Science contre religion: un grand mythe de notre temps

Note de l’éditeur : Tous les catholiques devraient être conscients de l’enseignement clair de l’Église selon lequel “Même si la foi est au-dessus de la raison, il ne peut jamais y avoir de désaccord réel entre la foi et la raison, puisque c’est le même Dieu qui révèle les mystères et infuse la foi, et qui a doté le mental humain de la lumière de la raison.Cet article ne traite pas de l’erreur de beaucoup qui affirme que ” la discipline scientifique s’oppose à la religion “, mais plutôt de la façon dont les scientifiques perçoivent la relation entre la science et la religion, et de l’importance pour les chrétiens de rendre un témoignage convaincant, dans leur vie quotidienne, de l’existence de Dieu.

“Jésus est trop colossal pour la plume des phraséologues, aussi astucieux soit-il. Aucun homme ne peut se débarrasser du christianisme avec un bon mot ! Personne ne peut lire les Évangiles sans sentir la présence réelle de Jésus. Sa personnalité palpite dans chaque mot. Aucun mythe n’est rempli d’une telle vie ” (Albert Einstein, 1929).

Les scientifiques modernes soutiennent massivement l’existence de Dieu

Philosophe, théologien et scientifique du début de la Renaissance britannique, Sir Isaac Newton (1642-1727) était un génie et un innovateur incontesté. La légende veut que l’intérêt de Newton pour la gravité ait engendré la chute de pommes d’un arbre sous lequel il s’est reposé, ce qui est probablement faux.

Reconnu comme l’un des scientifiques les plus influents de tous les temps, Newton a solidifié la méthode scientifique en cinq étapes encore utilisée dans toutes les recherches scientifiques valables aujourd’hui. Il a été sans doute[2] le premier à développer le champ mathématique du calcul. Il a développé une théorie intégrée de la gravité, décrivant avec précision le mouvement de nombreux corps célestes, même si la “gravité” elle-même reste un concept mystérieux que les scientifiques modernes sont incapables d’expliquer pleinement. Newton a inventé le premier télescope à réflexion de travail, faisant progresser la science de l’astronomie d’un bond en avant quantique.

Newton était pieusement religieux. Il pensait que la théologie était très importante dans toutes les disciplines de la pensée. Dans son système de physique, Dieu était essentiel à la nature et à l’absoluité de l’espace. Dans son célèbre ouvrage, Principia, il déclarait : “Le plus beau système du soleil, des planètes et des comètes, ne pouvait provenir que du conseil et de la domination d’un Être intelligent et puissant”[3] Newton, un anglican, éloigné du dogme catholique et même protestant chrétien alors qu’il étudie la théologie, mais ne s’est jamais interrogé sur l’existence d’un Dieu personnel.

L’un des plus grands physiciens de l’histoire moderne, Albert Einstein (1879-1955) est né et a grandi dans une famille juive allemande dans le sous-état allemand de Königreich Württemberg. Einstein a reçu trois ans de son éducation primaire dans une école catholique romaine où il a appris le dogme catholique. Il a appris les locataires du judaïsme de membres de sa famille juive, mais probablement pas de son père ou de sa mère, qui étaient athées.

Albert Einstein est devenu un citoyen naturalisé des États-Unis en 1940, après avoir été en visite lorsque Adolf Hitler est arrivé au pouvoir en 1933. Etant juif, il ne retourna pas en Allemagne, où il avait été professeur à l’Académie des Sciences de Berlin. Aux États-Unis, Einstein a été affilié à l’Institute for Advanced Study de Princeton, New Jersey, jusqu’à sa mort en 1955.

Mentionnez Einstein et la première chose qui vient généralement à l’esprit est e=mc2, sa célèbre théorie de la relativité, pour laquelle il a reçu le prix Nobel.

En 1929, dans une entrevue accordée à un magazine, on demande à Einstein ce qu’il pense du christianisme.

Q : Dans quelle mesure êtes-vous influencé par le christianisme ?

R : Enfant, j’ai reçu l’enseignement dans la Bible et dans le Talmud. Je suis juif, mais je suis fasciné par la figure lumineuse de[Jésus] le Nazaréen.

Q : Vous acceptez l’existence historique de Jésus ?

R : Incontestablement ! Personne ne peut lire les Évangiles sans sentir la présence réelle de Jésus. Sa personnalité palpite dans chaque mot. Aucun mythe n’est rempli d’une telle vie[4].

Dans d’autres documents, Einstein est cité comme disant “La science sans religion est boiteuse, la religion sans science est aveugle”[5] Et dans une lettre privée, “Ma position concernant Dieu est celle d’un agnostique. Je suis convaincu qu’une conscience vive de l’importance primordiale des principes moraux pour l’amélioration et l’ennoblissement de la vie n’a pas besoin de l’idée d’un législateur, en particulier d’un législateur qui travaille sur la base de la récompense et du châtiment”[6].

Nous pouvons donc conclure qu’Einstein n’était ni chrétien ni juif en tant que religion. Il était probablement mieux décrit comme un déiste[7] ou au moins un agnostique. Alors, quelle était la raison pour laquelle Einstein a rejeté l’existence d’un Dieu personnel ? Einstein a reconnu la conception et l’ordre remarquables du cosmos, mais n’a pas réussi à concilier ces caractéristiques avec le mal et la souffrance qu’il a trouvés dans l’existence humaine, surtout à la lumière de l’Holocauste. Comment un Dieu tout-puissant pourrait-il permettre une telle souffrance extrême ?

Le mythe selon lequel la plupart des scientifiques ne croient pas en Dieu ou considèrent l’étude de la religion comme une quête dénuée de sens n’est qu’un mythe ! En fait, contrairement à ce que prétendent les athées modernes, la plupart des scientifiques ne voient pas nécessairement la religion et la science comme étant toujours en conflit. La sociologue Elaine Howard Ecklund, sociologue de l’Université Rice, et ses coauteurs ont étudié les réponses des scientifiques de vingt et une universités d’élite des États-Unis, constatant que seulement quinze pour cent pensaient que la science et la religion étaient toujours en conflit. Environ la moitié d’entre eux ont exprimé une forme quelconque d’appartenance religieuse[8].

La sainteté de vie est requise pour tous les croyants

En tant que catholiques fidèles, nous devons être intransigeants dans notre doctrine, mais intègres dans notre conduite et dans nos actes de charité envers Dieu et envers le prochain. Ne devenons jamais découragés, cyniques ou peu charitables dans nos interactions avec les autres. Dieu n’exige pas que nous réussissions, mais seulement que nous soyons fidèles. Nous devons nous efforcer de sauver d’abord nos propres âmes, comme l’affirment les Écritures en faisant référence à l’enlèvement de la planche de nos propres yeux avant que nous puissions le faire avec les autres. Et nous pouvons le faire en étant fermement enracinés dans la doctrine catholique, en nous servant des sacrements, en restant proches de la Tradition et en ayant une vie de prière profondément enracinée.

Pourtant, malgré tout cela, nous ne devons jamais être une cause de scandale. Les âmes ne seront converties qu’après un grand travail par notre travail d’apologétique. Mais les âmes ne seront perdues que dans quelques instants si elles nous voient vivre une vie qui n’est pas sans tache et en parfaite conformité avec la Foi que nous professons. Bien que de nombreux scientifiques éminents de notre époque ne s’opposent pas aux arguments philosophiques en faveur de l’existence de Dieu, ils ont du mal à concilier cette vérité avec le nombre d’entre nous qui vivons notre vie.

Gardez cela à l’esprit dans toutes vos actions – aussi petites soient-elles en public – les âmes peuvent être perdues par le scandale. Et le plus grand service que nous puissions rendre est de vivre une vie vraiment catholique, d’être fidèle à la tradition catholique, d’honorer le Message de Fatima et d’être toujours comme le Christ.

1] Cette citation est tirée du Dei Filius du Concile Vatican I, “Constitution dogmatique sur la foi catholique” (24 avril 1870), chapitre 4, “La foi et la raison”, no 5.

2] Il existe encore aujourd’hui des arguments pour savoir qui a été le premier à découvrir ou du moins à expliquer le calcul. Beaucoup pensent que Gottfried Leibniz (1er juillet 1646 – 14 novembre 1716), né en Allemagne, fut le premier. La raison de l’argument réside dans le fait que Leibniz publié un traité expliquant “le calcul” avant Newton.

3] Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica, ouvrage en trois volumes d’Isaac Newton sur ses lois du mouvement et de la gravitation universelle, 1687, 1713, 1726.

4] Saturday Evening Post, 26 octobre 1929.

5] Albert Einstein, “Science, philosophie et religion : A Symposium “, 1941.

6] Lettre d’Albert Einstein à M. Berkowitz, 25 octobre 1950 ; Einstein Archive d’Alice Calaprice, The New Quotable Einstein, Princeton, New Jersey : Princeton University Press.

7] Un théiste croit que Dieu est toujours actif dans Sa création ; un déiste croit que Dieu a créé mais n’est plus actif dans Sa création.

8] Ecklund, E. H., J. Z. Park et K. L. Sorrell, “Scientists Negotiate Boundaries Between Religion and Science”, Journal for the Scientific Study of Religion, 2011.