Newman, celui qui a combattu le relativisme théologique

Le nouveau compas quotidien

Le bienheureux Anglais, qui sera canonisé le dimanche, s’est converti au catholicisme après une longue recherche de la vérité, et a compris que la sainteté est de suivre le Christ. Toute la grande culture catholique anglo-saxonne (de Chesterton à Tolkien) lui doit beaucoup. Et plusieurs de ses idées, y compris la relation entre la foi et la raison, l’unissent à Ratzinger.

Le dimanche 13 octobre, le bienheureux John Henry Newman sera canonisé, neuf ans après sa béatification à Birmingham en septembre 2010.

John Henry Newman, né en Angleterre en 1801 et mort en 1890, était l’un des plus grands penseurs chrétiens des derniers siècles, converti au catholicisme. Newman dans le positiviste et scientifique du XIXe siècle qui avait commencé à rejeter Dieu, était un véritable signe de contradiction qui secoua l’Angleterre catholique et protestante.

En tant qu’anglican, il avait animé le Mouvement d’Oxford, qui visait à approfondir la recherche théologique, en particulier dans le domaine du patristique (la théologie de l’époque où l’Église était encore une et indivise) et à relever les défis de la modernité. Cette recherche de la vérité l’avait finalement conduit, à 44 ans, au catholicisme. Un détachement, celui de l’anglicanisme au profit de Rome, qui a fait sensation.

Il entra dans la Congrégation de Saint Philippe Neri et s’installa à Birmingham, où il fonda un Oratoire. Ici, le grand penseur, le brillant intellectuel, se trouva à côté de la misère des bidonvilles, dans une réalité ecclésiale où peu nombreux étaient ceux qui avaient pu s’offrir une éducation ; et c’est ici, et à partir de là, la grâce de Dieu qui était en lui a commencé à semer de toutes ses mains. “Le vrai triomphe de l’Evangile consiste à élever au-dessus de soi et au-dessus de la nature humaine des hommes de toute condition de vie, à créer cette mystérieuse coopération de volonté avec la grâce… Les Saints : c’est la création authentique de l’Evangile et de l’Eglise”, écrit-il.

Le modèle de sainteté de Newman a été fondé sur la suite du Christ. Sa théologie, apparue à certains “libéraux” de son vivant, était en effet toujours profondément sensible à la Tradition et respectueuse de l’autorité magistérielle de l’Église.

Ses objections cessèrent quand, en 1879, il fut élevé au rang de pourpre du cardinal par Léon XIII au seuil de quatre-vingts ans, une reconnaissance due à son travail et à la noblesse de sa figure. Il a également été nommé membre honoraire du Trinity College Oxford, une reconnaissance académique extraordinaire, si l’on considère que c’est depuis l’époque de la Réforme, trois siècles auparavant, qu’une telle reconnaissance du plus haut institut académique anglais ne fut plus accordée à un catholique.

A l’occasion de la réception de la pourpre du cardinal, il a prononcé un discours célèbre, qui devrait être répété aujourd’hui encore, dans les contingences ecclésiales actuelles : il a dit que l’ennemi qu’il avait combattu toute sa vie était le libéralisme théologique, c’est-à-dire le relativisme, auquel toutes les religions sont égales. Un rappel très actuel, même si ses paroles claires ne semblent pas aujourd’hui s’approprier et se re-proposer par la pensée ecclésiale dominante.

Des mots en pleine harmonie avec ceux de Benoît XVI. Quand une évaluation définitive du pontificat de Ratzinger sera faite, il deviendra clair à quel point l’influence de Newman était importante. Il y a aussi beaucoup de similitudes sur le chemin intellectuel et humain des deux, y compris l’expérience de l’incompréhension et de la souffrance.

Pour tous les deux, le service spécifique auquel ils ont été appelés a impliqué l’application de la foi et de l’intelligence à plusieurs des problèmes les plus urgents de l’époque. Les idées de Newman et Ratzinger sur la relation entre la foi et la raison, l’espace de vie de la religion révélée dans une société civilisée et la nécessité d’une approche à long terme de l’éducation, devraient continuer à inspirer et à éclairer beaucoup. En particulier, dans le domaine de l’éducation.

Malgré sa douceur, presque la fragilité de sa personne, son visage mince et ses rides profondes dans lesquelles brillaient deux yeux imprégnés de l’idéal qu’ils avaient cherché pendant des années dans la difficile Angleterre de l’époque victorienne, John Henry Newman était un témoin ferme de la foi, avec les qualités typiques de l’Église des Pères.

Lorsqu’il mourut à Birmingham en 1890, l’Église catholique d’Angleterre était en pleine floraison, après trois siècles de persécution et de marginalisation, grâce surtout à son travail. Newman a laissé sa marque sur des générations de catholiques britanniques, y compris de nombreux convertis.

Toute la grande culture catholique anglo-saxonne lui est en quelque sorte redevable : sans Newman, nous n’aurions pas eu Chesterton, Belloc, Tolkien, Bruce Marshall et bien d’autres.

L’espoir est que – en tant que saint – Newman puisse être vénéré parmi les patrons des écrivains catholiques. Mais ce n’est pas tout : le miracle qui a permis la canonisation a été la guérison d’une mère de quatre enfants de Chicago, Melissa Villalobos, qui attendait un cinquième enfant. L’intercession de Newman mit fin à une grossesse très difficile, qui pour les médecins était destinée à se terminer par un avortement spontané.

Pour cette raison, Newman peut être considéré non seulement comme un Defensor Veritatis, mais aussi comme un Defensor Vitae.