Où sont les tombeaux des 12 apôtres?

INFOVATICANA – Par Aciprensa
(Acipress) – Un article du Registre National Catholique rapporte les endroits où, avec plus de certitude et sur la base des recherches les plus récentes des archéologues, les tombes des 12 apôtres seraient découvertes.

Les douze apôtres le sont : Simon, nommé Pierre, et son frère André ; Jacques le Grand (fils de Zébédée) et son frère Jean ; Philippe et Barthélemy ; Thomas et Matthieu le publicain ; Jacques le Petit (fils d’Alphée) ; Simon le Cananéen, Judas Thaddeus et Judas Iscariot, qui sauvèrent Jésus. En remplacement de ce dernier, Matthias a été nommé plus tard.

Saint Pierre

L’article de l’écrivain Thomas Craughwell indique qu’au cours des 100 dernières années, les archéologues ont presque confirmé l’emplacement des tombes de saint Pierre, saint Paul et saint Jean.

Vers l’an 64, saint Pierre fut crucifié tête baissée par Néron sur la colline du Vatican. Les chrétiens ont récupéré son corps et l’ont enterré dans un cimetière voisin. Vers 326, l’empereur Constantin nivela ce qui restait du sable et de la colline et érigea une grande basilique avec le maître-autel placé sur la tombe de saint Pierre. Mais après des siècles de restauration et de reconstruction, l’emplacement de la tombe a été perdu. La tradition continuait d’insister sur le fait que les ossements de Pierre se trouvaient sous le maître-autel de sa basilique, mais que personne ne l’avait vu depuis des siècles.

En 1939, des ouvriers creusaient une tombe pour le pape Pie XI dans les grottes sous l’église Saint-Pierre, lorsque l’un d’eux sentit que sa pelle ne trouvait plus de terre. Alors qu’une lanterne traversait le trou, l’équipe a vu l’intérieur d’un mausolée du deuxième siècle. L’exploration a révélé une nécropole romaine entière et parfaitement conservée, couverte à la demande de Constantin. Directement sous le maître-autel de Saint-Pierre, les archéologues ont trouvé un simple tombeau contenant les ossements d’un homme robuste et âgé. Sur le mur du tombeau se trouvaient d’innombrables prières et pétitions à saint Pierre, ainsi qu’une inscription grecque qui disait : “Pierre est à l’intérieur”. Après des années d’études, saint Paul VI déclara en 1968 que les ossements de cette tombe appartenaient à saint Pierre.

St. JEAN

La tradition indique que saint Jean l’évangéliste mourut à Éphèse, dans ce qui est aujourd’hui la Turquie, vers l’an 100 ; au IVe siècle, après que Constantin eut mis fin aux persécutions contre l’Église, les chrétiens d’Éphèse ont construit une chapelle sur la tombe de l’apôtre. Au Ve siècle, l’empereur Justinien remplace la chapelle par une grande basilique. Après la conquête de la région par les Turcs, la basilique devint une mosquée qui fut à son tour détruite par Tamerlane en 1402. Dans les années 1920, des équipes archéologiques grecques et autrichiennes ont fouillé les vestiges de la basilique et découvert à l’intérieur la tombe de saint Jean. Le tombeau était vide et personne ne sait ce qui est arrivé au corps de l’apôtre.

St. AndrÉ

Saint André, le premier homme que le Christ a appelé à être apôtre, était le frère de Saint Pierre. On dit qu’après l’ascension du Christ au Ciel, André apporta l’évangile sur les terres qui sont maintenant la Russie et l’Ukraine. Puis, dans sa vieillesse, il s’est rendu en Grèce, où il a été martyrisé dans la ville de Patras. Des chrétiens locaux l’y ont enterré, mais en 357, la plupart de ses os ont été déplacés à Constantinople. En 1204, les croisés italiens pillèrent le sanctuaire de Saint-André et emmenèrent ses reliques à Amalfi, où elles se trouvent encore aujourd’hui.

En 1964, saint Paul VI rendit quelques reliques d’André à l’Église orthodoxe grecque, et elles sont à nouveau consacrées dans la basilique construite sur ce que l’on croit être la tombe originale de l’apôtre.

Jacques le Grand

En l’an 44, Jacques le Grand, frère de saint Jean, fut martyrisé à Jérusalem, étant le premier des apôtres à donner sa vie pour la foi catholique. Selon la tradition, son corps fut miraculeusement transporté dans le nord de l’Espagne et enterré dans un cimetière chrétien (les Espagnols croient que pendant les voyages missionnaires de Jacques en Méditerranée, il prêcha l’Evangile en Espagne).

Une légende populaire raconte que les reliques de l’apôtre y sont restées, oubliées, jusqu’en 814, lorsqu’un ermite nommé Pelayo a suivi une étoile dans un champ ouvert et découvert les restes de l’apôtre. Aujourd’hui, ils sont consacrés dans la cathédrale de Saint-Jacques de Compostelle. Curieusement, sous la cathédrale, des archéologues ont trouvé un cimetière chrétien du premier siècle.

Saint-Jacques-de-Compostelle

Jacques le Mineur servit comme premier évêque de Jérusalem et y fut martyrisé : jeté du toit du temple et, comme il était encore vivant, il fut battu et lapidé à mort. Selon la tradition, Jacques fut enterré sur le Mont des Oliviers, dominant Jérusalem. Au VIe siècle, l’empereur Justinien II transféra ses reliques à Constantinople. À un moment donné, certaines ou peut-être toutes les reliques de Saint-Jacques de Compostelle ont été transférées à l’Église des Douze Apôtres à Rome, où elles se trouvent maintenant dans le même sanctuaire que les reliques de son compagnon apôtre, saint Philippe.

Saint Philippe

En juillet 2011, des archéologues travaillant en Turquie ont annoncé qu’ils avaient découvert ce qu’ils croyaient être la tombe originale de San Felipe. Le sarcophage romain du Ier siècle a été trouvé dans les ruines d’une église du IVe ou Ve siècle dédiée à l’apôtre. Selon une tradition enregistrée dans le document apocryphe du IVe siècle, connu sous le nom des Actes de Philippe, vers l’an 80, l’apôtre fut arrêté à Hiéropolis, cloué aux pieds dans un arbre, face contre terre et finalement décapité.

Le site de la tombe de saint Philippe est devenu un lieu de pèlerinage et les archéologues ont découvert le chemin menant au martyrium ou sanctuaire des martyrs. Le sanctuaire fut détruit au VIIe siècle par un violent tremblement de terre et un incendie ; les reliques de saint Philippe furent transportées à Constantinople et de là à Rome, où elles furent consacrées avec les reliques de Jacques le Mineur dans l’Église des Douze Apôtres.

Lorsque les archéologues ont ouvert le sarcophage à Hiéropolis, ils n’ont trouvé aucun os humain dans la tombe, il est donc possible que les restes de saint Philippe soient conservés dans la crypte des Douze Apôtres à Rome.

Thomas, Barthélemy, Matthieu, Matthieu, Simon et Judas Thaddeus, et Matthias

La tradition antique dit que saint Thomas a voyagé plus loin que tous les autres apôtres, prêchant l’évangile en Inde, où il a été martyrisé par un prêtre hindou qui l’a transpercé d’une lance. Aujourd’hui, une partie des ossements de saint Thomas est vénérée dans la Basilique de saint Thomas à Chennai (Inde). D’une manière ou d’une autre, la plupart de ses restes ont été transportés à Edessa en Mésopotamie. En 1258, ces reliques furent transportées à Ortona (Italie), où elles sont retrouvées dans un coffre en or à l’intérieur d’un autel en marbre blanc de la basilique de l’apôtre saint Thomas.

On dit qu’après la Pentecôte, Saint Barthélemy a apporté le christianisme en Arménie, où il a été martyrisé après avoir été dépecé vivant. En 809, les reliques de saint Barthélemy ont été déplacées de sa tombe en Arménie, à Lipar, puis en 838 à Bénévent, dans le sud de l’Italie. En 983, l’empereur romain Otton III érigea une église à Rome sur l’île de Tibérine, sur le Tibre, et la dédia à Saint Barthélemy, où il avait une partie des reliques de l’apôtre. Rome et Bénévent sont donc les principaux sanctuaires de Saint-Barthélemy.

Le percepteur devenu évangéliste, saint Matthieu, a prêché en Éthiopie, où il a été martyrisé lorsqu’il a célébré la messe. En 954, les reliques de saint Matthieu furent transférées de sa tombe en Éthiopie à la ville de Salerne en Italie. Les reliques sont vénérées dans la crypte de la cathédrale Saint Matthieu à Salerne.

Chaque année, des millions de pèlerins visitent la basilique Saint-Pierre à Rome, et la plupart d’entre eux marchent le long de l’autel qui abrite les reliques des très populaires saint Jude Thaddeus et saint Simon, moins révérés.

La tradition raconte que les deux apôtres voyagèrent ensemble pour prêcher l’évangile en Perse, où ils furent martyrisés : Judas fut battu à mort avec un bâton et Simon fut coupé en deux. On ne sait pas quand leurs reliques ont été déplacées à Rome.

Les onze apôtres survivants ont choisi Saint Matthias pour remplacer Judas Iscariote, qui a trahi Notre Seigneur et s’est suicidé. On dit que vers l’an 326, l’impératrice Sainte-Hélène trouva la tombe de Saint Matthias à Jérusalem et envoya ses reliques aux chrétiens de Trèves (Allemagne). Sa dépouille est encore vénérée dans la Basilique Saint Matthias de Trèves.

Les restes de saint Paul

Bien que Saul de Tarse, plus tard appelé Paul, ne faisait pas partie des apôtres qui suivaient Jésus, il est aussi connu comme l’apôtre des gentils.

Selon la tradition, saint Paul a été décapité le jour même de la crucifixion de saint Pierre. Constantin n’a pas oublié saint Paul : il a construit une basilique sur la tombe de l’apôtre sur la Via Ostiense. En 2009, le Pape Benoît XVI a annoncé qu’après plusieurs années d’études, les archéologues du Vatican étaient confiants que les restes consacrés dans un sarcophage sous l’autel principal de la basilique Saint-Paul hors les murs de Rome sont, en fait, les reliques de saint Paul.

“Les fragments d’os ont été carbonisés par des experts qui ne savaient rien de leur provenance et les résultats ont montré qu’ils provenaient d’une personne qui a vécu entre le premier et le deuxième siècle. Cela semble confirmer la tradition unanime et incontestable selon laquelle il s’agit de la dépouille mortelle de l’apôtre Paul “, a déclaré Benoît XVI.

Traduit et adapté par Diego López Marina. Publié à l’origine dans le Registre National Catholique.