Catéchisme de base sur la Bible

THE FATIMA CENTERpar Kennedy Hall

Introduction – Comment avons-nous obtenu la Bible ?

La Sainte Bible est peut-être le livre le plus largement diffusé et aussi le plus incompris sur terre. Beaucoup associent la Bible comme étant quelque chose de plus important pour les protestants que pour les catholiques. Bien sûr, cela ne saurait être plus éloigné de la vérité, car l’Église catholique a été l’instrument choisi par Dieu pour codifier le Canon de l’Écriture, c’est-à-dire ce que nous appelons communément “La Bible”. Le Saint Sacrifice de la Messe est à bien des égards ” une promenade à travers ” les Écritures, et nos prières les plus importantes sont enracinées dans des passages et des événements des Écritures. Il n’est pas rare de passer à côté d’un bâtiment qui peut se qualifier d'”église biblique” ou d'”église du plein évangile”, mais seule l’église catholique pourrait être décrite correctement.

Lire l’Écriture correctement n’est pas une tâche facile et peut être intimidante pour beaucoup de pieux catholiques. Dans les soixante-treize livres de la Bible, nous trouvons divers types de littérature, de l’histoire sacrée à la littérature de sagesse, en passant par la prophétie, les épîtres et bien sûr, les évangiles. Les phrases et la cadence de la langue peuvent être difficiles à comprendre si nous ne sommes pas bien versés dans la lecture des Écritures, et de nombreuses traductions modernes nous offrent une prose sèche et peu attrayante qui peut parfois sembler fastidieuse.

Dans cette série d’articles sur la Sainte Bible, nous espérons fournir au lecteur un fondement de connaissances scripturaires importantes, ainsi que la confiance nécessaire pour adopter la lecture de la Bible dans le cadre de leur vie spirituelle.

Commençons donc par une première question importante : D’où vient la Bible ?

La Bible est une bibliothèque de soixante-treize livres, écrits par de nombreux auteurs, dont les plus anciens datent de l’époque de Moïse, et les plus récents datent de la fin du premier siècle. Les écritures de l’Ancien Testament nous parviennent par la tradition orale des Hébreux. L’Ancien Testament commence avec la Création et la chute d’Adam et Ève, et se poursuit à travers les événements les plus importants qui ont lieu dans l’histoire des Israélites. Le Nouveau Testament montre les événements majeurs qui entourent le bienheureux Seigneur, ainsi que les événements fondateurs et la théologie de la nouvelle Église catholique C

Jésus fait référence à ce que nous appelons l’Ancien Testament (et que les Juifs appellent le Tanakh)[1] dans l’Evangile selon saint Luc. Notre Seigneur dit : “….qu’il faut que toutes choses soient accomplies, ce qui est écrit dans la loi de Moïse, dans les prophètes et dans les psaumes, à mon sujet.” (Lc 24,44) La loi de Moïse est une référence à la Torah, les cinq premiers livres de la Bible. La mention des prophètes fait référence à la grande partie de la littérature prophétique, et la mention des psaumes, bien sûr, fait référence aux psaumes. Il convient toutefois de noter que la mention des ” psaumes ” aurait également fait référence aux chroniques de l’Ancien Testament des différents rois et à la littérature de sagesse, car il y a beaucoup de chevauchement entre les psaumes et ces autres sections.

Étant donné que nous avons une Église institutionnelle avec une continuité historique depuis sa fondation par le Christ, nous avons des documents écrits fiables et des lettres qui remontent à la fin du premier siècle. Cela nous aide à connaître la proximité des écrits du Nouveau Testament avec la vie terrestre du Christ. L’épître de saint Clément, datée vers l’an 95, contient des paroles de l’Évangile de saint Matthieu. Il est à noter que saint Clément est le quatrième pape et qu’il a été ordonné par saint Pierre[2] Le fait que ce saint pape se réfère à l’Évangile de saint Matthieu pour soutenir son enseignement nous montre implicitement que l’Église avait déjà reconnu l’authenticité et l’autorité de cet évangile.

Au IVe siècle, nous voyons un chanoine des Écritures reconnu de longue date et utilisé par l’Église. Le plus ancien document écrit que nous ayons qui énumère le Canon de l’Écriture telle que nous la connaissons provient de la 39e Lettre de Pâques de saint Athanase écrite en ~367 ap. Cependant, il est clair que le grand Patriarche alexandrin est en train de relayer une longue tradition. Il reconnaissait qu’il n’avait pas autorité pour juger d’une telle affaire, mais qu’il ne possédait qu’une autorité magistrale pour transmettre ce qu’il avait reçu (cf. 1 Co 15, 3). Pendant plus de mille ans, ce Canon, formellement défini par l’Église, a été accepté par tous ceux qui portaient le nom de chrétien. Ce n’est qu’à la Révolution protestante que certains de ceux qui voulaient rejeter l’autorité de l’Église en tant que Corps mystique du Christ ont choisi de rejeter également l’autorité du Canon bien établi de l’Écriture. En réponse, le grand concile de Trente clarifia les divergences concernant le Canon afin de mettre fin à toute confusion sur cette question essentielle.

Dans le prochain article de cette série, nous discuterons du processus de traduction de l’Ancien et du Nouveau Testament, et plus particulièrement de la façon dont nous avons reçu les versions anglaises que nous lisons aujourd’hui. Pour une étude plus approfondie de la Sainte Bible, je recommanderais le livre Trésor et Tradition : Le Guide ultime de la Messe en latin. Ce livre fait un merveilleux travail d’explication de la Sainte Tradition de l’Église et de la relation entre la Messe et la Bible, tout en utilisant des illustrations utiles.

1] Le mot Tanakh est un acronyme en hébreu utilisant la première lettre de chacun des trois principaux genres, ou subdivisions, de l’Ancien Testament : Torah, se référant aux cinq livres de Moïse, Nevl’im se référant aux’Prophètes’ et Ketuvim qui signifie’Écrits’.

Les traditions anciennes nous apprennent que les trois premiers successeurs de saint Pierre étaient tous ses proches disciples et qu’il les avait spécifiquement choisis pour aider à superviser l’Église à Rome[2] : St. Linus, St. Cletus et St. Clement.