Pas seulement dans nos cœurs: la véritable royauté sociale du Christ

par Steve Skojec

Pilate lui dit donc : Es-tu donc un Roi ? Jésus répondit : Tu dis que je suis un Roi. C’est pour cela que je suis né, et c’est pour cela que je suis venu dans le monde, pour rendre témoignage à la vérité. Tous ceux qui sont de la vérité, entendent Ma voix.

– Jean 23:37

L’Église catholique parle d’une triple fonction du Christ – celle de prêtre, de prophète et de roi. Très peu d’entre nous, il semble juste de le dire, auraient du mal à accepter les deux premières facettes de la mission du Christ. Mais qu’en est-il de Sa royauté ? Nous l’entendons prêcher (si nous l’entendons) comme une royauté spirituelle – une royauté, pour ainsi dire, au-dessus de nos cœurs.

Dans son encyclique de 1925, Quas Primas, le Pape Pie XI établit la fête du Christ Roi – célébrée hier dans le calendrier liturgique de 1962, et le mois suivant dans le nouveau. Le pape a écrit pour affirmer cette royauté spirituelle :

C’est depuis longtemps une coutume courante de donner au Christ le titre métaphorique de “Roi”, en raison du degré élevé de perfection avec lequel il excelle toutes les créatures. C’est ainsi qu’on dit qu’il règne “dans le cœur des hommes”, à la fois en raison de l’acuité de son intelligence et de l’étendue de ses connaissances, mais aussi parce qu’il est la vérité même, et c’est de lui que la vérité doit être reçue avec obéissance par tous les hommes. Il règne, lui aussi, dans la volonté des hommes, car en lui la volonté humaine était parfaitement et entièrement obéissante à la Sainte Volonté de Dieu, et de plus, par sa grâce et son inspiration, il soumet notre libre arbitre au point de nous inciter aux entreprises les plus nobles. Il est aussi Roi des cœurs, par sa “charité qui dépasse toute connaissance”. Et sa miséricorde et sa bonté qui attirent tous les hommes vers lui, car on n’a jamais su, et on ne le saura jamais, que l’homme soit aimé tant et aussi universellement que Jésus Christ.

Ce serait facile de s’arrêter là. Et pour beaucoup de catholiques, c’est la seule dimension de la royauté du Christ dont nous entendons parler. Mais le pape Pie XI n’a pas terminé le paragraphe précédent. Il a continué :

Mais si nous réfléchissons plus profondément à cette question, nous ne pouvons que constater que le titre et la puissance du Roi appartiennent au Christ en tant qu’homme au sens strict et propre. Car ce n’est qu’en tant qu’homme qu’on peut dire qu’il a reçu du Père “puissance, gloire et royaume”, puisque la Parole de Dieu, en tant que consubstantielle au Père, a toutes choses en commun avec lui, et a donc nécessairement la domination suprême et absolue sur toutes les choses créées.

“Domination suprême et absolue sur tout ce qui est créé.” Ce ne serait pas un pari audacieux de dire que presque tous les chrétiens d’aujourd’hui conviendraient que la domination du Christ sur la nature, sur les créatures et sur l’univers lui-même est absolue. Mais cette déclaration ne trouve pas peu d’opposants lorsqu’elle s’applique à la sphère civique. Car si le Christ est vraiment un roi – Le Roi des Rois – alors, toutes les nations de la terre Lui doivent certainement un hommage.

Et c’est précisément ce qu’affirme le Pape Pie XI. J’insisterai sur certains passages particulièrement importants :

Ainsi l’empire de notre Rédempteur embrasse tous les hommes. Pour reprendre les mots de Notre immortel prédécesseur, le Pape Léon XIII : “Son empire comprend non seulement les nations catholiques, non seulement les baptisés qui, bien que de droit appartenant à l’Église, ont été égarés par erreur ou coupés d’elle par le schisme, mais aussi tous ceux qui sont hors de la foi chrétienne, afin que l’humanité entière soit vraiment soumise au pouvoir de Jésus-Christ. Il n’y a pas non plus de différence en la matière entre l’individu et la famille ou l’Etat ; car tous les hommes, collectivement ou individuellement, sont sous la domination du Christ. En lui est le salut de l’individu, en lui est le salut de la société. “Il n’y a de salut en aucun autre, car il n’y a sous le ciel aucun autre nom donné aux hommes par lequel nous devons être sauvés.” Il est l’auteur du bonheur et de la vraie prospérité pour chaque homme et pour chaque nation. “Car une nation est heureuse quand ses citoyens sont heureux. Qu’est-ce qu’une nation à part un certain nombre d’hommes vivant en harmonie ?” Si, par conséquent, les dirigeants des nations veulent préserver leur autorité, promouvoir et accroître la prospérité de leur pays, ils ne négligeront pas le devoir public de révérence et d’obéissance à la règle du Christ. Ce que Nous avons dit au début de Notre Pontificat au sujet du déclin de l’autorité publique et du manque de respect à son égard, est également vrai aujourd’hui. “Avec Dieu et Jésus-Christ, disions-nous, exclus de la vie politique, avec une autorité dérivée non pas de Dieu mais de l’homme, le fondement même de cette autorité a été enlevé, car la raison principale de la distinction entre souverain et sujet a été éliminée. Le résultat est que la société humaine chancelle jusqu’à sa chute, parce qu’elle n’a plus de fondement sûr et solide.”

Quand les hommes reconnaîtront, dans la vie privée comme dans la vie publique, que le Christ est Roi, la société recevra enfin les grandes bénédictions de la liberté réelle, de la discipline bien ordonnée, de la paix et de l’harmonie. La fonction royale du Seigneur investit l’autorité humaine des princes et des souverains d’une signification religieuse ; elle ennoblit le devoir d’obéissance du citoyen. C’est pour cette raison que Saint Paul, tout en vénérant le Christ dans leurs maris, et les esclaves respectent le Christ dans leurs maîtres, les avertit de ne pas leur obéir en tant qu’hommes, mais en tant que vice-gérants du Christ ; car il n’est pas juste que les hommes rachetés par Christ servent leurs frères. “Tu es acheté à un prix, ne deviens pas l’esclave des hommes.” Si les princes et les magistrats dûment élus sont persuadés qu’ils gouvernent, non par eux-mêmes, mais par le mandat et à la place du Roi divin, ils exerceront leur autorité avec piété et sagesse, et ils feront des lois et les administreront, en vue du bien commun et aussi de la dignité humaine de leurs sujets. Il en résultera une paix et une tranquillité stables, car il n’y aura plus aucune cause de mécontentement. Les hommes verront en leur roi ou en leurs dirigeants des hommes comme eux, peut-être indignes ou ouverts à la critique, mais ils ne refuseront pas pour autant l’obéissance s’ils voient en eux l’autorité du Christ Dieu et des hommes. La paix et l’harmonie en résulteront aussi, car avec l’expansion et l’extension universelle du royaume du Christ, les hommes prendront de plus en plus conscience du lien qui les unit, et de nombreux conflits seront ainsi évités entièrement ou du moins leur amertume diminuée.

Si donc le royaume du Christ reçoit, comme il se doit, toutes les nations qui sont sur son chemin, il ne semble pas y avoir de raison de désespérer de voir cette paix que le Roi de la Paix est venu apporter sur terre – lui qui est venu réconcilier toutes choses, qui est venu non pour être servi mais pour servir, qui, bien que Seigneur de tous, se donne à nous comme modèle d’humilité, et avec sa loi principale unit le principe de la charité ; qui dit encore : “Mon joug est doux et mon fardeau léger.” Oh, quel bonheur pour nous si tous les hommes, les individus, les familles et les nations se laissaient gouverner par le Christ ! “Puis, pour reprendre les mots adressés il y a vingt-cinq ans aux évêques de l’Église universelle par notre prédécesseur, le pape Léon XIII, ” beaucoup de maux seront guéris, la loi retrouvera son autorité antérieure, la paix avec toutes ses bénédictions sera rétablie “, pour ainsi dire. Les hommes rengaineront leurs épées et déposeront les armes quand tous reconnaîtront librement et obéiront à l’autorité du Christ, et que toute langue confessera que le Seigneur Jésus Christ est dans la gloire de Dieu le Père.”

Dans un monde où l’on parle si souvent de “liberté religieuse” et de “séparation de l’Église et de l’État”, il nous est difficile de concevoir un tel règne social du Christ. Le langage de l’Église elle-même a été nuancé à tel point que nous nous efforçons de trouver même les échos les plus faibles de Quas Primas dans Dignitatis Humanae, la déclaration de Vatican II sur la liberté religieuse.

Les actes religieux par lesquels les hommes, en privé, en public et par conviction personnelle, dirigent leur vie vers Dieu transcendent par leur nature même l’ordre des affaires terrestres et temporelles. Le gouvernement doit donc effectivement tenir compte de la vie religieuse des citoyens et lui manifester sa faveur, puisque la fonction du gouvernement est d’assurer le bien commun. Cependant, il transgresserait clairement les limites de son pouvoir s’il présume qu’il commande ou inhibe des actes à caractère religieux.

Que signifie “commander” un “acte religieux” ? Cela inclurait-il la déclaration d’une fête nationale en la fête du Corpus Christi ou du Christ Roi ? Qu’en est-il de l’imagerie de la Sainte Mère ou du Sacré-Cœur dans les couloirs du gouvernement ou sur le drapeau d’une nation ? Les références publiques à la croyance doctrinale dans des documents juridiques ou à une constitution nationale violeraient-elles cette norme ?

Il est très tentant, dans un monde qui est devenu si petit, et qui connaît tant de pollinisation croisée culturelle, d’embrasser comme une question de droit un indifférentisme religieux égalitaire. Comment expliquons-nous les différentes croyances de tant de gens dans des creusets comme l’Amérique ? Notre nation a été fondée en grande partie sur le principe que le gouvernement ” ne fera aucune loi concernant l’établissement d’une religion ou interdisant son libre exercice ; “. Et pourtant, n’est-ce pas là le genre de choses contre lesquelles le Pape Pie XI a mis en garde lorsqu’il a exhorté les dirigeants à ne pas négliger “le devoir public de révérence et d’obéissance à la règle du Christ” ?

Il est éminemment raisonnable de reconnaître qu’en matière de religion, la coercition n’est jamais souhaitable. Pourtant, l’établissement de la Vraie Foi en tant que religion d’Etat est autre chose que de la coercition – c’est la confession. Elle établit les principes fondamentaux sur lesquels une nation est fondée, les préceptes moraux auxquels elle adhère et la divinité personnelle qui lui a donné les deux. Le fait évident (bien qu’oublié) est que l’Église catholique a toujours cru – et Quas Primas l’a affirmé – que l’établissement de lois selon les préceptes du Christ et le fait de gouverner selon le mandat du Christ est la seule gouvernance vraiment appropriée de la société. En effet, le Pape Pie XI a observé le résultat de ne pas l’avoir fait même en son temps :

L’empire du Christ sur toutes les nations fut rejeté. Le droit que l’Église a du Christ lui-même, d’enseigner l’humanité, de faire des lois, de gouverner les peuples dans tout ce qui concerne leur salut éternel, ce droit lui a été refusé. Puis, peu à peu, la religion du Christ a été assimilée à de fausses religions et placée ignominieusement au même niveau qu’elles. Elle a ensuite été placée sous le pouvoir de l’État et tolérée plus ou moins selon les caprices des princes et des souverains. Certains hommes sont allés encore plus loin, et ont voulu mettre en place à la place de la religion de Dieu une religion naturelle consistant en quelque affection instinctive du cœur. Il y avait même des nations qui pensaient qu’elles pouvaient se passer de Dieu, et que leur religion devait consister en l’impiété et la négligence de Dieu. La rébellion des individus et des États contre l’autorité du Christ a eu des conséquences déplorables.

N’est-ce pas la situation dans laquelle nous nous trouvons aujourd’hui ? Les gouvernements vicieux et sauvagement immoraux sont tout ce que l’on trouve aujourd’hui dans l’Occident post-chrétien. Les catholiques en sont réduits à plaider en faveur de la liberté religieuse que l’Église a condamnée comme une erreur et sont forcés d’embrasser les principes essentiellement anarchiques du libertarianisme, tout cela par désespoir pour préserver leur capacité à simplement continuer à exister “ignominieusement au même niveau” que les autres, fausses religions. Pendant ce temps, les pratiques païennes et occultes se multiplient – non pas dans la clandestinité, mais au grand jour – parce qu’il n’existe aucune excuse logique permettant à l’État laïque de leur refuser la même liberté qu’à toute autre religion déjà placée sur un pied d’égalité sur la place publique. Le pluralisme pour l’un est, nous apprenons à la dure, le pluralisme pour tous.

En l’absence de gouvernements ordonnés et subordonnés à juste titre à la royauté du Christ, nous voyons que les paroles du Pape Pie XI sont devenues dévastatrices : “La société humaine chancelle jusqu’à sa chute, car elle n’a plus un fondement sûr et solide”.

Alors qu’est-ce qu’on fait ?

Bien qu’il n’y ait pas de voie politique claire vers la restauration d’une sphère civile véritablement catholique, nous pouvons avoir confiance qu’une telle situation peut et reviendra si Dieu le veut – et plusieurs de Ses saints ont prophétisé une telle résurgence des cendres de l’effondrement de la société. Pour notre part, un chemin vers la royauté sociale du Christ commence, comme pour tant d’autres aspects de la restauration catholique, dans nos foyers et nos familles. Elle commence par la reconnaissance à nous-mêmes et aux autres que le Christ n’est pas seulement le Roi des Cœurs, mais de tous les hommes et de toutes les nations. Elle commence par une résurgence de la dévotion connue sous le nom d’Intronisation du Sacré-Cœur, dans laquelle nous faisons littéralement du Christ le Roi de nos foyers. Elle commence par la récitation quotidienne du Renouveau de la Consécration de la Famille au Sacré-Cœur intronisé, dans lequel nous professons :

Très doux Jésus, humblement agenouillé à Tes pieds, nous renouvelons la consécration de notre famille à Ton Divin Cœur. Sois à jamais notre Roi. En Vous, nous avons pleine et entière confiance. Que Ton esprit pénètre nos pensées, nos désirs, nos paroles et nos œuvres. Bénissez nos entreprises, partagez nos joies, nos épreuves et nos travaux. Accorde-nous de Te connaître davantage, de Te servir sans faiblir.

Par le Coeur Immaculé de Marie, Reine de la Paix, a établi Ton règne dans notre pays. Entre de près au milieu de nos familles et fais-les tiennes par l’intronisation solennelle de Ton Sacré-Cœur afin que personne ne puisse pleurer de maison en maison. Que le Cœur triomphant de Jésus soit partout aimé, béni et glorifié pour toujours ! Honneur et gloire au Sacré-Cœur de Jésus et de Marie. Le Sacré-Cœur de Jésus protège nos familles.

Amen.

Christus Vincit ! Christus regnat ! Christus imperat !