La liturgie, concrétisation primordiale de la Tradition

ADELANTE LA FE – PAR Peter Kwasniewski

Dans la Constitution dogmatique sur la Révélation divine Dei Verbum, le Concile Vatican II enseigne ce qui suit sur la relation entre l’Écriture et la Tradition :

“Il y a un lien et une communication étroits entre la Sainte Tradition et l’Écriture Sainte, parce que toutes deux, provenant de la même source divine, se rejoignent, d’une certaine manière, dans une unité et visent la même fin. Car la Sainte Écriture est la Parole de Dieu dans la mesure où elle est écrite sous l’inspiration de l’Esprit divin, et la Sainte Tradition prend la Parole de Dieu confiée par le Christ et l’Esprit Saint aux Apôtres et la transmet à leurs successeurs dans toute sa pureté, afin que, conduits par la lumière de l’Esprit de vérité, ils puissent, en la proclamant, la préserver, l’expliquer et le faire connaître avec fidélité. Par conséquent, ce n’est pas seulement dans les Saintes Écritures que l’Église trouve la certitude de tout ce qui a été révélé. Ainsi, l’Écriture Sainte et la Tradition Sainte doivent être acceptées et vénérées avec le même sens de loyauté et de vénération. La Sainte Tradition et les Saintes Écritures constituent le dépôt sacré de la Parole de Dieu, qui a été confiée à l’Église”[1].

Quand nous parlons de l’Écriture, il est clair (ou suffisamment clair) que nous nous référons au contenu de la Bible, le canon des écrits établi par l’Église. Mais quand nous parlons de Tradition, de quoi parlons-nous exactement ? où – pour le dire plus concrètement – rencontrons-nous la Tradition, ou la rencontrons-nous ? quand sommes-nous en sa présence ? comment savons-nous que c’est la “Sainte Tradition” – qui, selon le Concile, fait partie de la Parole même de Dieu – et non de simples “traditions humaines”, qui peuvent être autant celles du Christ Seigneur que les autres ?

Dom Mark Kirby, prieur du monastère de Notre-Dame du Cénacle en Irlande, parle de ” la loi la plus ancienne qui fonde et façonne la doctrine catholique et la vie morale ” : Lex orandi, lex credendi, lex vivendi”[2]. C’est une manière vigoureuse de dire “la loi de la prière” (comment nous prions) qui façonne la “loi de la foi” (comment nous croyons), qui, à son tour, façonne la “loi du vivant” (comment nous menons réellement nos vies).

LEX ORANDI

Dom Mark commente ce qui suit au sujet du premier de ces éléments :

“La lex orandi est l’œuvre de la sainte liturgie et se compose non seulement de textes, mais de l’ensemble des signes, gestes et rites sacrés par lesquels, par le sacerdoce de Jésus Christ, les hommes se sanctifient et Dieu est glorifié. La sainte liturgie elle-même – qui est le Saint Sacrifice de la Messe, les autres sacrements, l’Office divin et les divers rites et sacramentaux que l’on trouve dans les livres liturgiques officiels de l’Église – est la théologie première de l’Église… La théologie primaire de l’Église n’est pas une invention des savants, mais se trouve dans la donnée de la liturgie, qui est le principal organe de la tradition authentique de l’Église “.

Cette conclusion résonne dans la déclaration éloquente du père Louis Bouyer :

“C’est dans la célébration des mystères de la liturgie, et dans toute la vie nouvelle, mystique et communautaire qui en découle, que l’Église conserve dans l’unité la conscience perpétuelle et perpétuellement vivante du dépôt immuable de la foi qui lui est confié.

Plus succinctement, déclare Pie XI :

“La liturgie est le principal organe du Magistère ordinaire de l’Église”[3].

Un écrivain anonyme contemporain déduit les implications de ce statut spécial :

“La liturgie est la source ou la source première de notre connaissance de la Révélation… C’est le contexte ordinaire et normal dans lequel les fidèles chrétiens rencontrent les réalités divines de telle manière qu’ils y participent en contemplant et en priant. Les encycliques et les conseils remplissent le but premier et didactique d’informer l’intellect des vérités individuelles de la foi, ce qui est nécessaire pour la vie chrétienne. Mais la liturgie fait la même chose et même plus. La liturgie est le lieu où la formation de l’intellect produit son fruit, la foi fait vie. La liturgie est la foi mise en pratique. C’est le lieu où les chrétiens reçoivent la révélation, y croient et agissent en accord avec cette foi par le culte direct de leur Créateur… La liturgie est aussi un moyen par lequel la révélation est communiquée. En fait, comme nous l’avons déjà dit, c’est le contexte définitif et primordial dans lequel, pour les chrétiens, cette communication et cette réception ont lieu, précisément parce que c’est l’acte central du culte chrétien. L’adoration est l’acte principal de la religion : tous les autres actes sont vains à moins qu’ils ne soient dirigés vers l’acte d’adoration.

En raison de ce lien intime entre la manière dont nous prions, ce que nous croyons et la manière dont nous nous comportons dans notre vie, les saints ont toujours manifesté un amour ardent pour la liturgie et tout ce qui s’y rapporte : les phrases et les gestes de la liturgie ont rempli leur imagination, et ils ont ressenti une crainte et une humilité révérencieuse face à cet héritage sacré, et ont conseillé la prudence dans leur intervention. Un sage bénédictin de notre temps, Dom Bernard Capelle (1884-1961), à qui une commission du Vatican avait demandé d’exprimer son opinion sur la réforme liturgique, a écrit en 1949 :

“Rien ne doit être changé, à moins qu’il ne s’agisse d’un cas de nécessité indispensable. C’est une norme des plus sages, parce que la liturgie est vraiment un testament et un document sacré – moins écrit que vivant – de la Tradition, qui doit être traitée comme un lieu de théologie et une source très pure de piété et d’esprit chrétien”[5].

Nous pouvons aussi commencer ici à voir le lien entre ce que j’ai argumenté au sujet de l’Apocalypse (la centralité cosmique du culte et la liturgie céleste de l’Église triomphante, paradigme de l’Église militante sur terre) et ce que nous apprenons dans les Signes sacrés de Romano Guardini sur le langage des symboles, qui nous aide à comprendre Dieu et à nous identifier à Lui, et à exprimer ce qui est plus intérieur et supérieur en nous.

Rassemblant les idées précédentes, Dom Daniel Augustine Oppenheimer nous montre les exigences éthiques et spirituelles que la sainte liturgie impose au croyant :

“Tout d’abord… l’antécédent primordial est l’humilité devant la source même. Déjà en action se trouve le principe ascétique de la foi, qui comprend que la tradition liturgique n’est pas ” un vieux morceau de tissu “, pour reprendre la célèbre expression du cardinal Ottaviani, disponible pour l’imagination libre, les coupes arbitraires ou le remodelage. Les textes, les gestes, les signes, les symboles, la musique, l’ensemble de la culture liturgique, tout cela possède une cohésion intérieure, un sens, une profondeur et un caractère. La liturgie mérite le respect en elle-même parce qu’elle est sainte et qu’elle est la source principale de la Révélation.

LEX CREDENDI ET LEX VIVENDI

Se référant maintenant aux deuxième et troisième membres de la “loi antique”, Dom Marc écrit :

“La lex credendi est l’articulation de ce qui est déjà donné, contemplé et célébré dans la lex orandi. La doctrine de l’Église émerge, avec toute sa brillante pureté – avec toute sa splendeur veritatis – de la source de sa liturgie. La doctrine de l’Église, sa deuxième théologie, est le fruit de son expérience liturgique. La lex vivendi est la vie morale catholique, une vie animée par les vertus théologales, une vie d’obéissance aux commandements divins, caractérisée par les vertus cardinales, illuminée par les Béatitudes, enrichie par les Sept Dons de l’Esprit Saint, et déployée dans les douze fruits de l’Esprit Saint. La lex vivendi se réfère à tout ce qui enseigne aux hommes à vivre debout, à toutes les questions éthiques et sociales, et à la recherche de cette sainteté que nous contemplons déjà dans les saints que l’Église nous présente”.

L’ordre dans lequel ces trois éléments sont placés n’est nullement accidentel : comme nous l’avons vu, la liturgie nous donne la foi que nous professons ou, en d’autres termes, notre foi dans et par la liturgie. Le culte divin, tel qu’il nous a été légué par les apôtres et leurs successeurs, est le premier, il remplit nos esprits et nos cœurs et nous montre le chemin ; ensuite, vient l’articulation théologique et l’explication de la foi, comme une intériorisation de ce que nous faisons quand nous célébrons les mystères sacrés – et réfléchissons sur eux. Une fois que nous nous sommes tournés vers le Dieu vivant, qui est Alpha et Oméga, le Premier et le Dernier, reconnaissant la primauté qui lui est due (la lex orandi), et une fois que nous avons reçu la vérité de ses lèvres, donnant cette primauté dans notre âme (la lex credendi), nous pouvons maintenant recevoir nos “instructions pour le chemin” de notre vie dans le monde, pour la réalisation de celle qui est juste dans l’amour vertueux pour nous-mêmes et nos voisins (la lex vivendi). Dom Mark exprime magnifiquement cet ordre :

“La restauration de la doctrine catholique dans toute sa beauté et sa richesse, et le rétablissement de la discipline catholique en tant que guérison et don de vie, commenceront par la restauration de la sainte liturgie.

Un autre écrivain, écrivant sous un pseudonyme, nous offre une vigoureuse méditation sur le surréalisme de la liturgie qui, parce qu’elle contient vraiment ce qu’elle représente, nous met en contact direct et immédiat avec les réalités ultimes :

“La liturgie non seulement nous enseigne la foi et nous transmet la grâce, mais elle fait aussi revivre et renouveler dans le temps les mystères sacrés du Christ pour les fidèles. Ce faisant, nous rencontrons le Christ, les anges et les saints, et nous avons un aperçu de la réalité spirituelle supérieure du Seigneur comme nous vivons sur terre, brouillant les lignes qui séparent l’éternel du temporel. Nous quittons la liturgie et le ” souper spirituel ” du Christ ayant non seulement appris ce que nous croyons, mais aussi comment croire quand Il revient au monde, hors du temple… Comment nous orientons-nous vers Dieu et non vers le péché ? comment voyons-nous le monde et Dieu comme Il veut que nous voyions ? C’est la liturgie qui nous montre comment, en plus d’être l’espace des sacrements dans lesquels l’Esprit Saint agit et rend l’œuvre du Christ immédiatement accessible aux fidèles… Le but de la liturgie, surtout dans les grandes périodes de l’année, est de réunir les fidèles à Dieu pour qu’ils puissent le connaître et sauver leur âme. Dieu les unit à lui-même et à sa nouvelle Jérusalem, l’Église, et avec son Corps, l’Église aussi.

1] Concile Vatican II, Constitution dogmatique Dei Verbum (1965), n° 9.

2] Toutes les citations de Dom Mark sont tirées de son article “Liturgie, doctrine et discipline : le bon ordre. Voir aussi Joyce Little, “Lex Orandi, Lex Credendi:Many Young Catholics Find Liturgy Incomprehensible and Irrelevant. C’est le cas ?

3] Cité par le cardinal George Pell dans “The Translation of Liturgical Texts” (et par de nombreux autres auteurs).

4] Le Maestro, “Liturgie, Révélation et Tradition.

5] Cité dans l’excellent article de Pawel Milcareck “Balance instead of Harmony”.

6] Dom Daniel Augustine Oppenheimer, “Ascétisme et Tradition”.

7] The Rad Trad, “Liturgie & Tradition : Sensus Fidelium”.

(Traduit et publié avec la permission de l’Asociación Litúrgica Magnificat Una Voce Chile)