McCarrick croit que Viganò a parlé en tant que “représentant de l’extrême droite”

INFOVATICANA –  Malgré la punition, il prétend avoir “une grande affection et du respect pour le Saint-Père”

(Slate)- Mis hors la loi dans l’obscurité de la nuit dans une ville méfiante du Kansas après des allégations d’abus sexuels, l’archevêque sécularisé de Washington D.C. parle publiquement pour la première fois depuis sa chute en disgrâce.

Quelques minutes plus tard, un petit homme, le dos profondément courbé, descend lentement l’échelle en bois. Il portait un T-shirt bleu pâle avec le logo “KC”, un pantalon tricoté et des mocassins. Il semblait plus petit et plus renfermé qu’il ne l’avait paru lors de sa dernière apparition publique, mais c’était probablement parce que c’était la seule fois qu’il l’avait vu sans l’habit de bureau élaboré et puissant. Je me suis présenté de nouveau comme journaliste et je lui ai demandé s’il était disposé à prendre la parole. “Je ne l’ai pas vraiment fait jusqu’à présent,” dit-il. Je sais, répondis-je, c’est pour ça que j’ai fait tout ce chemin.

C’était l’heure du déjeuner, m’a rappelé McCarrick, mais nous pourrions parler un peu. Il m’a emmené dans une petite salle de réunion et a commencé à parler de sa vie à Victoria, de sa réduction à l’état laïque et des accusations portées contre lui.

Toutes ses réponses à mes questions ont été courtes et fermes. McCarrick dit qu’il ne quitte jamais le couvent, pas même pour entrer dans la basilique d’à côté. Il est reconnaissant de la compagnie des autres hommes qui vivent dans le couvent et participe à la routine quotidienne : messe à 7 heures du matin, petit déjeuner communautaire, prière du soir. Il passe une grande partie de son temps dans la chapelle et la bibliothèque. “Ils m’ont vraiment traité comme un frère,” dit-il.

Je lui ai demandé s’il l’avait fait. Il a été accusé d’avoir agressé sexuellement des mineurs et d’avoir fait des avances non désirées à des séminaristes qu’il avait invités dans sa maison sur la plage du New Jersey au cours de nombreuses décennies. “Je ne suis pas aussi mauvais qu’ils me peignent,” dit-il. “Je ne pense pas avoir fait les choses dont on m’accusait. Je lui ai dit qu’il semblait penser que c’était possible – qu’il ne “croyait” pas qu’il avait fait ces choses, ou qu’il ne s’en souvenait pas, il semblait laisser une question ouverte. Non, il a dit.

Il n’y avait qu’une seule accusation dont je voulais parler : l’accusation de James Grein selon laquelle McCarrick l’avait manipulé pendant qu’il écoutait les aveux de Grein. McCarrick m’a parlé de cet incident avant que j’aie eu l’occasion de poser des questions à ce sujet. “La confession est une chose horrible”, dit-il, semblant soudain plus urgente. “J’ai été prêtre pendant 60 ans et je n’aurais jamais fait une chose pareille… utiliser le Saint-Sacrement pour commettre un péché. Mitchell Garabedian, l’avocat de Grein, a déclaré qu’il prévoyait également d’inculper McCarrick lorsqu’une nouvelle période d’accusations de violence rouvrira dans le New Jersey en décembre. Lorsqu’on lui a dit que McCarrick l’avait nié, Garabedian a répondu : ” L’affirmation du père McCarrick selon laquelle il n’a pas agressé sexuellement James Grein semble fausse parce que McCarrick s’est avéré être un agresseur de mineurs inconscients.

Mais pourquoi tant de gens mentiraient ? J’ai demandé à McCarrick. Dans le cas des séminaristes de la maison de la plage, comment ont-ils trouvé des histoires similaires ? je pense qu’on les a encouragés à le faire “, a dit M. McCarrick. “Il y avait beaucoup de gens dans cette situation qui n’avaient pas ce genre de problèmes. C’est un point qu’il a utilisé plusieurs fois : beaucoup de jeunes sont allés à la maison de la plage et n’y ont pas eu de problèmes. Il n’aurait pas pu le faire, en d’autres termes, parce que regardez tous les gens qu’il n’a pas harcelés. Lorsqu’on lui a demandé qui aurait orchestré une telle campagne, il a refusé de donner des noms, mais a vaguement fait référence aux “ennemis”.

McCarrick n’a pas tort de suggérer qu’il avait des ennemis et qu’il les a toujours. Il était souvent considéré comme une figure modérée, voire libérale, au sein de l’Église, et certains catholiques conservateurs étaient ouvertement satisfaits de sa chute. Ils voyaient son malheur comme un outil potentiel pour nettoyer l’Église. L’histoire de McCarrick est devenue un test décisif pour les attitudes catholiques à l’égard de l’homosexualité, des politiques de l’Église et du pape François lui-même, considéré comme un allié de McCarrick (McCarrick m’a dit que, même si François approuvait sa punition, il a toujours “une grande affection et du respect pour le Saint-Père”). Le coup d’État le plus agressif est venu de l’archevêque Carlo Maria Viganò, ancien diplomate du Vatican aux États-Unis, qui a fait une déclaration explosive en août dernier affirmant que le pape François avait levé les sanctions secrètes imposées contre McCarrick par le pape Benoît XVI. “Il parlait en tant que représentant de l’extrême droite, je crois “, a dit M. McCarrick au sujet de Viganò. “Je ne veux pas dire que c’est un menteur, mais je pense que certains évêques ont dit qu’il ne disait pas la vérité.

Un prêtre vient au monastère pour entendre des confessions une fois par semaine, et McCarrick y participe. Les confessions – et l’Église catholique – sont des lieux où l’honnêteté et le secret sont saints. Il m’est impossible de ne pas me demander ce qu’il y dit, alors qu’il a la liberté sacrée de dire la vérité sur sa vie, alors qu’il est sur le point de finir dans la solitude. Il m’a rappelé à maintes reprises, dans notre conversation, qu’il a été prêtre pendant 60 ans, mais au-delà de ce qu’il voit quand il regarde en arrière, il devrait savoir qu’on ne se souviendra pas de lui comme pasteur. Dans cette petite ville de l’ouest du Kansas, il est une icône vivante à la fois du crime d’abus sexuel commis par le clergé et de la volonté toxique de l’Église de le couvrir. Il n’est pas optimiste quant à la possibilité de retourner dans l’Est. “Je ne sais pas combien d’années il y a sur mon calendrier, dit-il. “Vous faites tout ce que vous pouvez pour accepter où vous êtes.

C’était l’heure du déjeuner au monastère. Nous nous sommes ensuite levés et McCarrick s’est faufilé le long du couloir sombre. Il tenait toujours l’enveloppe qu’il avait ramassée dans la salle du courrier : une demande de collecte de fonds d’un organisme de bienfaisance catholique. “Je ne reçois presque pas de courrier”, dit-il mélancolique. “La grande majorité du courrier que je reçois est pour demander de l’aide, dit-il. “Je n’ai pas beaucoup d’argent, mais j’essaie d’être utile. C’est ce qu’on est censé faire.

Publié par Ruth Graham dans Slate.

Traduit par Verbum Caro pour InfoVaticana.