Nouveau sondage: seulement un tiers des catholiques croient en la présence réelle

CRUXCharles Collins

Si vous demandez à un théologien catholique quelle est la partie la plus importante de la vie chrétienne, il vous dira l’Eucharistie.

C’est pourquoi les évêques américains doivent avoir l’impression d’avoir été doublement impressionnés par les nouvelles données du Pew Research Center.

Le 23 juillet, la prestigieuse firme de sondage a publié un nouveau rapport – “Ce que les Américains savent de la religion” – qui a constaté que la moitié des catholiques aux États-Unis ne savent pas que l’Église catholique enseigne l’Eucharistie est le corps et le sang de Jésus Christ.

La plupart des autres pensaient que l’Église enseignait que l’Eucharistie n’était qu’un symbole du corps du Christ, bien que 4 pour cent aient dit qu’ils n’étaient pas certains de ce que l’Église enseignait.

C’était le premier coup de poing.

Cette semaine, Pew a présenté le deuxième – il a rapporté que seulement un tiers des catholiques croient que l’Eucharistie est le Corps et le Sang de Jésus Christ.

Il n’est pas nécessaire d’avoir un diplôme en mathématiques pour comprendre ce que cela signifie, bien que Pew remplisse utilement les blancs : “Un catholique sur cinq (22%) rejette l’idée de la transsubstantiation[le terme technique pour le pain et le vin devenant le Corps et le Sang du Christ], même s’il connaît l’enseignement de l’Eglise.”

(Je doute que les évêques soient encouragés par le fait que le sondage ait montré que 3% des catholiques “professent croire en la présence réelle du Christ dans l’Eucharistie sans connaître l’enseignement de l’Église sur la transsubstantiation”).

Ça me rappelle la citation de l’écrivain américain du milieu du 20e siècle Flannery O’Connor : “Eh bien, si c’est un symbole, qu’il aille au diable.”

La citation de Mme O’Connor est tirée d’une lettre décrivant une conversation sur l’Eucharistie avec des non-catholiques, où une amie a dit qu’elle pensait que l’Eucharistie était un “assez bon” symbole.

Bien sûr, il pourrait être facile d’attribuer cela à une ignorance générale de leur foi par les catholiques qui se décrivent eux-mêmes. Le Pew Research Center reconnaît même que les catholiques pratiquants sont plus susceptibles de croire à l’enseignement de l’Église.

“Environ six catholiques sur dix (63 pour cent) des catholiques les plus observateurs – ceux qui assistent à la messe au moins une fois par semaine – acceptent l’enseignement de l’Église sur la transsubstantiation. Pourtant, même parmi ce groupe de catholiques les plus observateurs, environ un tiers (37 pour cent) ne croient pas que le pain et le vin de communion deviennent réellement le corps et le sang du Christ (y compris 23 pour cent qui ne connaissent pas l’enseignement de l’Église et 14 pour cent qui connaissent l’enseignement de l’Église mais qui ne le croient pas). Et parmi les catholiques qui n’assistent pas à la messe chaque semaine, une grande majorité dit croire que le pain et le vin sont symboliques et ne deviennent pas réellement le corps et le sang de Jésus “, affirme l’organisation.

Mais quelque chose d’autre pourrait être en jeu, ce qui est indiqué par la réponse à l’autre question de l’enquête sur une croyance catholique particulière : Un peu plus de 70 pour cent des catholiques savaient que le purgatoire est l’endroit où les âmes de ceux qui sont morts subissent la purification avant d’entrer au ciel.

Ce n’était d’ailleurs pas une vraie/fausse question ; c’était un choix multiple – les autres options étaient une offrande faite pendant la confession, un processus de purification fait pendant l’autoréflexion, et où les âmes vont pour la punition éternelle.

En d’autres termes, beaucoup plus de catholiques savent ce que l’Église enseigne sur le purgatoire que ce qu’elle enseigne sur l’Eucharistie, que le Catéchisme appelle “la source et le sommet de la vie chrétienne”.

Pourquoi ?

Probablement parce que le purgatoire est distinctement “catholique” – il n’y a pas beaucoup d’idées contradictoires sur le purgatoire de la part d’autres confessions chrétiennes pour embrouiller la question.

La plupart des catholiques aux États-Unis sont des amis et des collègues des protestants qui pratiquent la Sainte Cène, et la plupart d’entre eux croient que c’est purement symbolique.

Les États-Unis ont aussi peu d’activités culturelles pour renforcer la croyance en la Présence réelle parmi les catholiques nominaux – Les processions eucharistiques dans les rues des villes et les jours fériés du Corpus Christi dans les pays à majorité catholique peuvent être un rappel de l’enseignement de l’Église sur l’Eucharistie même pour ceux qui évitent activement de passer la porte à leur paroisse locale.

Cela peut être aggravé par ce que j’appelle le syndrome de Rex Mottram – du nom du personnage dans Brideshead Revisited d’Evelyn Waugh. Un futur converti (pour le bien du mariage), Mottram confond son prêtre en disant, et je paraphrase : Dis-moi juste ce que je dois faire pour être catholique, et je le ferai.

Bien que Pew donne le nombre de ceux qui connaissent l’enseignement de l’Église et le rejettent, il ne demande pas combien de ceux qui ne connaissent pas correctement l’enseignement de l’Église sur l’Eucharistie, mais changeraient leurs propres vues pour les mettre en accord avec l’Église.

Quoi qu’il en soit, ces mises en garde n’apporteront que peu de réconfort aux dirigeants de l’Église américaine. Après tout, le Catéchisme dit : “Les autres sacrements, et en fait tous les ministères et œuvres ecclésiastiques de l’apostolat, sont liés à l’Eucharistie et sont orientés vers elle”.

La Conférence épiscopale des États-Unis se réunit en novembre pour son assemblée d’automne. Ils auront un sujet important à aborder.