Des découvertes médicales sur la grossesse pourraient éclairer Marie en tant que Mère de Dieu

CRUXCharles C. Camosy

Note de la rédaction : Kristin Marguerite Collier est professeur adjoint de médecine interne à l’école de médecine de l’Université du Michigan où elle pratique la médecine interne générale. Elle est directrice adjointe du programme de résidence en médecine interne et directrice de la voie des soins primaires du programme. De plus, elle est la directrice du programme de santé, de spiritualité et de religion de l’école de médecine de l’Université du Michigan. Elle a parlé à Charles Camosy de Marie, de Jésus et de la grossesse].

Camosy : Nous voici donc à la fin de l’Avent, avec la grossesse de Marie et de Jésus en tête de nos pensées. Quelle est la première chose qui vous vient à l’esprit quand vous pensez à tout ça ?

Collier : La première chose qui me vient à l’esprit est l’amour – que Dieu a tellement aimé le monde qu’il a envoyé son fils unique pour que quiconque croit en lui ne périsse pas mais ait la vie éternelle. Le fait que le créateur de l’univers ait choisi une femme pour porter son fils afin d’être notre Sauveur est beau et impressionnant. De ces émotions jaillit un sentiment de gratitude et de paix alors que j’attends avec solennité, pendant l’Avent, la naissance et la venue de notre Seigneur Jésus-Christ.

Il est évident que la science médicale est très intéressée à étudier et à continuer à apprendre sur la grossesse. Quelles sont les choses que les lecteurs du Crux pourraient ne pas savoir sur la science qui se cache derrière la relation entre la mère et l’enfant prénatal ?

Grâce aux progrès de l’imagerie prénatale et du domaine de l’immunologie, le miracle vraiment merveilleux qu’est la grossesse est maintenant mieux compris. Deux aspects de la grossesse que vos lecteurs pourraient être intéressés à mieux connaître sont liés au placenta et à ce qu’on appelle le microchimérisme fœtal-maternel.

Comme beaucoup de vos lecteurs peuvent le savoir, le placenta est l’organe par lequel la mère et l’enfant prénatal sont en contact. Le placenta est un organe qui est attaché à l’intérieur de l’utérus et qui est relié à l’enfant prénatal par le cordon ombilical de l’enfant.

Ce que l’on sait moins sur cet organe est que le placenta est le seul organe de la biologie humaine qui est fabriqué par deux personnes, ensemble, en coopération. Le placenta est ” construit ” à partir de tissus provenant en partie de la mère et en partie du bébé en croissance. Pour cette raison, le placenta est considéré comme un organe ” feto-maternel “. C’est le seul organe fabriqué par deux personnes, en coopération avec la providence. C’est la première fois que la mère et son bébé se réunissent, bien qu’au niveau cellulaire, pour faire quelque chose en coopération.

Chaque fois que je pense à cela, j’imagine le plafond de la Chapelle Sixtine, où Michel-Ange représente Dieu et l’Homme se tendant la main, des mains sur le point de se toucher et peut-être de s’entrelacer. Dans la création du placenta, les cellules du trophoblaste, qui proviennent de l’embryon, ” descendent ” vers la paroi utérine de la mère, tandis qu’en même temps, les artères spirales de l’utérus de la mère ” montent ” vers l’embryon. Ce processus conduit à la création du placenta.

Le placenta est le seul organe volontairement transitoire chez l’homme et, contrairement au reste de nos organes, il agit comme plusieurs organes en un seul. Le placenta fonctionne pour éliminer les déchets, comme le feraient les reins, facilite le transfert d’oxygène et de dioxyde de carbone, comme le feraient les poumons, et fournit des nutriments, comme le ferait un tube digestif. Il a même une fonction endocrinienne et immunitaire. Ce qui était autrefois considéré comme un simple ” placenta ” est maintenant considéré comme un organe partagé magnifiquement complexe qui soutient la formation de l’enfant prénatal.

Le placenta est un organe si important que les National Institutes of Health (NIH) ont créé, dans le cadre de leur branche ” Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development “, le ” Human Placenta Project ” (HPP). Le site Web dit : ” Le placenta est sans doute l’un des organes les plus importants du corps. Il influence non seulement la santé de la femme et de son fœtus pendant la grossesse, mais aussi la santé de la mère et de l’enfant tout au long de leur vie”. Le but du HPP est de mieux comprendre, par la recherche, l’étonnant placenta dans le but ultime d’améliorer la santé des enfants et des mères. La recherche effectuée par le HPP continue de démontrer que la santé prénatale et postnatale d’un enfant est inextricablement liée à la santé du placenta.

En plus du placenta, la mère et l’enfant prénatal interagissent au niveau cellulaire dans un phénomène connu sous le nom de ” microchimérisme fœtal-maternel “. Dans la mythologie grecque, la chimère est un monstre qui respire le feu et qui comprend trois espèces en une seule : une tête de lion, un corps de chèvre et une queue de serpent. En science, le “microchimérisme” est la présence d’une petite population de cellules génétiquement distinctes et dérivées séparément chez un individu. Pendant la grossesse, un petit nombre de cellules circulent à travers le placenta. Certaines des cellules de l’enfant prénatal passent dans la mère, et certaines cellules de la mère passent dans l’enfant prénatal. Les cellules de l’enfant prénatal sont pluripotentes et s’intègrent dans les tissus du corps de la mère et commencent à fonctionner comme les cellules qui les entourent. Cette intégration est connue sous le nom de ” microchimérisme fœto-maternel “.

La présence de ces cellules est étonnante pour plusieurs raisons. La première est que ces cellules ont été trouvées dans divers organes et tissus maternels tels que le cerveau, le sein, la thyroïde et la peau. Ce sont tous des organes qui, d’une certaine façon, sont importants pour la santé du bébé et de sa mère en relation. La phase post-partum est le moment où il y a besoin, par exemple, de lactation. Les cellules microchimériques du fœtus et de la mère se sont révélées importantes pour signaler la lactation. Ces cellules ont été trouvées dans la peau, par exemple, dans les incisions de césarienne où elles aident à produire du collagène. Bébé aide sa mère à guérir après l’accouchement par la présence de ses cellules ! Ce serait une chose que ces cellules entrent dans la mère et soient inertes, mais c’est une toute autre chose que ces cellules soient actives et aident la mère, par exemple en l’aidant à produire du lait pour son bébé et en l’aidant à guérir. Ces cellules peuvent même influer sur le moment où la mère peut tomber enceinte à nouveau et donc sur l’espacement des futurs frères et sœurs.

Habituellement, les cellules étrangères ou ” autres ” sont détectées par le système immunitaire de l’hôte et sont détruites. Le fait que ces cellules fœtales ” survivent ” et puissent ensuite s’intégrer dans le tissu maternel témoigne d’une ” coopération ” entre la mère et son enfant au niveau de la cellule qui est parallèle à celle observée dans le développement du placenta, ce qui suggère que le lien physique entre la mère et le bébé est encore plus profond et plus beau qu’on ne le pensait auparavant. Les recherches sur le microchimérisme fœtal-maternel suggèrent que la présence de ces cellules pourrait affecter favorablement le risque futur de malignité. La présence de ces cellules dans le sein maternel pourrait aider à protéger la mère contre le cancer du sein des années après la naissance du bébé.

Penser qu’une présence physique du bébé chez sa mère aide à la protéger du cancer au niveau de la cellule, parle d’une mutualité radicale au niveau cellulaire que nous commençons tout juste à comprendre. Cependant, certains des effets du microchimérisme fœtal-maternel peuvent être préjudiciables dans certains cas. Cette recherche est toujours en cours. La grande conclusion est que la science du microchimérisme soutient le fait que certains êtres humains portent dans leur corps des restes d’autres êtres humains. Ainsi, nous ne sommes pas les individus singuliers-autonomes que nous pensons être.

C’est étonnant ! Pourquoi pensez-vous que ces faits ne sont pas plus largement connus ? Pourquoi les femmes enceintes, ou les nouvelles mères, ne sont-elles pas informées de ce genre de choses ?

Je suis d’accord. C’est vraiment étonnant. Je ne comprends pas très bien pourquoi ce type d’information n’est pas plus largement connu ou n’est pas disponible dans l’information donnée aux femmes au cours de leur grossesse. Je ne peux qu’émettre des hypothèses sur les raisons de cette situation. À mon avis, la grossesse, comme tant d’autres ” conditions ” vécues par les gens, a été purement ” médicalisée ” et réduite à des faits pratiques. Ayant moi-même eu la bénédiction de quatre grossesses, je me souviens des informations qui m’ont été données. J’ai reçu de l’information sur ce que je peux ressentir en tant que femme enceinte en ce qui concerne les changements dans mon corps ou d’autres symptômes communs liés à la grossesse, et on m’a donné un calendrier avec la croissance prévue du bébé à chaque étape. Je me souviens de très peu de communication de la part du personnel médical qui s’est émerveillé ou a été impressionné par le processus. Je sais que la plupart des femmes éprouvent un immense sentiment d’émerveillement et d’admiration pendant leur grossesse qui, parfois, n’est pas célébré ni discuté autant qu’il le faudrait. Le message implicite que je crains que les femmes reçoivent parfois est que des milliards de femmes avant vous et après vous sont et seront enceintes et que ce n’est pas aussi spécial et étonnant que vous le pensez personnellement. Mais oui, ça l’est ! Comme Einstein l’a dit, soit vous croyez que tout dans cette vie est un miracle, soit rien ne l’est.

Revenons à la théologie. Surtout à la lumière de la grossesse de Marie avec Jésus, quelles sont les implications théologiques pour ces nouvelles choses que nous apprenons ?

Je ne suis pas théologien, cependant, je pense que l’existence du microchimérisme fœtal parle d’une interconnexion au niveau cellulaire par le dessein de Dieu. Comme je l’ai écrit dans un article pour le Church Life Journal plus tôt cette année, nous voyons la relation au cœur des Écritures. Nous voyons que Dieu, le créateur de toutes choses, est dans un lien d’alliance avec son peuple. Nous aurions tort de penser que Dieu, étant le créateur de toutes choses, et étant relationnel dans sa nature même, ne révélerait pas dans notre biologie une nature relationnelle.

En tant que chrétien non-catholique, quelles sont, à votre avis, les implications de cette science médicale pour la vénération catholique de Marie comme Mère de Dieu ?

Jésus-Christ a racheté toutes les étapes et tous les aspects de notre corps par lesquels il est passé. Le Verbe s’est fait chair dans l’utérus de Marie. L’utérus est donc un espace sacré parce qu’il a accueilli notre Seigneur et Sauveur. Si nous considérons la réalité biologique du microchimérisme fœto-maternel, nous pouvons supposer que certaines des cellules de Jésus se sont transférées à travers le placenta dans le ventre de Marie dans la Sainte Mère. Ce que nous pourrions en déduire, c’est que même lorsque Jésus a physiquement quitté sa mère, une partie de lui est restée en elle et demeure en elle pour toujours. Cela renforce encore sa position de glorieuse Theotokas.

Je peux aussi imaginer que le microchimérisme foetal-maternel peut avoir une signification significative non seulement pour les femmes catholiques, mais pour toutes les femmes qui ont perdu des enfants prénataux ou des enfants après la naissance, parce que nous savons que les mères ont toujours pensé, d’une certaine façon, que leurs enfants, même après la mort, étaient encore avec elles. Nous voyons maintenant, à travers la lentille du microchimérisme fœtal-maternel, qu’ils le sont toujours.