Souvenir de la miséricorde passée

“Je ne suis pas digne du moindre de toutes les miséricordes et de toute la vérité que Tu as montrée à Ton serviteur.” Gén. xxxii. 10.

L’esprit d’humble reconnaissance pour les miséricordes passées que ces paroles impliquent, est une grâce à laquelle nous sommes spécialement appelés dans l’Evangile. Jacob, qui les parlait, ne connaissait pas ces grands et merveilleux actes d’amour avec lesquels Dieu a depuis visité la race humaine. Mais même s’il ne connaissait pas les profondeurs des conseils de Dieu, il se savait lui-même au point de savoir qu’il n’était digne d’aucune bonne chose, et il savait aussi que le Dieu Tout-Puissant lui avait montré de grandes miséricordes et une grande vérité : des miséricordes, parce qu’il avait fait pour lui de bonnes choses, alors qu’il avait mérité le mal, et la vérité, parce qu’il lui avait promis et leur avait été fidèle. En conséquence, il débordait de gratitude lorsqu’il regardait en arrière, s’émerveillant du contraste entre ce qu’il était en lui-même et ce que Dieu avait été pour lui.

Une telle reconnaissance, je le dis, est éminemment une grâce chrétienne, et elle nous est enjointe dans le Nouveau Testament. Par exemple, nous sommes exhortés à être “reconnaissants” et à laisser “la Parole du Christ habiter richement en nous en toute sagesse ; à nous enseigner et à nous exhorter les uns les autres dans les psaumes, les hymnes et les chants spirituels, chantant avec grâce au Seigneur dans nos cœurs”.

Le Livre des Psaumes est plein d’exemples de l’esprit de reconnaissance de David, que je n’ai pas besoin de citer ici, car nous les connaissons tous si bien. Je ne ferai que me référer à son action de grâces, lorsqu’il a mis de côté les matériaux précieux pour la construction du Temple, comme cela se produit à la fin du Premier Livre des Chroniques ; lorsqu’il s’est réjoui tant, parce que lui et son peuple avaient le cœur pour offrir librement à Dieu, et a remercié Dieu pour sa reconnaissance même. . . .

Tel était l’esprit de reconnaissance de David, regardant en arrière, s’émerveillant et se réjouissant de la manière dont son Tout-Puissant Protecteur l’avait conduit, et des œuvres qu’Il lui avait permis de faire ; et le louant et le glorifiant pour sa miséricorde et sa vérité. David, donc, Jacob et saint Paul, peuvent être considérés comme les trois grands modèles de reconnaissance qui nous sont présentés dans les Écritures : les saints, qui étaient tous particulièrement la création de la grâce de Dieu, et dont la vie et le souffle même étaient humblement et adoré de méditer sur le contraste entre ce qu’ils avaient été, de différentes manières, et ce qu’ils étaient.

Un vagabond qui périssait était devenu inopinément patriarche, berger, roi, et persécuteur, apôtre : chacun avait été choisi, à la volonté insondable de Dieu, pour accomplir un grand dessein, et chacun, tout en faisant de son mieux pour l’accomplir, louait Dieu qu’il avait été fait Son instrument. . . .

Eh bien, si nous avions le caractère de l’esprit instancié en Jacob, et enjoint à ses descendants, le caractère de dépendance de la providence de Dieu, et la reconnaissance qui en découle, et la mémoire attentive de tout ce qu’Il a fait pour nous. Il serait bon que nous ayons l’habitude de considérer tout ce que nous avons comme un don de Dieu, donné sans mérite, et qui nous est donné jour après jour uniquement par sa miséricorde. Il a donné ; Il peut emporter. Il nous a donné tout ce que nous avons, la vie, la santé, la force, la raison, la joie, la joie, la lumière de la conscience, tout ce que nous avons de bon et de saint en nous, toute foi en nous, toute volonté renouvelée, tout amour envers Lui, tout pouvoir sur nous-mêmes, toute perspective du ciel.

Il nous a donné des parents, des amis, l’éducation, la formation, la connaissance, la Bible, l’Église. Tout vient de Lui. Il a donné ; Il peut emporter. S’Il nous a enlevés, nous devrions être appelés à suivre le modèle de Job, et être résignés : “L’Éternel a donné, et l’Éternel a enlevé. Béni soit le Nom du Seigneur.” Pendant qu’Il continue Ses bénédictions, nous devons suivre David et Jacob, en vivant dans la louange et l’action de grâces constantes, et en Lui offrant les siens.

Nous ne sommes pas les nôtres, pas plus que ce que nous possédons n’est le nôtre. Nous ne nous sommes pas faits nous-mêmes ; nous ne pouvons pas être suprêmes sur nous-mêmes. Nous ne pouvons pas être nos propres maîtres. Nous sommes la propriété de Dieu par la création, par la rédemption, par la régénération. Il a un triple droit sur nous. N’est-ce pas notre bonheur de voir ainsi la matière ?

Est-ce un bonheur, ou un réconfort, de considérer que nous sommes les nôtres ? C’est ce que pensent les jeunes et les prospères. Ils peuvent penser que c’est une grande chose d’avoir tout, comme ils le supposent, à leur manière, de ne dépendre de personne, de ne penser à rien hors de vue, d’être sans l’inconfort de la reconnaissance continuelle, de la prière continuelle, de la référence continuelle de ce qu’ils font à la volonté des autres. Mais avec le temps, ils constateront, comme tous les hommes, que l’indépendance n’a pas été faite pour l’homme – qu’il s’agit d’un état contre nature – ce qu’ils peuvent faire pendant un certain temps, mais qu’ils ne nous mèneront pas en sécurité jusqu’au bout. Non, nous sommes des créatures ; et en tant que telles, nous avons deux devoirs, celui d’être résignés et d’être reconnaissants.

Regardons donc les Providence de Dieu envers nous plus religieusement que nous ne l’avons fait jusqu’à présent. Essayons d’avoir une vision plus vraie de ce que nous sommes, et où nous sommes, dans Son royaume. Essayons humblement et respectueusement de retracer sa main guide dans les années que nous avons vécues jusqu’à présent. Commémorons avec reconnaissance les nombreuses miséricordes qu’Il nous a témoignées dans le passé, les nombreux péchés dont Il ne s’est pas souvenu, les nombreux dangers qu’Il a évités, les nombreuses prières auxquelles Il a répondu, les nombreuses erreurs qu’Il a corrigées, les nombreux avertissements, les nombreuses leçons, la grande lumière, le confort abondant qu’Il offre de temps en temps.

Pensons aux temps et aux saisons, aux temps de détresse, aux temps de joie, aux temps d’épreuve, aux temps de rafraîchissement. Comme Il nous a chéris quand nous étions enfants ! Comment nous a-t-il guidés dans cette période dangereuse où l’esprit a commencé à penser par lui-même, et le cœur à s’ouvrir au monde ! Comment, par sa douce discipline, a-t-il retenu nos passions, mortifié nos espoirs, calmé nos peurs, animé nos pesanteurs, adouci notre désolation et renforcé nos infirmités ! Comment nous a-t-Il conduits doucement vers la porte du détroit ! Comment nous a-t-Il séduits sur son chemin éternel, malgré sa rigueur, malgré sa solitude, malgré le faible crépuscule dans lequel il se trouvait !

Il a été tout pour nous. Il a été, comme il l’a été pour Abraham, Isaac et Jacob, notre Dieu, notre bouclier, et notre grande récompense, promettant et accomplissant, jour après jour. “Jusqu’à présent, Il nous a aidés.” “Il a été attentif à nous, et Il nous bénira.” Il ne nous a pas fait pour rien ; Il nous a conduits jusqu’ici, afin de nous amener plus loin, afin de nous amener jusqu’à la fin.

– extrait de Sermons paroissiaux et unis Vol. 5, No. 6.

*Image : Le roi David jouant de la harpe par Peter Paul Rubens et Jan Boeckhorst, vers 1616-1640[Musée Städel, Frankfort am Main, Allemagne].