Comment le nouveau lectionnaire traite (ou ne traite pas) l’Antéchrist

1P5Peter Kwasniewski 

Le lectionnaire catholique traditionnel – qui remonte au premier millénaire du christianisme et qui, depuis le Moyen Âge, fait partie du contenu du missel d’autel lui-même – comprend beaucoup moins de lectures que le lectionnaire révisé (postconciliaire) utilisé pour la messe du Novus Ordo. Cependant, il ne s’agit pas d’une grève contre le premier, puisque le lectionnaire, avant le milieu du XXe siècle, n’avait jamais été conçu dans aucune liturgie chrétienne traditionnelle comme une visite guidée de la Bible, conçue par des guides germaniques et dirigée de semaine en semaine, plus ou moins avec compétence, par le Père Jimmy. L’Épître et l’Évangile pour chaque dimanche, jour de fête ou jour de semaine du Carême ont été choisis en vue de leur leçon morale immédiate pour la congrégation ou pour leur relation intime avec la Très Sainte Eucharistie et les autres sacrements de l’Église. L’Écriture a été choisie pour sa pertinence évidente dans la vie quotidienne des catholiques ou pour son pouvoir de conduire l’esprit plus profondément dans les mystères édictés sur l’autel – eux-mêmes un reflet du culte parfait de l’Église triomphante dans la Jérusalem céleste.

Traditionnellement, au moins depuis l’invention de l’imprimerie, l’Église catholique avait mis l’accent sur d’autres moyens de se familiariser avec l’Écriture, dont deux étaient les nombreuses lectures incluses dans l’Office divin (Matines en particulier) et la pratique de la lectio divina ou étude personnelle et dans la prière des Écritures. On peut voir que ces moyens ont réussi à promouvoir l’alphabétisation biblique dans d’innombrables homélies et commentaires de la période patristique jusqu’aux temps modernes, imprégnés d’une compréhension sophistiquée de toute la gamme des enseignements de la Bible, et dans l’utilisation intelligente faite d’un large éventail de thèmes et symboles bibliques dans les vitraux et autres ornements d’église, une véritable biblia pauperum ou “Bible des pauvres” par laquelle les laïcs sont éduqués à l’histoire du salut, à ses grandes figures et à leur lien avec le Christ, axe sur lequel tourne toute l’histoire humaine, et même le cosmos dans son ensemble.

En d’autres termes, les lectures du vieux lectionnaire ont été choisies pour leur valeur pratique, leur justesse liturgique et leur mémorisation par la répétition afin qu’elles s’enracinent profondément dans l’âme[1] – et non sur le principe abstrait que nous devrions “lire le plus possible de la Bible” à la messe. Ce dernier principe est, en tout état de cause, impossible à actualiser, car la Bible est encore beaucoup trop grande pour être contenue dans un lectionnaire sans reste, même avec des cycles de deux ou trois ans.

Mais l’intrigue s’épaissit lorsque nous nous rendons compte que le nouveau lectionnaire a non seulement grandement multiplié le nombre de lectures in toto, mais qu’il a aussi soigneusement omis des passages des Écritures qui étaient jugés trop “difficiles” pour l’homme moderne – et qu’il a même enlevé des passages des Écritures qui avaient été lus pendant plus de mille ans à la Messe. La même expurgation a été visitée sur les Psaumes dans la Liturgie des Heures. C’est vraiment extraordinaire de voir avec quelle habileté les ciseaux et la pâte ont été pliés, car les lectures sautent souvent un vers ou une série de versets clés qui transmettent avec force le réalisme et le défi de la Parole de Dieu, nous confrontant, nous, êtres humains déchus, à un appel à la conversion et la vigilance[2].

Tout cela me trottait dans la tête récemment lorsqu’un ami m’a posé une question au sujet d’une lecture qu’il avait entendue au Novus Ordo dimanche dernier, tirée de la deuxième épître aux Thessaloniciens de St Paul. J’ai décidé d’examiner comment le nouveau lectionnaire utilise cette épître.

Comme on peut s’y attendre, il est davantage lu quantitativement dans le lectionnaire du Novus Ordo : il paraît six fois, trois fois les jours de semaine et trois fois le dimanche. Mais le passage le plus passionnant de la lettre, et celui qui, franchement, est dans l’esprit et sur les lèvres de beaucoup de gens aujourd’hui alors que nous regardons une décomposition accélérée du catholicisme au Vatican, est précisément celui qui est inclus dans le Missel tridentin et exclu dans le lectionnaire révisé !

Le week-end dernier sur le nouveau calendrier est tombé le Trente et unième dimanche du temps ordinaire (Année C), pour lequel la deuxième lecture est 2 Thess 1:11-2:2. Ce week-end prochain, le trente-deuxième dimanche du temps ordinaire, “continue” avec 2 Thess 2,16-3,5. Quiconque regarde les petits caractères se demandera naturellement : Que se passe-t-il dans les versets 3 à 15, qui sont ignorés ?

3 Que personne ne vous séduise de quelque manière que ce soit ; car ce jour n`arrivera point, à moins que la rébellion ne vienne d`abord, et que l`homme sans loi (ou homme de péché) ne se révèle, le fils de perdition,

4 qui s`oppose et s`élève contre tout ce qui s`appelle Dieu ou qui est adoré, et qui s`assied dans le temple de Dieu, en se proclamant Dieu.

5 Ne vous rappelez-vous pas que, lorsque j’étais encore avec vous, je vous l’ai dit ?

6 Et vous savez ce qui le retient maintenant, afin qu’il soit révélé en son temps.

7 Car le mystère de l`iniquité est déjà à l`oeuvre ; seul celui qui l`attache maintenant le fera jusqu`à ce qu`il soit hors du chemin.

8 Et alors l’anarchiste (ou le méchant) sera révélé, et le Seigneur Jésus le tuera par le souffle de sa bouche, et le détruira par son apparition et sa venue.

9 La venue de l’anarchiste par l’action de Satan sera avec toute puissance, et avec des signes et des prodiges simulés,

10 et avec toute la tromperie méchante pour ceux qui doivent périr, parce qu`ils ont refusé d`aimer la vérité, afin d`être sauvés.

11 C`est pourquoi Dieu envoie sur eux une forte illusion, pour leur faire croire au mensonge,

12 afin que soient condamnés tous ceux qui n`ont pas cru à la vérité, mais qui ont pris plaisir à l`iniquité[ou qui ont consenti à l`iniquité].

13 Mais nous devons toujours rendre grâces à Dieu pour vous, frères bien-aimés de l’Éternel, parce que Dieu vous a choisis dès le commencement pour être sauvés, par la sanctification de l’Esprit et la foi en la vérité.

14 C’est à cela qu’il vous a appelés par notre Évangile, afin que vous obteniez la gloire de notre Seigneur Jésus Christ.

15 Ainsi donc, frères, tenez-vous fermes et tenez-vous aux traditions que nous vous avons enseignées, soit par la parole, soit par la lettre. (2 Thess 2:3-15)

Ailleurs dans le lectionnaire révisé (mardi de la Vingt et unième semaine de l’An B, pour être exact), on lit ce qui précède : les versets 1-3a apparaissent (s’arrêtant “d’une manière ou d’une autre”), puis sautant au verset 14, sautant la discussion entière de l’Antichrist et de la punition divine à ceux qui imitent ou suivent ses paroles.

Dans cette partie de la Parole de Dieu, saint Paul avertit les Thessaloniciens d’être sur leurs gardes et de ne pas se laisser tromper par l’Antichrist, qui se dresse contre la Foi et contre le vrai culte du Dieu unique (on ne peut s’empêcher de penser à Abu Dhabi et au Synode Amazon). L’apôtre note que Dieu Lui-même empêchera la venue de ce mal pour un temps, mais pas pour toujours, et que ceux qui refusent d’aimer la vérité (pensez à l’erreur introduite dans le Catéchisme) et qui consentent à l’iniquité (pensez à Amoris Laetitia) seront abandonnés aux illusions et aux tromperies, pour qu’ils ne soient pas sauvés. C’est la sanctification par l’Esprit et la foi en la vérité de l’Evangile qui conduisent au salut – et cet Evangile est transmis dans les traditions que nous recevons en tant que membres de l’Eglise, comme nos rites traditionnels de culte. Ces rites incarnent et expriment de manière permanente et juste l’Evangile et la vraie Foi.

Il n’est donc pas surprenant qu’une partie substantielle de ce passage omis s’avère être la lecture des seconds Thessaloniciens dans la Messe latine traditionnelle (2 Thessaloniciens 2:1-8). Parce qu’il n’y a pas d'”Années A, B, C” ni de “versions longues ou courtes” dans l’ancien missel, le passage suivant est lu chaque année le samedi de l’Avent :

1 En ce qui concerne la venue de notre Seigneur Jésus Christ et notre assemblée pour le rencontrer, nous vous en supplions, frères,

2 de ne pas être rapidement ébranlés ou excités, ni par l’esprit, ni par la parole, ni par la lettre qui prétend être de notre part, à l’effet que le jour du Seigneur est venu.

3 Que personne ne vous séduise de quelque manière que ce soit ; car ce jour n`arrivera point, à moins que la rébellion ne vienne d`abord, et que l`homme sans loi (ou homme de péché) ne se révèle, le fils de perdition,

4 qui s`oppose et s`élève contre tout ce qui s`appelle Dieu ou qui est adoré, et qui s`assied dans le temple de Dieu, en se proclamant Dieu.

5 Ne vous rappelez-vous pas que, lorsque j’étais encore avec vous, je vous l’ai dit ?

6 Et vous savez ce qui le retient maintenant, afin qu’il soit révélé en son temps.

7 Car le mystère de l`iniquité est déjà à l`oeuvre ; seul celui qui l`attache maintenant le fera jusqu`à ce qu`il soit hors du chemin.

8 Et alors l’anarchiste (ou le méchant) sera révélé, et le Seigneur Jésus le tuera par le souffle de sa bouche, et le détruira par son apparition et sa venue.

Comme la plupart des érudits de l’Ecriture le reconnaissent, bien que l’Antichrist soit une figure et une personne définie, la “venue de l’Antichrist” peut aussi être comprise plus largement comme une résistance continue et croissante au Christ alors que l’histoire touche à sa fin. Il y a certainement beaucoup de choses dans les seconds Thessaloniciens qui résonnent chez les croyants d’aujourd’hui, comme ils voient la méchanceté dans les hauts lieux, des déviations inimaginables des commandements de Dieu, et des tentatives, subtiles et flagrantes, pour corrompre la foi apostolique sobre et “tromper même les élus, si possible” (Mt 24,24).

Oh, soit dit en passant, ce verset – “Car de faux Christs et de faux prophètes se lèveront et montreront de grands signes et de grands prodiges, de manière à égarer, si possible même les élus” – est lu chaque année à la traditionnelle messe latine le dernier dimanche après la Pentecôte, mais ne figure nulle part dans le nouveau Lectionnaire.


1. Pour un exposé détaillé des vertus de l’ancien lectionnaire et des défauts du nouveau, voir mon article “Une critique systématique du nouveau lectionnaire, à l’occasion de son cinquantième anniversaire”[1]. De nombreux points de l’article sont abordés dans cette interview radiophonique.

2. Ceux qui souhaitent voir en détail en quoi les anciens et les nouveaux lectionnaires diffèrent dans leur utilisation des Écritures devraient se procurer ce livre de référence pratique.