Le pape qui nous a appris à réparer le monde

1P5Jane Stannus 

C’était l’aube du 20e siècle. L’hédonisme de la Belle Époque tourbillonnait dans les capitales européennes ; comme le corbeau de Poe, les précurseurs de la décomposition civilisationnelle tapaient aux fenêtres de l’Occident. Les idéologies issues du Siècle des Lumières frôlaient leur plein épanouissement dans ce que l’historien américain Lawrence Sondhaus appellerait la ” révolution mondiale ” : la Grande Guerre, dans quelques années à peine.

Un dirigeant influent a écrit en 1903 au sujet des nuages qui s’amoncellent :

Nous étions terrifiés au-delà de tout par l’état désastreux de la société humaine d’aujourd’hui[…] … Qui ne peut pas voir qu’aujourd’hui, plus qu’à tout autre époque, la société souffre d’une maladie terrible et profondément enracinée qui, se développant chaque jour et s’attaquant à son être profond, la conduit à la destruction ?

Qui peut éviter d’être consterné et affligé quand il voit, au milieu d’un progrès de civilisation que l’on vante à juste titre, la plus grande partie de l’humanité se battre entre elle si sauvagement qu’elle donne l’impression que la lutte est universelle ?

De part et d’autre, des voix se sont élevées pour réclamer la paix, mais sans succès. “Vouloir la paix sans Dieu est une absurdité, a-t-il déclaré. “Là où Dieu est absent, la justice s’envole, et quand la justice est enlevée, il est vain de chérir l’espérance de la paix.”

Le leader en question était Giuseppe Sarto, plus connu sous le nom de Pape Saint Pie X, écrivant sa première encyclique, E supremi apostolatus (1903). Le cancer dans la société auquel il a retracé tous les maux de son temps était tout simplement l’apostasie de Dieu.

“Nous trouvons éteint chez la majorité des hommes tout respect pour le Dieu éternel, et aucune considération n’est accordée dans les manifestations de la vie publique et privée à la volonté suprême – non, tous les efforts et tous les artifices sont utilisés pour détruire totalement la mémoire et la connaissance de Dieu”, se lamente-t-il, avec des mots qui pourraient être appliqués à juste titre au 21ème siècle.

Il a singularisé le mal de l’humanisme : “L’homme s’est mis avec une infinie témérité à la place de Dieu, s’élevant au-dessus de tout ce qu’on appelle Dieu[…]… Il a contemplé la majesté de Dieu et fait de l’univers un temple où il doit lui-même être adoré”.

L’historien Yves Chiron cite E supremi apostolatus comme une sorte de manifeste. Nous n’avons pas d’autre programme dans notre Pontificat suprême, a proclamé saint Pie X, que celui de ” restaurer toutes choses en Christ “, afin que ” le Christ soit tout et en tous “. … Les intérêts de Dieu seront les nôtres, et c’est pour cela que Nous sommes résolus à dépenser toutes Nos forces et Notre vie même.”

Comment se proposait-il de réaliser ce programme ? Pas par des soi-disant partis d’ordre. “Il n’y a qu’un seul parti d’ordre capable de rétablir la paix au milieu de toute cette agitation, et c’est le parti de Dieu”, a-t-il déclaré.

Elle s’accomplirait plutôt en “ramenant à la discipline de l’Église la société humaine, maintenant éloignée de la sagesse du Christ ; l’Église la soumettra alors au Christ, et le Christ à Dieu”.

A cette fin, Yves Chiron identifie trois étapes concrètes proposées dans E supremi apostolatus. D’abord, une réforme du clergé, pour qu’il puisse vraiment “porter sur lui l’image du Christ”. Pie X a exhorté les évêques à gouverner leurs séminaires avec une telle sagesse qu’ils puissent “s’épanouir aussi bien dans la solidité de leur enseignement que dans l’impartialité de leur morale”.

Deuxièmement, des prêtres saints et bien formés devaient fournir une instruction religieuse meilleure et plus complète aux fidèles. Le cardinal Raymond Burke a écrit de ce mandat dans la préface de la biographie de saint Pie X de Cristina Siccardi en 2014 : “Le Saint-Père a identifié l’ignorance de la doctrine chrétienne comme la cause principale du déclin de la foi, et a donc jugé qu’une catéchèse saine était d’une importance primordiale dans sa restauration. Il est facile de voir à quel point les observations et les conclusions de saint Pie X sont actuelles.”

Troisièmement, Pie X a demandé aux laïcs catholiques d’offrir toute leur aide à ce travail d’éducation religieuse. Il a insisté sur le fait que toutes les initiatives laïques catholiques gardent comme but premier le maintien de la vie chrétienne parmi leurs propres membres.

“Il ne sert pas à grand-chose, leur dit-il, de discuter des questions avec une belle subtilité, ou de parler avec éloquence des droits et des devoirs, quand tout cela n’est pas lié à la pratique. Les temps que nous vivons exigent l’action – mais l’action qui consiste entièrement à observer avec fidélité et zèle les lois divines et les préceptes de l’Église, dans la profession franche et ouverte de la religion[…]”.

Comme un autre leader en temps de crise, Winston Churchill, Pie X soutenait que rien ne pouvait faire obstacle au succès. “Nous devons utiliser tous les moyens et déployer toute notre énergie pour faire disparaître l’énorme et détestable méchanceté, si caractéristique de notre temps – la substitution de l’homme à Dieu.

Trente-sept ans plus tard, Churchill ralliera la Grande-Bretagne en temps de guerre en des termes assez semblables : “de faire la guerre, par mer, par terre et par air, de toutes nos forces et de toute la force que Dieu peut nous donner ; de faire la guerre à une tyrannie monstrueuse, jamais dépassée dans le catalogue sombre et lamentable du crime humain…”

Comme Churchill, Pie X refusa de viser moins que la victoire. “Nul sain d’esprit ne peut douter de l’issue de cette lutte entre l’homme et le Très-Haut”, déclara Pie X avec confiance. “L’homme, abusant de sa liberté, peut violer le droit et la majesté du Créateur de l’Univers ; mais la victoire sera toujours avec Dieu[.]”

La restauration de toutes choses dans le Christ signifierait que “les classes supérieures et riches apprendront à être justes et charitables envers les humbles, et ceux-ci pourront supporter avec tranquillité et patience les épreuves d’un sort très dur ; les citoyens n’obéiront pas à la luxure mais à la loi ; le respect et l’amour seront considérés un devoir envers ceux qui gouvernent”. Telle était la vision de paix de Pie X.

“Les lampes s’éteignent dans toute l’Europe ; nous ne les verrons plus jamais allumées de notre vivant “, s’est exclamé le ministre britannique des Affaires étrangères, Sir Edward Grey, lorsque les premiers canons d’août ont retenti. Pie X mourut à peine deux semaines plus tard ; les années les plus sombres du siècle, pour le monde et l’Église, étaient encore à venir.

Le rejet apparemment universel de la domination du Christ pourrait être une tentation de désespoir, comme ce fut le cas pour Matthieu Arnold 50 ans plus tôt. “Dover Beach “, sa complainte pour le retrait de la foi en Dieu qui embrassa jadis la terre “comme les plis d’une ceinture enroulée”, se termine dans le désespoir : “Le monde… n’a vraiment ni joie, ni amour, ni lumière, ni certitude, ni paix, ni aide pour la douleur…”

La réalité qui a paralysé Arnold a poussé Pie X à agir. Son programme donne aux catholiques ordinaires des mesures concrètes à prendre face à l’effondrement de la civilisation : maintenir la pratique de la vie chrétienne, rechercher une véritable formation catholique pour soi-même et pour les personnes sous sa responsabilité, et proclamer les droits souverains du Christ sur la société humaine.

Ce n’est pas trop espérer qu’en faisant nôtre le manifeste de saint Pie X, les lampes de l’Europe et du monde seront rallumées une à une ; et que lorsque toutes choses seront restaurées, les nations entreront dans un nouvel âge d’or sous le sceptre du seul Soleil de Justice, la Lumière du Monde.