Des prêtres nigérians assassinés sont victimes d’un “agenda caché”, déclare un prêtre

Un enfant de chœur balance l’encensoir au cours d’un service matinal à l’église catholique Saint-Charles, lieu d’un attentat à la bombe perpétré en 2014 contre le groupe extrémiste islamique Boko Haram, dans le quartier majoritairement chrétien de Sabon Gari à Kano, au nord du Nigeria, le 17 février 2019. (Crédit : Ben Curtis/AP.)

CRUX par Elise Harris –

ROME – Pour un prêtre nigérian, le meurtre de plusieurs de ses pairs au cours des derniers mois n’est pas tant un signe que les chrétiens sont pris pour cible que le signe d’un problème systémique beaucoup plus profond.

Jusqu’à présent, en 2019, quelque 11 prêtres ont été tués dans toute l’Afrique, dont trois étaient originaires du Nigeria.

Selon le Père Valentine Obinna, prêtre du diocèse d’Aba au Nigeria, ses frères tombés au champ d’honneur sont les dernières victimes d’un cycle de violence qui a frappé tout le Nigeria ces dernières années – un cycle qu’il dit enraciné dans la corruption et un “agenda caché” qui a perdu le contrôle.

Parlant à Crux de la mort du père David Tanko, dont le meurtre du 29 août suivait celui du père Paul Offu plus tôt ce mois-là, Obinna a dit : “Je ne dirais pas que les prêtres sont particulièrement des cibles, mais qu’ils sont victimes de la situation (actuelle) de barbarie”.

Bien qu’ils ne soient pas une minorité au Nigeria, représentant environ la moitié de la population, les chrétiens du pays ont été durement persécutés ces dernières années sur de multiples fronts, principalement par le groupe terroriste islamique Boko Haram et les éleveurs peuls, dont la majorité sont musulmans et ont attaqué des villages chrétiens au motif qu’ils cherchent un territoire pour faire paître leur bétail.

Les conflits tribaux locaux ont aggravé le problème, le rendant plus dangereux non seulement pour les chrétiens, mais pour tout le monde, a dit Obinna.

Obinna a dit que dans certains cas, c’est le plaidoyer de la chaire qui a permis à des prêtres de se retrouver soit entre les mains de ravisseurs, soit dans la tombe. Pourtant, il croit que la raison pour laquelle Boko Haram et les Fulanis ont apparemment eu toute liberté de faire des ravages et qu’ils continuent à rester en liberté est due à l’échec du gouvernement.

“Quand nous parlons des meurtres au Nigeria en général, à part Boko Haram, nous avons ces bergers peuls, qui sont très forts en ce moment “, a-t-il dit, expliquant que les peuls sont en expansion ” à cause de la façon dont le président en particulier a géré la question “.

Selon lui, M. Obinna estime qu’il existe un ” agenda caché ” au sein de la classe dirigeante du Nigeria, à savoir ” l’islamisation du Nigeria “.

“Les gens lisent l’écriture sur le mur,” dit-il.

“C’est évident. C’est sous terre. Il essaie de faire de tout le pays un pays musulman. Mais ils essaient de le faire dans un contexte avec une forte présence de chrétiens, et c’est pourquoi cela devient très difficile pour lui”, a-t-il dit, faisant référence au président nigérian Muhammadu Buhari.

Si les chrétiens sont devenus des cibles, c’est parce que Buhari et ceux qui sont au pouvoir ” veulent s’assurer que tout le pays devienne un pays musulman “, et ils utilisent Boko Haram et les Fulanis pour atteindre cet objectif, a-t-il dit.

Obinna a dit qu’il croit que lorsque Boko Haram a commencé à attirer l’attention mondiale au début des années 2000, ils étaient plus ” politiquement déterminés ” et ont reçu le soutien politique de certains partis afin de faire avancer un programme personnel.

“Ce n’était qu’une stratégie politique qu’ils voulaient utiliser à l’époque, utilisant Boko Haram pour leurs réalisations personnelles et politiques”, a-t-il dit, ajoutant que cela leur profitait à l’époque, mais que les choses ont vite dégénéré et qu'”ils étaient incapables de contrôler la situation”.

Lorsque l’ancien président nigérian Goodluck Jonathan, qui a exercé ses fonctions de 2010 à 2015, était encore aux commandes, Obinna a déclaré qu’il croyait que Jonathan avait fait un ” véritable effort ” pour contrôler les choses, ” mais le système est tellement corrompu que le système ne lui a pas permis de faire beaucoup “.

“Il a été trop doux pour être dans cette position politique,” dit Obinna. Cette douceur, a-t-il dit, “aurait été quelque chose de positif pour le Nigeria, si le système lui avait permis d’utiliser sa nature douce” pour construire le Nigeria qu’il avait envisagé.

“Mais le système qu’il a mis en place était plus fort que sa volonté, et c’est pourquoi il ne pouvait pas faire grand-chose, en particulier avec Boko Haram “, a-t-il dit, notant que ce système, les pressions de la corruption systémique et la menace de la violence des groupes extrémistes ont fait peur à de nombreuses personnes.

Les gens qui normalement parleraient de la situation, y compris les chrétiens, se sont “tus” à ce sujet, “parce qu’ils ne veulent pas devenir une victime”, a dit M. Obinna. “Ils ne font rien, ils ne disent rien, ils sont incapables. Ils ne veulent pas mourir.”

Il en va de même pour les catholiques, qui représentent environ 30 % de la population chrétienne du Nigéria, a-t-il dit. Les fidèles réguliers sont pour la plupart silencieux, et pour ceux qui sont à l’intérieur du système, ils savent que ce qu’ils font parfois est mal, mais la pression à laquelle ils sont souvent confrontés les force à prendre des décisions compromettantes.

Cette pression ” est plus forte que….tant de Nigérians, de musulmans et de chrétiens, qui veulent habituellement que ce soit différent, qui veulent pratiquer leur foi “, mais qui cèdent à la peur des représailles.

M. Obinna reproche au système politique nigérian d’être la raison pour laquelle ce pays, dont les ressources naturelles abondantes devraient le placer parmi les premières économies du monde, est pris dans une ornière avec des groupes renégats qu’il ne peut contrôler en massacrant ses citoyens.

“S’ils le veulent, (ceux qui sont au pouvoir) ont les ressources nécessaires pour (l’arrêter) “, a-t-il dit. “Mais le système est si mauvais, qu’une fois que tu y seras, rencontrer ce système corrompu, si tu n’es pas assez fort, ils te détruiront, te rendront incapable.”

Obinna a dit que les chrétiens ont longtemps fait pression sur les dirigeants politiques pour qu’ils apportent des changements, mais cette pression ” n’a pas été suffisante “.

“Le système corrompu… est plus fort que tous les efforts que fait l’Église, que toutes les pressions qu’elle exerce, dit-il, mais l’Église continue de faire des efforts.

Ces efforts, a-t-il dit, sont principalement axés sur l’éducation et la création de possibilités de formation et d’emploi pour les jeunes, dont beaucoup en ont assez de la situation dans leur pays.

“Tout le monde voit que nous avons les ressources qui leur donneront un bon travail, pour avoir une bonne vie, mais on leur en refuse une. C’est pour cela qu’ils sont vraiment agités “, dit-il. “Les jeunes veulent une vie meilleure.”

Une chose que l’Église fait pour prendre de l’avance est de créer des programmes d’autonomisation et de formation professionnelle pour aider les jeunes à trouver un emploi, a dit M. Obinna, expliquant que l’Église essaie de créer un nouveau système qui ne laisse aucune place à la désillusion et où les jeunes ont espoir et possibilités.

De nombreux diocèses importants du Nigeria, y compris les archidiocèses d’Abuja et de Jos, ont créé des centres de jeunesse dédiés à la création de programmes d’emploi et à la formation professionnelle et invitent le gouvernement et d’autres organisations, religieuses et non religieuses, à s’engager.

M. Obinna a déclaré que ce sera difficile pour de nombreux jeunes, car ils sont confrontés à “un parrainage fort dans le système politique au Nigeria”. Cependant, malgré les obstacles, Obinna a déclaré qu’il “n’abandonnera pas l’espoir que certains d’entre eux auront un impact”.

“Les Nigérians sont créatifs. S’ils veulent réaliser quelque chose, ils utiliseront de nombreux moyens”, a-t-il dit, exprimant son espoir pour l’avenir à long terme du Nigeria, “en particulier avec la jeune génération”.

“Je ne dirais pas que c’est un système qui va durer éternellement, que nous sommes condamnés à la vie”, a-t-il ajouté. “L’espoir est la seule chose qui ne devrait pas mourir.”