La peur du jugement est la voie des saints

1P5Timothy Flanders 

Lisez les Évangiles. Vous verrez un thème constant de la prédication de notre Seigneur : les quatre dernières choses. La semaine dernière, on a parlé de la mort. Nous abordons maintenant le sujet du jugement. L’Imitation :

Pour beaucoup, le dicton “Renonce à toi-même, prends ta croix et suis-moi” semble dur, mais il sera beaucoup plus difficile d’entendre ce dernier mot : “Retire-toi de Moi, maudit, dans le feu éternel”. [1]

Dans le rite oriental, la supplication est toujours répétée pour “une bonne défense devant le redoutable tribunal de Christ”. L’Apôtre avertit : “Nous devons tous nous manifester devant le tribunal de Christ, afin que chacun reçoive les choses propres du corps, selon ce qu’il a fait, que ce soit en bien ou en mal” (II Co 5, 10). Ainsi, les saints vivaient comme le dit la Règle de saint Benoît : “dans la crainte du jour du jugement”[2].

Saint Jérôme : “Aussi souvent que je considère le jour du jugement, je tremble. Que je mange ou que je boive, ou quoi que ce soit d’autre que je fasse, cette terrible trompette semble sonner dans mes oreilles, vous vous levez morts, et venez au jugement”[3]. Saint Augustin n’a rien dit qui lui ait enlevé des pensées terrestres aussi parfaitement que la peur du jugement[4]. Saint Benoît dit que c’est le tout premier pas dans l’humilité :

Le premier pas de l’humilité est donc de mettre la crainte de Dieu toujours sous ses yeux et d’éviter complètement l’oubli ; et d’être toujours conscient de tout ce que Dieu a ordonné et de toujours réfléchir sur la vie éternelle, qui est préparée pour ceux qui craignent Dieu ; et comment l’enfer consumera, à cause de leurs péchés, tels que le mépris de Dieu ; et s’il se garde en tout temps des péchés et des fautes, de la pensée, de la langue, de l’oeil, de la main, du pied ou de la volonté de soi ; et qu’il s’empresse en outre de couper court aux désirs de la chair. [5]

La peur du jugement est la voie des saints. C’est le comble de la folie que l’Église moderne ait chassé la sainte crainte de nos Églises. Sommes-nous meilleurs que nos pères qui craignaient le jugement ? Ne vous exaltez pas au-dessus des saints, mais soyez humbles par la crainte du jugement.

La doctrine orthodoxe doit produire la sainteté
Vous qui êtes zélés sur la doctrine orthodoxe : méfiez-vous ! Que ces paroles de Jésus-Christ ne soient pas dites de vous au Jugement :

Tous ceux qui me disent : Seigneur, Seigneur, Seigneur, n’entreront pas tous dans le royaume des cieux ; mais celui qui fait la volonté de mon Père qui est dans les cieux, il entrera dans le royaume des cieux. Beaucoup me diront en ce jour-là : Seigneur, Seigneur, Seigneur, n’avons-nous pas prophétisé en ton nom, n’avons-nous pas chassé les démons en ton nom, n’avons-nous pas fait beaucoup de miracles en ton nom ? Alors je leur dirai : Je ne vous ai jamais connus, éloignez-vous de moi, vous qui commettez l’iniquité. (Mt 7,21-23)

Toi qui confesses le credo de nos pères, imites-tu nos pères ? Vous qui méprisez à juste titre le communisme du clergé, avez-vous pitié des pauvres ? Vous qui réprimandez à juste titre les évêques pour leur lâcheté, êtes-vous donc courageux pour prêcher l’Evangile ? Vous qui brûlez avec une juste indignation devant les péchés du Saint-Père, brûlez-vous aussi avec charité pour lui pardonner ?

Comme le Christ le dit, et son maître, en colère, le livra aux bourreaux jusqu’à ce qu’il eût payé toute la dette. Il en sera de même pour mon Père céleste, si vous ne pardonnez pas à chacun son frère de votre cœur (Mt 8,34). Encore une fois, St. John déclare : Si quelqu’un dit : J’aime Dieu et hais son frère, c’est un menteur. Car celui qui n’aime pas son frère, qu’il voit, comment peut-il aimer Dieu, qu’il ne voit pas ? (I Jean 4:20). Et de nouveau saint Paul dit : Si je devais avoir la prophétie et connaître tous les mystères, et toute la connaissance, et si je devais avoir toute la foi, afin de pouvoir enlever des montagnes, et ne pas avoir la charité, je ne suis rien (1 Co 13:2).

La seule chose qui compte au Jugement est la foi qui agit par charité (Gal. 5:6). Si votre foi ne produit pas la charité, alors votre foi est morte – simplement un exercice intellectuel, et pire, la foi des démons (Jc 2:13, 26). C’est au Jugement, dit saint Augustin, que le démon se tiendra devant Dieu et dira du pécheur : “Dieu le plus juste, déclare qu’il est à moi, lui qui ne voulait pas être à toi”[6]. Craignez donc le Jour de la Résurrection, et portez du fruit digne de pénitence (Mt. 3:8), afin que ces paroles ne vous soient pas dites par le juste juge :

Éloigne-toi de moi, maudit sois-tu, dans le feu éternel qui a été préparé pour le diable et ses anges. Car j’avais faim, et tu m’as donné à manger : J’avais soif, et tu m’as donné à boire. J’étais un étranger, et tu ne m’as pas recueilli ; nu, et tu ne m’as pas couvert ; malade et en prison, et tu ne m’as pas visité… En vérité, je te le dis, tant que tu ne l’as pas fait à l’un de ces petits, tu ne me l’as pas fait non plus. Et ceux-ci iront dans le châtiment éternel ; mais les justes, dans la vie éternelle. (Mt 25,41-43, 45-46)

Parlant du Jugement, saint Alphonse déplore les nombreuses grâces gaspillées par les chrétiens :

Chrétiens, dira-t-il[au jugement], si les grâces que je vous ai accordées avaient été données aux Turcs ou aux païens, ils auraient fait pénitence pour leurs péchés ; mais vous avez cessé de pécher seulement avec votre mort. [7]

Que les grâces qui vous ont été données par votre baptême ne soient pas une source de honte au Jugement, mais de gloire. Fais pénitence et surmonte ton péché. Par la grâce de Dieu, faites les oeuvres de miséricorde. Au Jugement, les saints se réjouissent de l’œuvre de Dieu en eux : “Ô heureuse pénitence ! qui méritait pour moi une telle gloire”[8].

Peur de Dieu et espérance en Dieu
Le Saint-Esprit dit que la crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse (Prov. 1:7), et le Seigneur dit le craindre (Luc 12:5). Et pourtant le Seigneur dit aussi : Ne crains pas, petit troupeau, car il a plu à ton Père de te donner un royaume (Luc 12:32). Ne craignez pas comme les païens qui n’ont pas d’espérance, mais comprenez que cette crainte est placée en vous afin que vous ne vous fassiez pas confiance en vous-même, mais en Dieu, qui est riche en miséricorde. Craignez donc le Seigneur et espérez en lui, comme le déclare le Prophète : Le Seigneur prend plaisir à ceux qui le craignent, et en ceux qui espèrent en sa miséricorde (Ps 146,11), et encore, sa miséricorde est d’âge en âge, pour ceux qui le craignent (Lc 1,50).

Il n’y a peut-être pas d’autre prière qui exprime si parfaitement la peur et l’espérance que le Dies Irae (à l’origine un cantique de l’Avent). La peur se prolonge en considérant le Jour du Jugement depuis le début de l’hymne :

Oh, quelle peur le sein de l’homme rend,
Quand le juge descend du ciel,
De qui dépend la sentence.

La deuxième partie de l’hymne considère la miséricorde de Dieu et la Passion du Christ, apportant l’espérance au pénitent :

Faible et fatigué, Tu m’as cherché,
Sur la Croix de la souffrance m’a acheté.
Une telle grâce me sera-t-elle apportée en vain ?

Coupable, maintenant je verse mes gémissements,
Toute ma honte avec l’angoisse qui m’habite ;
Épargne, ô Dieu, ton gémissement suppliant !

A travers la femme pécheuse qui s’est ratatinée,
A travers le voleur mourant pardonné,
Tu m’as donné un espoir.

Mes prières et mes soupirs ne valent rien,
Et pourtant, mon Dieu, dans la grâce de l’accomplissement,
Sauve-moi d’un feu immortel.

Je m’agenouille bas, avec la soumission du cœur,
Tu vois, comme des cendres, ma contrition,
Aide-moi dans mon dernier état.

La pitié est pour les contrits. Craignez le Seigneur, et votre âme brûlera de douleur salutaire pour le péché. Considérez Sa Passion, et votre âme sentira la vraie contrition et l’espérance dans Sa miséricorde pour le Jour de la Rétribution. Soumettez votre pénitence maintenant, afin que vous ne souffriez pas les paroles de condamnation de ce jour-là, mais les paroles bénies de la vie éternelle : bravo, serviteur bon et fidèle (Mt 25,23). Jésus-Christ bénira les saints au Jugement :

Il bénira alors toutes les larmes versées par la tristesse pour leurs péchés, et toutes leurs bonnes oeuvres, leurs prières, leurs mortifications et leurs communions ; par-dessus tout, il bénira pour eux les peines de sa passion et le sang versé pour leur salut. Et, après ces bénédictions, les élus, chantant des alleluias, entreront au Paradis pour louer et aimer l’éternité de Dieu. [9]


1] Imitation du Christ, Bk. 2, ch. 12

2] Règle de saint Benoît, ch. 4

3] Commentaire sur Matthieu, cité dans Saint Alphonse, Sermon du 1er dimanche de l’Avent, “Sur le jugement général”.

4] Ibid.

5] Règle de saint Benoît, ch. 7

6] Cité dans St. Alphonse, op. cit.

7] Ibid.

8] Saint Pierre d’Alcantara à Sainte Thérèse.

9] Ibid.

Image : Dennis Jarvis via Flickr.