde en révélations divines, alors que la laïcité soutient qu’il n’y en a pas.

Pour les catholiques, il y a, pour commencer, les révélations majeures – faites par les prophètes, par la Bible et par l’Église. Et celles-ci sont suivies par une multitude de révélations mineures.

Ces révélations mineures sont normalement faites à des individus, leur offrant une orientation dans les moments de trouble ou de confusion, habituellement en réponse à la prière. “Devrais-je épouser cette femme ?” “Devrais-je divorcer de mon mari ?” “Dois-je accepter ce travail et quitter la ville ?” “Devrais-je devenir une nonne ?” “Devrais-je abandonner l’université ?” “Dois-je vendre ma maison ?” “Devrais-je subir une chimiothérapie ?” “Dois-je déconnecter ma mère comateuse de ses systèmes de survie ?” “Dois-je voter pour Donald Trump ?” “Dois-je dénoncer mon petit-fils criminel à la police ?”

Ces questions et un million d’autres questions pratiques sont posées à Dieu chaque jour par les croyants. Et Dieu répond – beaucoup de ceux qui posent ces questions le croient au moins. Sans aucun doute, beaucoup de ” réponses ” reçues ne sont pas vraiment des réponses venant de Dieu ; elles viennent plutôt des espoirs, des craintes ou des souhaits de la personne qui les pose. Mais le fait que certaines personnes se trompent elles-mêmes ne signifie pas que tout le monde le fait.

Si Dieu existe, et s’il prend soin de son peuple, il est tout à fait crédible que Dieu leur donnera des conseils dans leurs moments de crise. Comme il serait étrange que Dieu ne donne jamais à ses amis la guidance qu’ils demandent.

Les catholiques croient aussi qu’il y a des moments, parfois très brefs, parfois longs, où un croyant peut “sentir” ou “ressentir” la présence de Dieu. Bien sûr, ces sentiments sont souvent erronés. Mais il n’y a aucune raison de croire qu’ils sont toujours erronés. Juste l’opposé. Il y a toutes les raisons de croire que si Dieu est omniprésent (comme le Christianisme croit qu’il l’est), et s’il prend soin de son peuple, en particulier de ceux de son peuple qui prennent soin de lui, qu’il leur ferait connaître de temps en temps sa présence.

De plus, si Dieu a déjà fait une grande visite à l’humanité en la personne de Jésus-Christ, pourquoi ne ferait-il pas des millions de visites moins importantes à son peuple ? N’est-il pas le genre de Dieu qui rend des visites ?

Les plus impressionnantes de ces visites personnelles sont celles que les mystiques prétendent avoir vécues, c’est-à-dire une expérience d’union intime avec Dieu. Le mysticisme a été une chose relativement courante dans l’histoire du christianisme. Il a été rare dans le protestantisme (bien qu’il faille se souvenir des premiers quakers), mais pas du tout rare dans les formes catholique et orthodoxe du christianisme.

Le mysticisme, d’ailleurs, ne se limite pas au christianisme. On le retrouve dans l’hindouisme, le bouddhisme et l’islam. Il a même été trouvé dans l’ancien monde païen. Pensez, par exemple, à Socrate et à sa transe de plusieurs heures décrite par Alcibiade dans le Symposium de Platon.

Les catholiques croient que Dieu se révèle souvent à ceux qui étudient attentivement la nature. Il se révèle comme une source de beauté aux personnes qui ont une forte appréciation de la beauté de la nature : aux peintres, par exemple, ou aux poètes. (Voir l’Abbaye de Tintern de Wordsworth.) Ou il se révèle comme un mathématicien créatif aux scientifiques qui sont stupéfaits par l’ordre mathématique de la nature (par exemple, Galilée, Newton, Einstein).

Dans de nombreuses religions, les croyants ont déclaré avoir eu des visions des dieux. Dans le catholicisme, bien sûr, les croyants ne peuvent pas, à proprement parler, voir des visions de Dieu puisque Dieu est invisible dans son propre moi. Mais ils ont vu (ou prétendent avoir vu) des visions de Jésus et des saints, en particulier Marie, la mère de Jésus.

Ils ont compris que ces visions ont été envoyées par Dieu, et ils ont considéré les messages qui accompagnent ces visions comme des messages de Dieu. Sans doute, beaucoup de ces visions apparentes ne sont que des hallucinations, produites non pas par Dieu mais par l’état troublé de l’esprit du voyant. Mais si Dieu existe, quelles raisons avons-nous de croire qu’il n’envoie jamais de visions ?

Parfois, ces visions ont été plus ou moins publiques. Par exemple, la Vierge Marie serait apparue à Lourdes, à LaSallette et à Fatima. (Beaucoup de gens croient aussi qu’elle est apparue à Medjugorie. Mais les autorités de l’Eglise, qui ont ratifié les apparitions de Lourdes, LaSallette et Fatima, ont eu tendance à douter de Medjugorie).

Avant que l’Eglise catholique ne canonise un défunt comme saint, elle exige que trois miracles réels (c’est-à-dire des événements merveilleux qui ne peuvent pas être raisonnablement attribués à des causes naturelles ou humaines et qui doivent donc être attribués à une cause surnaturelle) soient crédités au saint en question.

En général, il s’agit de miracles médicaux, de guérisons très surprenantes d’une maladie incurable. De nombreuses prières ont été offertes au saint au nom de la personne dans le besoin. Quand le miracle se produit, le crédit est donné au saint – qui, on le suppose, a demandé à Dieu de produire le miracle. (Le saint lui-même, selon l’enseignement catholique, ne peut pas produire un miracle ; seul Dieu peut le faire).

On croit que ces miracles fournissent des preuves pour un certain nombre de conclusions : (a) que le ciel est réel ; (b) que le saint en question est au ciel ; (c) que la prière de demande, tant les prières des humains que celles des saints, est efficace ; (d) que Dieu fait des miracles ; et (e) qu’un Dieu tout-puissant existe.

Si vous êtes athée ou semi-athéiste, vous trouvez tout cela terriblement difficile à croire. Mais si vous croyez en Dieu, pourquoi ne croyez-vous pas aussi que, par des moyens nombreux et merveilleux, il reste constamment en contact avec son peuple ?

*Image : Les Saints Pierre et Jean guérissant l’homme miteux par Nicolas Poussin, 1665 [The Met, New York City]