L’histoire illustre de Notre-Dame de la Victoire

par Jane Stannus 

La victoire est un thème cher au cœur des catholiques, et c’est en partie pour cela que la fête du 7 octobre est si importante pour nous : c’est le jour glorieux où Notre Dame nous a aidés à sauver la chrétienté à la bataille de Lépante. En fait, à l’origine, elle était appelée la fête de Notre-Dame de la Victoire par Pie V, qui l’a plus tard rebaptisée Notre-Dame du Rosaire.

C’est dans cet esprit catholique qu’il y a à Paris une célèbre église dédiée à toutes les victoires de Notre Dame, passées, présentes et futures : Notre Dame des Victoires, dans le 2ème arrondissement. Mozart aimait y dire son chapelet quand il était en ville, et la famille de sainte Thérèse y avait des liens étroits : ils avaient une neuvaine de messes dite quand leur petite fille était malade, et sainte Thérèse elle-même y venait en pèlerinage d’action de grâce après son rétablissement.

Guilhem Vellut / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Notre Dame des Victoires a été construite en action de grâce pour la défaite de Louis XIII contre les Huguenots protestants au siège de La Rochelle – qui, comme Lépante, fut une victoire du chapelet. Pendant la guerre, Louis avait ordonné des processions de chapelets dans tout le royaume ; sa reine, Anne d’Autriche, se faisait un point d’honneur d’être vue devant un chapelet public tous les jours, et plus de 15.000 paires de perles auraient été distribuées à l’armée de Louis.

Avec une façade classique et des palissades en fer à l’avant, ce n’est pas l’église la plus impressionnante de Paris. Mais passez la porte peinte et vous vous retrouverez dans un autre monde. Lumières et ombres, bougies et piliers, arcades et autels latéraux, vitraux et statues – tout se fond dans une sensation intemporelle de paix et de prière catholique. Le long du haut des murs sont inscrites des invocations latines à Notre Dame ; au-dessus du maître-autel, nous lisons Regina sine labe concepta : Reine conçue sans péché.

Vous n’êtes pas sûr que la Gospa ait le temps de s’occuper de vos problèmes ? Commencez à lire les milliers – et les milliers – d’ex-voto qui tapissent les murs : des plaques avec des lettres dorées, témoignant des grâces obtenues. Il y en a 37 170, pour être exact, dans une variété de langues, avec des dates jusqu’à aujourd’hui. Ils enregistrent toutes sortes de bénédictions sous le soleil : conversions, guérisons, préservation des dangers, enfants nés, êtres chers retrouvés, soldats en sécurité, prisonniers libérés. Ici aussi, il y a un mur de décorations militaires laissées par des soldats reconnaissants aux pieds de Notre Dame – à une époque plus catholique, les officiers venaient dans cette église pour lui consacrer leurs épées. Peut-être que certains le font encore.

Si vous n’êtes toujours pas convaincu, vous pouvez vous approcher de l’avant pour regarder le panneau central derrière le maître-autel, qui représente le vœu de Louis XIII. Louis XIII et sa reine supplièrent Notre Dame pendant des années de leur accorder un héritier. Louis finit par jurer de lui consacrer la France si leur prière était entendue. La Gospa leur envoya le petit Louis “Dieudonné” – donné par Dieu – qui allait devenir le Roi Soleil, sans doute l’un des plus grands monarques de l’histoire de France.

Mais Notre Dame des Victoires est unique pour une autre raison : La Gospa l’a choisie pour être spécialement dédiée à son Coeur Immaculé, où le curé de la paroisse du XIXe siècle, le P. Desgenettes, entre en scène. C’étaient des jours anticléricales ; presque personne ne s’est donné la peine de venir à la messe. Après quatre années de travail apparemment infructueux dans la paroisse, le P. Desgenettes fut terriblement découragé et se sentit tenté de démissionner. Mais un jour, en disant la messe à l’autel de Notre-Dame des Victoires, il entendit une voix intérieure : “Consacre ta paroisse au Très Saint et Immaculé Cœur de Marie”.

A genoux après la messe, il commença à penser que ce n’était que son imagination. “Si je continue comme ça….je deviendrai un visionnaire”, se dit-il sévèrement – quand, à son grand choc, la même voix répéta l’ordre. Puis une idée, apparemment pleinement formée, lui est venue à l’esprit : celle de former une association pieuse pour prier pour la conversion des pécheurs par l’intercession du Coeur Immaculé.

Incapable de sortir l’idée de sa tête, il a cédé. Le dimanche suivant, à la Grand-Messe, avec l’approbation de l’évêque, le P. Desgenettes annonça une première rencontre de la nouvelle association pieuse après les Vêpres de ce soir. Il y avait à peine une douzaine de personnes à la messe, et il n’était pas optimiste.

Mais le soir venu, à son grand étonnement, il trouva près de 500 personnes rassemblées sur les bancs – la taille de la congrégation qu’ils n’avaient normalement qu’à Noël et à Pâques. Ils étaient silencieux pendant les vêpres, mais après qu’il eut expliqué les buts de la nouvelle association pieuse et commencé la Bénédiction, ils commencèrent à chanter, et ils répondirent bientôt aux Litanies de Lorette avec ferveur. Dans les premiers jours de l’établissement canonique de l’association, 240 se sont inscrits. Le pape éleva bientôt l’association à l’Archiconfrérie de Notre Dame des Victoires.

Entre la consécration de la paroisse au Cœur Immaculé et la nouvelle archiconfrérie, Notre Dame des Victoires se trouve au cœur d’un nouvel élan de dévotion mariale à travers la France.

En 1853, en remerciement aux soldats français qui avaient aidé à réprimer une révolte romaine contre le pape, Pie IX déclara que la statue de Notre-Dame des Victoires devait être honorée par un couronnement papal formel, la première fois qu’un tel privilège était accordé à un sanctuaire français. Son délégué apporta avec lui le cadeau de Pie IX : une magnifique paire de couronnes d’or pour les statues de Notre-Dame et de l’Enfant, parsemées de rubis, d’émeraudes, de topazes, de lapis-lazuli et de jacinthes, symbolisant à la fois la royauté et la victoire.

Frank Jan / www.lumièredumonde.com

Les annales de Notre Dame des Victoires sont devenues un véritable Who’s Who du catholicisme du XIXe siècle. Parmi les premiers à s’inscrire à la nouvelle archiconfrérie se trouvaient Dom Prosper Guéranger et le curé d’Ars, qui allait plus tard enregistrer les noms de toute sa paroisse. Don Bosco a dit la messe à l’autel de Notre-Dame des Victoires, où on lui a dit dans une vision : “Ce sanctuaire est une maison de bénédictions et de grâces”. Les premières rencontres des adorateurs nocturnes du Saint-Sacrement ont eu lieu sur l’autel de l’archiconfrérie, organisées par le célèbre pianiste de concert et converti juif Herman Cohen.

Un autre juif converti, Théodore Ratisbonne, devint prêtre puis vicaire de la paroisse de Notre Dame des Victoires. Il croyait que les prières de l’archiconfrérie étaient responsables de la conversion miraculeuse de son frère Alphonse, libre-penseur.

Même John Henry Newman avait une histoire avec Notre Dame des Victoires. Il s’arrêta en route pour Rome en 1848 pour remercier la Gospa de sa récente conversion. Lui aussi avait fait l’objet des prières de l’archiconfrérie. Ils étaient ravis de le rencontrer et auraient été charmés par sa modestie et sa simplicité.

En ces temps troublés, il est réconfortant de réfléchir à l’immense pouvoir de la Gospa pour éviter les désastres et pour réparer ce qui semble irréparable. Notre Dame des Victoires témoigne des victoires passées et présentes de la grâce. Consacrée à son Cœur Immaculé, elle est aussi un signe de sa grande victoire dans l’avenir, annoncée à Fatima : “A la fin, mon Coeur Immaculé triomphera.”

Ce n’est pas pour rien que Notre Dame a été appelée le destructeur de toutes les hérésies par saint Pie X. Ce n’est pas pour rien qu’elle est appelée terrible comme une armée en bataille. Et n’oublions pas que, quelles que soient les hérésies sans jambes qui surgissent des jungles amazoniennes ou des fagnes teutoniques, elles ne seront que de l’herbe fanée le matin de sa victoire.