THE CATHOLIC THING – Par Brad Miner

Ésaü avait faim. Jacob était intelligent. Le frère aîné était si affamé qu’il a promis de céder son droit de naissance à Jacob en échange d’une partie du ragoût que son frère cadet cuisinait en quelques minutes.

“Regardez, dit-il, je suis sur le point de mourir. Comme nous le savons (Genèse 25, 29-34), Jacob était heureux de s’y conformer. “C’est ainsi qu’Ésaü traita son droit de premier-né avec dédain.”

Du point de vue d’une transaction purement économique, c’est logique, bien qu’Ésaü ait clairement laissé sa faim prendre le dessus sur lui. Mais le droit de naissance (bekorah) était le sien à gaspiller selon la loi de primogéniture en vertu de laquelle le fils premier-né – et lui seul – avait des droits successoraux.

En 2000, alors que le Bureau ovale s’apprêtait à changer de mains, des ” nouvelles ” sont apparues que les Clinton avaient fait reculer un U-Haul vers une entrée de la Maison-Blanche et qu’ils le remplissaient de matériel de la Maison du peuple. Il y avait une part de vérité là-dedans, même s’il s’agissait de dons privés faits au président et à la première dame (ils ont fini par rembourser au gouvernement environ 100 000 $), mais il ne s’agissait pas d’éléments publics et historiques. Celles-ci, selon la loi, doivent rester en place et passer au prochain POTUS – à perpétuité.

Le fait est que vous ne pouvez pas donner (ou enlever) ce que vous ne possédez pas personnellement et légalement.

Ces réflexions sont suscitées par la nouvelle que le pape François a donné au patriarche orthodoxe Bartholomée, archevêque de Constantinople, un reliquaire contenant des fragments osseux de saint Pierre, découverts par des archéologues dans les années 1960. Bartholomée, qui a des liens étroits avec le Vatican, a décrit le don du pape comme “audacieux et courageux”. C’était certainement audacieux.

Mais il m’a semblé étrange que le pape donne un trésor aussi essentiel de notre héritage catholique (qui fait vraiment partie du droit de naissance de l’Église), et je me suis demandé s’il avait le droit de le faire. J’ai donc demandé à notre avocat canonique préféré et distingué, le P. Gerald E. Murray, ce que le droit de l’Église avait à dire à ce sujet.

“Le canon 1190 dit que les reliques ne peuvent être aliénées qu’avec la permission du Siège Apostolique, m’a dit le P. Murray, afin que le Pape François ait le droit de faire comme il l’a fait.

J’en prends bonne note.

Je me demande toutefois si c’était une chose prudente à faire, notamment parce que ces reliques reposent désormais non pas à Constantinople, bien sûr, mais à Istanbul, c’est-à-dire non pas dans l’ancienne capitale chrétienne de l’Orient mais dans la plus grande ville de Turquie musulmane.

ISIS n’est probablement pas le seul groupe terroriste musulman à annoncer son intention de soumettre un jour Rome. Ils espèrent peut-être transformer la basilique Saint-Pierre en mosquée. Mais il fut un temps où, dans l’ancienne Constantinople, une autre grande église, Hagia Sophia, qui aujourd’hui serait sûrement l’église métropolitaine du Patriarche Bartholomée, n’avait pas été transformée par Mehmed le Conquérant en mosquée à partir de 1453. Cette ancienne grande église du catholicisme puis de l’orthodoxie est restée une mosquée jusqu’en 1935, date à laquelle elle est devenue un musée dans une Istanbul de plus en plus sécularisée.

Cette année, cependant, Recep Tayyip Erdogan, président de la Turquie, a annoncé que l’utilisation de Hagia Sofia reviendrait désormais. “Ayasofya, dit-il en utilisant le mot turc pour désigner la structure, ne sera plus appelé un musée. Son statut va changer. Nous l’appellerons une mosquée.”

Au début de sa carrière politique, M. Erdogan semblait s’inspirer de Kemal Atatürk, le modernisateur occidental de la nation turque, qui régna de 1923 à sa mort en 1938. Mais les vues d’Erdogan, qui étaient autrefois contre les islamistes radicaux, ont – comme dirait un politicien américain – évolué. Tout comme les Turcs se sont radicalisés, Erdogan s’est radicalisé. La Turquie est peut-être sur le point de devenir tout aussi islamofasciste que l’Iran, si ce n’est plus – peut-être au point de devenir un autre Afghanistan d’avant le 11 septembre, mais beaucoup plus puissant et plus dangereux.

Bien sûr, les dirigeants dictatoriaux dans le moule Erdogan/Taliban ont une façon de semer les graines de leur propre destruction, à la suite de laquelle les choses s’améliorent parfois, mais le plus souvent non.

Nous avons vu en Irak ce que même la brève ascension d’Al-Qaïda et d’ISIS signifiait pour les “reliques” de la civilisation chrétienne. Si la Turquie s’effondre, comme l’Irak, ce ne sera pas une catastrophe comme l’incendie qui a frappé Notre-Dame, où des prêtres parisiens, des paroissiens, des policiers et des pompiers ont pu sauver bon nombre des reliques et des trésors de la grande cathédrale. Rien de tel ne s’est produit dans la plaine de Ninive, où – parmi d’autres pertes – le tombeau du prophète Jonas a été oblitéré. Et Jonas est une figure vénérée dans l’Islam ! Dans sa version la plus militante, l’islam est, par définition, une religion d’iconoclastes.

Au dire de tous, le cadeau du pape François au patriarche Bartholomée était un geste spontané. Certes, les représentants d’Istanbul ont été surpris par les largesses du pape, ce qui signifie que – de retour en Turquie – ils n’avaient pas de place bien préparée pour la disposition des reliques une fois arrivées dans les locaux de l’Orthodoxie orientale : aucun plan bien pensé pour les protéger.

Et ce n’est pas, je l’espère, un autre exemple de ma fatigue de François que de suggérer qu’il s’agit là d’un autre exemple du pape qui agit de manière à suggérer que le catholicisme est simplement une dénomination chrétienne parmi d’autres, et peut-être même pas primus inter pares – une position étrange, peut-être sans précédent pour un Pontife romain.

En tout cas, ce qui est fait est fait. Et nous prions pour que nos frères orthodoxes tirent de grandes bénédictions du don du pape, que la liberté religieuse règne en Turquie et que le don du pape se révèle “courageux” et non imprudent.