‘Vous leur demandez: êtes-vous sérieux?’: Entretien avec le cardinal Arinze

Catholic Herald – Le cardinal Francis Arinze discute de la migration de masse, du célibat sacerdotal et de la confusion sur l’enseignement de l’Église

C’est un matin ensoleillé à Londres en la fête du Corpus Christi et, ce n’est pas une coïncidence, je suis devant le presbytère de l’église du Corpus Christi en train d’attendre que quelqu’un ouvre la porte. À ma grande surprise, il est ouvert par l’homme que je suis venu interviewer : Le cardinal Francis Arinze, qui est en ville pour célébrer la messe. L’ancien chef du service liturgique de l’Église célèbre la grande fête de l’Eucharistie dans une église portant son nom.

Le Cardinal Arinze me considère avec la légère méfiance d’un ancien fonctionnaire du Vatican qui rencontre un journaliste. Mais il est de bonne humeur. Il aime la Grande-Bretagne, il dit : “Chaque fois qu’il y a une bonne raison de venir ici – ou une excuse – j’en suis heureux.”

Sa première visite a eu lieu en septembre 1963, alors qu’il était un jeune prêtre travaillant pour la Conférence épiscopale nigériane comme secrétaire à l’éducation pour l’est du pays. Les évêques l’ont envoyé étudier à l’Institute of Education de Londres. En 2005, lorsque Arinze a été largement annoncé comme le premier pape africain en 1500 ans, le Times a retrouvé son ancien tuteur Nick Evans, qui se souvenait d’Arinze comme d’un ” pur délice “, un bon étudiant qui aimait faire des blagues. Evans a ajouté : “Je pensais qu’il allait se faire un nom.”

Dès le début, les dons exceptionnels d’Arinze étaient évidents : à son retour au Nigeria, il fut nommé évêque – à 32 ans, le plus jeune du monde. C’était, me dit-il, une période de formation. Il était “près du commun des mortels : les plus riches dans les grandes villes, les plus pauvres dans les villages”. Il devait s’adresser clairement à tous les niveaux d’éducation – “et ne pas s’engager dans des élucubrations savantes au-dessus des têtes du peuple, juste pour montrer que j’ai lu beaucoup de livres, et que les gens ne savent pas de quoi vous parlez”. Il se réchauffe à son thème. “Après la messe, tu leur demandes, qu’est-ce que le prêtre a dit ? “Il parlait très bien. Qu’est-ce qu’il a dit ? “J’ai oublié. Parce qu’ils ne l’ont pas suivi en premier lieu.”

Parmi les catholiques, le cardinal Arinze est très admiré pour ce genre de brutalité. Le voici sur l’éternité (dans une interview de 2017) : “Il y a des gens qui ne veulent pas qu’on parle de l’enfer. Mais l’enfer n’est pas quelque chose qui a été inventé au Vatican.” Ou en étant dépeint comme un conservateur : “Supposons que vous disiez que lorsque nous avons fait du calcul, nous avons appris que 2+2 = 4. C’est toujours pareil, alors suis-je “conservateur” pour l’avoir dit ?”

D’autres fois, il parle la langue prudente et précise d’un diplomate. Sur le difficile sujet de la migration, par exemple, il s’exprime en termes généraux prudents. C’est un sujet que le cardinal connaît de première main. Le 26 juin 1967, il est nommé archevêque d’Onitsha, une semaine avant le début de la guerre civile au Nigeria. Il était en fait un réfugié, fuyant d’une région à l’autre alors que le théâtre de la guerre changeait, tout en organisant l’aide aux nombreuses personnes déplacées. Qu’a-t-il appris de cette expérience ? Le cardinal généralise : “Il vaut mieux qu’une personne reste dans son propre pays – pays, ville, région – et y travaille.” Mais parfois, dit-il, ce n’est pas possible. Et “en général, nous ne pouvons pas refuser à une personne humaine le droit de chercher un autre endroit où vous aurez plus de paix, ou même plus d’études, de culture ou d’opportunités économiques”.

Les gouvernements, dit-il, ont aussi le devoir d’être réalistes. “Chaque gouvernement doit voir, pour combien de personnes peut-il fournir ? Pas seulement leur entrée : logement, travail, famille, insertion culturelle.” (Une des habitudes verbales du cardinal est ce genre d’énumération, comme s’il dressait une table des matières). De plus, dit-il, les pays qui perdent leurs jeunes perdent les gens qui peuvent construire l’avenir de cette nation. “Ainsi, les pays d’Europe et d’Amérique peuvent parfois aider au mieux, non pas en encourageant les jeunes à venir en Europe comme s’ils considéraient l’Europe comme un paradis – un endroit où l’argent pousse sur les arbres – mais pour aider les pays d’où ils viennent”.

Les dirigeants des pays où les taux d’émigration sont élevés devraient examiner leur conscience et se demander pourquoi tant de gens partent. Il en va de même pour ceux qui vendent des armes, ce qui provoque indirectement des migrations massives.

Certains, dit le cardinal, lui disent que c’est “toute théorie”. Le ton de sa voix monte. “Ce n’est pas de la théorie. C’est un fait.” Pour les personnes qui viennent en Europe : “Où est leur avenir : travail, vie familiale, culture, religion ? Pense à tout ça.” Il conclut ce discours : “C’est donc toutes ces considérations que nous devons faire, quand nous parlons du mot “migrant”.”

Je commence ma prochaine question, mais le cardinal interrompt. “Mais je dois dire : nous devons remercier ceux qui sont gentils avec les migrants. Ceux qui les accueillent. C’est ce que le Christ nous enseignerait, c’est ce que dit la Bible. Sans oublier les autres considérations que j’ai mentionnées.”

Je suppose qu’il faut faire preuve de discernement, dis-je.

“Oui. Pour nous tous : gouvernement, société, Eglise, organisations.”

Peu après que Jean-Paul II soit devenu pape, il choisit Arinze pour diriger le Secrétariat pour les non-chrétiens, rebaptisé plus tard Conseil pontifical pour le dialogue interreligieux. Arinze a travaillé avec des musulmans – une sorte de dialogue qu’il connaissait bien du travail pastoral au Nigeria – ainsi qu’avec des “bouddhistes, hindous, religieux traditionnels africains, bahá’ís, shintoïstes, confucianistes…”.

Au cours des 18 années qu’il a passées à ce poste, il a découvert que pour vraiment connaître quelqu’un, il faut comprendre ses croyances religieuses. “Si vous ne comprenez pas la religion d’une personne, vous n’avez même pas commencé. Et si vous n’êtes pas capable d’écouter, vous êtes seulement capable de parler, alors vous êtes toujours seul. Tu fais la leçon à tous ceux qui t’approchent, mais tu ne dialogues avec personne.”

Vous pourriez être surpris, dit-il, des valeurs que vous avez en commun avec les autres. “Il y a des désirs de l’âme humaine que cette autre personne recherche. Il y a peut-être des erreurs dans la façon dont la religion cherche ces choses. Mais le cœur humain, créé par Dieu, le cherche.”

Le rôle le plus important du cardinal Arinze fut à la tête de la Congrégation du culte divin du Vatican, un poste qu’il occupa pendant six ans. Sa tâche principale était de rencontrer les évêques et les prêtres, “lire leurs lettres, rencontrer les laïcs qui viennent ou qui écrivent – y compris ceux qui exagèrent, ceux qui ont leur propre conception de l’Église – et savoir dire à chacun le mot juste”.

Le cardinal était considéré comme un conservateur sur des questions telles que le célibat sacerdotal. Ce n’est pas un dogme, dit-il, pas plus qu’il n’est obligatoire dans toutes les parties de l’Église. “Mais c’est une pratique qui a de très bonnes raisons. Le Christ lui-même, saint Paul, saint Jean…. Tout au long des couloirs de l’histoire, on pense à Thomas d’Aquin, Robert Bellarmine, Don Bosco, le curé d’Ars qui a transformé une paroisse qui ne valait pas son nom en une belle paroisse. Tout ça ne peut pas être pour rien.”

Vouloir abolir le célibat à cause des manquements de certains prêtres, dit-il, serait comme interdire les voitures parce que certaines personnes les écrasent.

“Les gens l’apprécient aussi. Même dans certaines parties du monde où les cultures permettent aux hommes d’épouser deux femmes, même dans les régions où ils apprécient le célibat : à la fois le sacrifice qu’il signifie et…” – il ralentit pour souligner – “l’étroitesse d’esprit du cœur qu’il indique”.

Certains, dit-il, ” ceux qui n’aiment pas l’Église, ou qui ont d’autres raisons, peuvent se disputer. Mais au fond de leur cœur… Vous leur dites : “Vous êtes sérieux ? ”Il glousse.

Nous sommes à l’orée d’un territoire controversé. Le Cardinal Arinze fait des commentaires sur des sujets contestés – par exemple, ceux autour de l’Eucharistie. L’an dernier, au milieu d’une controverse sur l’intercommunion avec les protestants, il a fait remarquer sans ambages qu’il faut être catholique pour recevoir la communion. “Après la messe, vous pouvez aller au réfectoire prendre une tasse de thé et même un verre de bière et un peu de gâteau. C’est pas grave. Mais la messe n’est pas comme ça.” Le cardinal s’est toutefois abstenu de nommer tout homme d’Église qui n’était pas d’accord avec lui.

De même, Arinze ne mentionne pas le prochain synode sur l’Amazonie, qui discutera d’éventuelles exceptions au célibat, supposément comme une solution à une pénurie de prêtres. Mais quand je l’interroge sur la disparité des vocations à travers le monde, ses commentaires ne semblent pas complètement sans rapport. “L’Église est catholique”, dit-il. “Nous partageons. Si une région du monde n’a pas assez de prêtres, qu’ils cherchent un autre endroit où ils peuvent trouver des prêtres. C’est ainsi que se fait le travail missionnaire.”

Le cardinal fut lui-même élevé dans une religion africaine traditionnelle, mais fut baptisé catholique à l’âge de neuf ans. “Je suis assis ici maintenant grâce aux missionnaires irlandais. S’ils n’étaient pas venus au Nigeria il y a 100 ans, je ne serais pas prêtre du tout – peut-être même pas chrétien. Ils se sont sacrifiés, ont quitté leur pays, sont venus au Nigeria pour partager la foi – où ils ne connaissaient pas la langue, où les moustiques étaient plutôt actifs contre le paludisme, et où les routes n’étaient pas excellentes.”

Ainsi, si une région manque de prêtres, dit-il, nous devrions “supplier la divine providence pour des jours plus heureux”. Mais nous devons apprendre à partager dans l’Église.” Il se réfère à la Fidei Donum de Pie XII, qui exhorte les diocèses à être généreux dans l’envoi de missionnaires. “Il n’y a pas quelques diocèses qui sont si bien pourvus en clergé, grâce à Dieu, écrit Pie, qu’aucune perte ne serait ressentie si certains de leurs prêtres entraient dans le champ de la mission”.

J’aborde les débats doctrinaux dans l’Église. Le cardinal Robert Sarah – qui, comme Arinze, a été le plus jeune évêque du monde et dirige aujourd’hui la Congrégation pour le Culte Divin – a dit récemment que l’Église traverse une “nuit noire”. Il a fait remarquer que “chaque jour, je reçois des appels à l’aide de partout de la part de ceux qui ne savent plus ce qu’ils doivent croire”. Qu’en pense le cardinal Arinze ?

Il se penche en arrière sur sa chaise et regarde l’autre coin de la pièce, méditant sa réponse. “Si un catholique dit, nous ne savons pas ce que nous croyons, ou nous ne savons pas quoi croire… Ma réponse : il existe un livre appelé CCC. Catéchisme de l’Église catholique. Ce livre ne compte que 700 pages. Il n’est pas nécessaire de tout lire en une seule séance : si vous lisez une page par jour, tout ira bien. Ce livre est la meilleure représentation de notre foi à notre époque.”

C’est basé, dit-il, sur le travail des saints, des papes, des conseils, des traditions. “Achetez-en une copie. Si vous n’en avez pas de copie, vendez votre manteau. Tu n’as pas besoin de manteau, au moins pendant l’été.”

Cela nous ramène au Corpus Christi lui-même, le jour de la fête célébrant la Présence réelle du Christ dans l’Eucharistie. La phrase clé, dit-il, est celle que le prêtre prononce après la consécration : “Le Mystère de la Foi”. “Notre foi y est concentrée. C’est le don du Christ à son épouse, l’Église, la veille de sa souffrance ; sa manière, sa merveilleuse façon de rester avec nous pour que nous puissions prier et qu’il nous guide. Il est la personne principale qui prie à la messe. Il est le grand prêtre qui fait l’offrande, au Calvaire et à la messe. Il est la principale victime offerte, au Calvaire et à la messe. La seule différence étant qu’à la messe, il utilise le ministère du prêtre ordonné, et qu’il ne souffre pas à l’autel à la messe.”

Tout catholique, dit le cardinal, doit “s’efforcer de grandir dans la connaissance de l’Eucharistie”, surtout en assistant à la messe. “Et en recevant le Christ à la Sainte Communion, quand vous serez bien préparés. Tous les dimanches – tous les jours, si vous le pouvez – mais toujours bien préparés. Ce sacrement a tous les autres sacrements ordonnés à son égard. C’est le plus grand sacrement.”

Dan Hitchens est rédacteur en chef adjoint du Catholic Herald.