Où sont passés tous les catholiques?

1P5 –  Eric Sammons 

Mass Exodus: Catholic Disaffiliation in Britain and America since Vatican II
Stephen Bullivant
Oxford University Press
336 pages
$32.95 hardback, $24.99 e-book

Si vous voulez lancer un débat animé dans les cercles catholiques, vous n’avez qu’à donner votre opinion sur l’impact du Concile Vatican II sur les taux d’attrition dans l’Église moderne. Alors que beaucoup impliquent Vatican II comme la cause de millions de personnes qui quittent l’Église, à l’autre extrême sont ceux qui blâment les changements sociétaux pour l’exode, déchargeant le Concile de toute responsabilité.

L’exode de masseStephen Bullivant jette un regard complet et bien documenté sur ce débat dans son livre, Mass Exodus : Catholic Disaffiliation in Britain and America since Vatican II (Oxford University Press : 2019). Pour sauter à sa conclusion, Bullivant dit essentiellement que les deux extrêmes sont faux… et justes.

M. Bullivant, professeur de théologie et de sociologie de la religion à l’Université St. Mary’s de Londres, a décidé de se concentrer sur deux pays où le déclin a été spectaculaire : les États-Unis et la Grande-Bretagne. Dans les deux pays, le déclin a eu une portée similaire, bien qu’en Grande-Bretagne, un plus grand nombre de catholiques quittent pour devenir non religieux, tandis qu’en Amérique, il est plus courant de quitter les catholiques pour devenir protestants (bien que ces dernières années, l’Amérique soit devenue plus semblable à la Grande-Bretagne en ayant un nombre croissant de “nones” – c’est-à-dire ceux sans religion). Bullivant divise son étude de l’état de l’Église dans ces pays en quatre grandes parties : (1) dans les décennies précédant Vatican II ; (2) dans les années 1960 ; (3) dans les années 1970 et 1980 ; et (4) des années 1990 à nos jours. Il s’intéresse particulièrement à la manière dont la Foi se transmet de génération en génération, et à l’impact des changements culturels au sein d’une génération, à l’intérieur et à l’extérieur de l’Église.

L’impact d’une société en mutation
Pour ces catholiques traditionnels qui sont prompts à blâmer Vatican II pour toutes les défections de l’Église, l’Exode en masse est un correctif important à cette vision simpliste. Dans son examen de l’état de l’Église au cours des décennies qui ont précédé Vatican II, Bullivant montre de façon convaincante l’impact de la Seconde Guerre mondiale sur la vie du catholique moyen. Avant la guerre, beaucoup de catholiques – peut-être la plupart – de Grande-Bretagne et d’Amérique vivaient dans des “ghettos” catholiques où toute leur vie tournait autour de leur paroisse, qui était située dans leur quartier à prédominance catholique. Les sociologues ont constaté qu’un tel climat est très propice à la transmission réussie de sa religion aux générations futures.

Bullivant montre que la Seconde Guerre mondiale et ses conséquences ont changé tout cela. De jeunes hommes se sont enrôlés dans l’armée et étaient côte à côte avec des protestants et des juifs et peut-être même quelques athées. De jeunes femmes se sont engagées dans l’effort militaire en quittant chaque jour leur foyer pour travailler aux côtés de non-catholiques dans les usines. Puis, après la guerre, de nombreux anciens combattants ont profité de subventions gouvernementales pour faire des études supérieures, souvent les premiers de leur famille à le faire, et souvent dans une université non catholique. Ces facteurs ont conduit à une exposition beaucoup plus grande aux différentes croyances et religions que celle de leurs parents.

Deux autres facteurs ont également influencé la pratique religieuse : la croissance des banlieues et l’augmentation des possibilités de divertissement. Les nouvelles banlieues étaient pleines de non-catholiques aussi bien que de catholiques, et la paroisse n’avait peut-être même pas encore d’église ; elle célébrait peut-être la messe dans le gymnase de l’école. De plus, au lieu de marcher dans la rue pour assister à la seule chose qui se passe – les dévotions paroissiales du mercredi soir – maintenant un catholique pourrait choisir d’aller au drive-in, ou même de rester à la maison et regarder la télévision. Le ghetto catholique se désintégrait – et avec lui, l’attachement des catholiques à leur religion – avant même que Vatican II ne commence.

L’impact de Vatican II
Les dirigeants de l’Eglise de l’époque ont vu cela se produire, et, en fait, Bullivant fait valoir que c’était une des principales raisons pour lesquelles Vatican II a été tenu en premier lieu. Bien que, selon les normes actuelles, le taux de départs était minuscule, à l’époque, il causait de la consternation au sein de la hiérarchie. Vatican II devait être une réponse à cette tendance troublante, un moyen d’inverser les pertes et même de faire des gains pour revitaliser l’Église.

Nous savons tous ce qui s’est passé. Au lieu de renverser les pertes, le temps après Vatican II a vu une augmentation exponentielle de ces pertes. Et Bullivant démontre que l’idée que Vatican II n’a pas eu d’impact sur les pertes (ou même qu’il les a minimisées) est une chimère. En examinant les chiffres ainsi que les études détaillées des raisons du départ, Bullivant démontre que Vatican II, malgré ses intentions annoncées, a effectivement eu l’effet inverse : il a accéléré le déclin qui avait commencé et l’a rendu beaucoup plus prononcé.

Bullivant se concentre sur trois changements en particulier qui ont eu un impact : (1) les changements apportés à la Messe ; (2) la désaccentuation des pratiques dévotionnelles catholiques traditionnelles ; et (3) l’abolition effective des vendredis sans viande. Il considère également l’impact de l’encyclique du Pape Paul VI sur le contrôle des naissances, Humanae Vitae (en particulier le fait que la plupart des catholiques croyaient que Paul VI allait changer cet enseignement avec tous les autres changements en cours). Il serait trop long de passer en revue l’analyse qu’il a faite de chacun d’eux, mais nous pouvons examiner brièvement son analyse des changements apportés à la Messe.

Beaucoup de gens considèrent la mise en œuvre du Novus Ordo en 1969 comme le début de la révolution liturgique, mais en fait beaucoup des changements les plus associés à la Messe du Novus Ordo – par exemple, les changements vernaculaires, par opposition au populum, recevant la Communion debout – ont commencé à se produire avant même la fin du Conseil, en 1964. Une profusion d’instructions et de directives a commencé à émerger de Rome, en engendrant d’autres encore au niveau national et diocésain, soi-disant en améliorant tel ou tel aspect de la vie pastorale ou liturgique catholique “, selon Bullivant (p. 151). En même temps, l’Église a commencé à voir des diminutions massives de la participation à la messe. Dans le diocèse de Columbus, en Ohio, par exemple, la participation à la messe est passée de 130 000 personnes en 1965 à 107 000 en 1975, soit une baisse de 17 % (74 000 en 2017, soit une baisse de 43 % depuis 1965, alors que la population de la ville a presque doublé). Bullivant soutient que ce n’était pas une coïncidence.

Bullivant s’adresse directement à ceux qui prétendent que les changements de la Messe n’ont pas eu d’impact sur la participation à la Messe en demandant essentiellement pourquoi ils ont fait ces changements ? Le but de ces changements était de favoriser une “participation plus active” à la Messe, mais beaucoup de catholiques ont choisi de ne pas y participer du tout. Dire que les changements apportés à la Messe n’ont pas eu d’impact sur la participation à la Messe, c’est nier la motivation même de ceux qui l’ont modifiée en premier lieu.

Accélérer le déclin
Au-delà des bouleversements des années 1960, Mass Exodus se penche également sur les raisons pour lesquelles les gens ont continué à partir après cette terrible décennie. Après tout, la raison pour laquelle un baby-boomer est parti en 1969 est probablement très différente de la raison pour laquelle un millénaire part en 2019. (À propos de cet exemple, Bullivant aborde l’impact que le scandale des abus sexuels a eu sur l’Église au cours des dernières années.)

Pour répéter la conclusion de Bullivant : De nombreux facteurs culturels et sociétaux avaient commencé à affaiblir l’attachement de nombreux catholiques à l’Église dans les années précédant Vatican II, mais Vatican II (et les changements généralisés qu’il a inspirés) a accéléré cet affaiblissement au point de briser pour des millions de catholiques.

Nous ne pouvons pas ralentir ou même inverser ce déclin sans comprendre pourquoi il s’est produit en premier lieu. L’Exode en masse de Stephen Bullivant est une excellente ressource pour répondre à cette question afin que nous puissions commencer à faire avancer l’Église dans une meilleure direction.